La recherche d’un autre pays peut être la porte latérale des Jeux olympiques

SAITAMA, Japon (AP) – Yvonne Anderson savait que jouer aux Jeux olympiques pour les États-Unis était au mieux une possibilité. En réalité, cela ne serait probablement jamais arrivé.

Pourtant, la native de l’Arkansas est ici aux Jeux de Tokyo et vit son rêve olympique – avec la Serbie.

“En tant qu’Américain, vous ne pouvez pas vraiment le compter si vous n’êtes pas WNBA, si vous n’êtes pas dans le top 12 aux États-Unis”, a déclaré Anderson. “C’est une longue liste de joueurs là.”

Anderson n’est pas la seule basketteuse à emprunter cette voie alternative vers les Jeux olympiques. Becky Hammon est peut-être la joueuse la plus célèbre qui a réalisé ses rêves olympiques dans un endroit autre que le pays qu’elle appelle sa maison.

Une règle de la FIBA ​​permet aux pays d’intercepter des joueurs à double nationalité ou un joueur qui devient citoyen naturalisé. Plusieurs joueurs des Jeux de Tokyo profitent de la règle, dont l’ancien attaquant de l’UConn Gabby Williams, dont la mère est française, joue pour la France. Astou Ndour, née au Sénégal, est allée en Espagne pour jouer au basket et est devenue citoyenne espagnole en 2011.

La liste du Nigeria est remplie de joueurs qui ont perfectionné leurs jeux dans des collèges américains et représentent désormais le pays de leurs parents.

“Toute ma famille est nigériane, je suis nigériane”, a déclaré la garde Adaora Elonu, qui a aidé Texas A&M à remporter un championnat national en 2011.

Ce n’était pas si clair pour le MVP WNBA 2016 Nneka Ogwumike et Elizabeth Williams d’Atlanta Dream. Ils ont la double nationalité américano-nigériane. La FIBA ​​a rejeté leur demande parce que les deux avaient enregistré trop de temps pour le programme national américain avant de demander la mise à niveau.

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La sœur de Nneka, Erica Ogwumike, figure sur la liste avec la double nationalité des parents Peter et Ify, dont les trois filles sont nées après avoir immigré aux États-Unis. des demi-finales des Jeux d’Athènes en 2004.

Anderson, 31 ans, est aux Jeux de Tokyo en tant que seul citoyen naturalisé de Serbie, semblable à un agent libre à bien des égards. La Serbe Marina Maljkovic a entraîné Anderson dans une ligue turque, et l’entraîneur de l’équipe nationale serbe voulait savoir si Anderson jouerait si le petit pays se qualifiait pour ses deuxièmes Jeux olympiques.

« C’est une équipe où vous pouvez devenir une pièce et aider à construire quelque chose ou à perpétuer un héritage », a déclaré Anderson, fille du gérant de l’équipe masculine de St. John’s, Mike Anderson. « Pour moi, c’était un oui facile ».

Cela signifiait de la paperasse pour le garde né à Springdale, en Arkansas, ajoutant la citoyenneté serbe à son passeport américain. La candidature qui a débuté en janvier 2020 a été retardée de quelques mois par la pandémie de coronavirus.

Le meneur de 5 pieds 9 pieds de haut qui a joué au Texas a travaillé pour apprendre la langue de son nouveau compatriote; c’est encore un travail en cours.

“C’est un son complètement différent, des accents complètement différents”, a déclaré Anderson. «Mais si vous voulez faire partie de la culture du pays, vous devez faire preuve de respect. vous devez commencer à apprendre quelques bases. J’essaie de grandir, mais c’est un défi”.

Williams n’a eu aucune paperasse et aucun problème de langue pour entrer dans la liste de France. La star d’UConn est citoyenne française de naissance.

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“C’est un de mes rêves de jouer pour mon équipe, le pays de ma mère, et d’être une olympienne”, a déclaré Williams, qui a été échangée par le Chicago Sky de la WNBA aux Los Angeles Sparks parce qu’elle a fait des Jeux olympiques une priorité. au-dessus de jouer dans la ligue cette année.

Un chiffre clé pour tout joueur qui souhaite jouer dans une équipe nationale est le 17.

Avant qu’un joueur n’ait 17 ans, toute personne ayant joué pour une équipe nationale a besoin de l’autorisation des deux groupes nationaux pour changer. Après 17 ans, ce n’est possible que si le secrétaire général de la FIBA ​​signe spécifiquement pour aider à faire grandir le basket dans le nouveau pays.

Ce n’est pas une nouvelle option, mais c’était momentanément au centre de la scène à cause des Ogwumikes.

Diana Taurasi peut voir les deux côtés de l’argument.

Taurasi, dont les parents ont quitté l’Argentine pour les États-Unis, espère quitter le Japon avec sa cinquième médaille d’or olympique. Interrogée sur Nneka Ogwumike, Taurasi a déclaré que sa collègue star de la WNBA avait beaucoup porté le maillot américain lors de compétitions internationales.

Puis Taurasi a ajouté: “Je suppose que si je viens de là-bas, ça va.”

La plupart seraient d’accord, être un olympien est cool.

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