La Russie a coulé un observatoire de neutrinos dans le lac le plus profond du monde

Au cours du week-end, des scientifiques russes ont abaissé une série de détecteurs entre 2500 et 4300 pieds sous la surface du lac Baïkal (trans Phys.org). Ensemble, ces capteurs forment Détecteur de volume Baikal Gigaton, Le plus grand télescope spatial sous-marin de l’hémisphère nord. Cela aidera les scientifiques à étudier les neutrinos. Si les neutrinos sont l’une des particules les plus abondantes de l’univers, ce sont aussi les plus petites particules actuellement connues des humains. Ils peuvent également parcourir de longues distances sans interagir avec d’autres formes de la substance. Ces facteurs rendent difficile la détection et l’étude, mais ils peuvent nous en apprendre beaucoup sur L’histoire de l’univers.

Alexei Kushchenenko via Getty Images

Joint-venture entre la Russie, l’Allemagne, la Pologne, la Slovaquie et la République tchèque, la construction du Baïkal-GVD a commencé en 2015. Le « télescope » actuel se compose de centaines d’unités sphériques en verre et en acier inoxydable fixées à la surface par un ensemble de câbles. Ces capteurs occupent actuellement 17 657 pieds cubes d’espace. Au fil du temps, le plan est d’ajouter plus de capteurs pour rendre le télescope encore plus grand.

Région d'Irkoutsk, Russie - 13 mars 2021: Cérémonie de lancement du télescope à neutrinos sous-marin profond Baïkal-GVD sur le lac Baïkal.  Le projet vise à étudier le flux de neutrinos cosmiques de haute énergie et à rechercher leurs sources.  Le télescope a été installé à 3,5 km au large du lac Baïkal à une profondeur de 750 à 1300 m.  Alexei Kushchenenko / TASS (Photo par Alexei Kushchenenko / TASS via Getty Images)

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Quant à savoir pourquoi ces unités sont placées sous l’eau, elles sont un moyen utile de détecter les neutrinos, et le lac Baïkal en contient beaucoup. Situé dans le sud de la Sibérie, c’est l’un des lacs d’eau douce les plus grands et les plus profonds du monde. Il est également clair et couvert de glace pendant au moins deux mois par an. Il n’y a pas beaucoup d’endroits sur la planète qui soient parfaits pour ce type de recherche comme le lac Baïkal. Les deux seuls autres télescopes qui correspondent à l’échelle sont Observatoire des neutrinos Ice Cube En Antarctique et Antarès Un télescope sous-marin profond dans la mer Méditerranée.

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