La Route du Mimosa de 130 km en France – BBC Travel

Alors que les sommets enneigés des Alpes Maritimes s’estompent derrière moi, j’ai suivi mon exemple Maddy Polomeni plus loin le long d’un couloir de fleurs de mimosa doré, alors que nous marchions vers une carrière abandonnée dans le Massif de l’Esterel. Bien que ce soit la dernière fin de la saison de floraison, il y avait encore une abondance de fleurs le long de ce sentier, contrairement à de nombreuses autres boucles de mimosa plus haut dans les sommets derrière nous.

Le terme correct pour chaque gemme est glomérule, mais « pom-poms », comme les appelle Polomeni, sentait un nom plus approprié pour les balles douces et légères qui remplissaient l’air fin février du doux arôme de massepain.

« Je sens que le printemps est déjà arrivé », a-t-il déclaré.

Ces chaînes rocheuses derrière Mandelieu-La Napoule, la ville côtière à l’ouest de Cannes dans le sud de la France, abritent la plus grande forêt de mimosas d’Europe. Pendant six ans, Polomeni a été l’un des rares guides agréés à conduire de petits groupes sur les sentiers qui traversent ce paysage méditerranéen aride. En cours de route, il est devenu un point de référence pour les voyageurs qui, comme moi, le suivent La Via della Mimosaun road trip de 130 km qui commence à Bormes-les-Mimosas, à 35 km à l’ouest de Saint-Tropez, et se termine dans la ville parfumée de Grasse dans l’arrière-pays cannois, un itinéraire à suivre entre janvier et mars, lorsque la région éclate en coups de pinceau géants d’un jaune intense.

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Connu sous le nom d’acacia dans son sud-est australien natal, le mimosa a été introduit sur la Côte d’Azur par des aristocrates britanniques qui ont afflué vers ses stations balnéaires à la recherche du soleil d’hiver. Faisant sa première apparition vers 1880, le Acacia dealbata (ou acacia argenté) qu’ils emportaient dans leurs bagages se déplaçaient rapidement sur les sols acides du relief montagneux de l’ouest de la région française. « Ayant retrouvé les mêmes conditions de culture qu’en Australie, la plante s’est propagée », m’a confié l’horticulteur Julien Cavatore.

Carrière des Pépinières, sa pépinière familiale à Bormes-les-Mimosas, conserve plus de 180 espèces de la plante ; est reconnue comme l’une des meilleures collections du pays depuis Conservatoire des Collections Végétales Spécialisées (une association française sur le modèle britannique Patrimoine végétal).

« L’une des choses que j’aime le plus dans le mimosa, c’est qu’il fleurit à une période de l’année où vous n’obtenez pas d’autres fleurs », a déclaré Cavatore.

La Route du Mimosa a été créée en 2002 le long de routes départementales existantes, et si j’ai été surpris de constater qu’elle n’est évidemment pas balisée, une brochure est disponible dans les offices de tourisme locaux (et en ligne) qui sert de guide pour divers waypoints et activités. Cavatore a déclaré que les gens se demandent souvent pourquoi il n’y a pas « d’immenses forêts de mimosas » alors qu’ils se dirigent vers Bormes-les-Mimosas – en fait, pour la plupart des premières étapes du voyage, le paysage est typique des verts et des bruns poussiéreux. la saison. Mais comme il l’a expliqué, le parcours est plutôt thématique, une vitrine de huit villes et villages qui ont chacun développé des liens culturels avec une plante devenue symbole de l’hiver sur la Côte d’Azur.

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