La Russie dit qu’elle retire certaines troupes de l’Ukraine voisine, mais de grands exercices se poursuivent

Le ministère russe de la Défense a déclaré que les troupes de ses districts militaires sud et ouest, dont certaines parties sont adjacentes Ukraine – avaient commencé à retourner à leurs stations d’origine, bien que l’annonce ne précise pas exactement où ces troupes se trouvaient en permanence, où elles s’entraînaient ou combien d’entre elles se retiraient.

La Russie a rassemblé plus de 130 000 soldats près de la frontière ukrainienne ces dernières semaines, selon les estimations américaines, ce qui fait craindre aux responsables des services de renseignement occidentaux et ukrainiens qu’une invasion ne soit imminente.

« Les unités des districts militaires du sud et de l’ouest, ayant accompli leurs tâches, ont déjà commencé à charger sur les transports ferroviaires et routiers et commenceront aujourd’hui à se déplacer dans leurs garnisons militaires. Les unités individuelles marcheront seules dans le cadre des colonnes militaires.  » Général de division Igor Konashenkov l’a dit dans un communiqué publié sur Facebook.

Konashenkov a toutefois ajouté que les exercices à grande échelle se poursuivaient.

« Dans les forces armées de la Fédération de Russie, un complexe de mesures de formation opérationnelle à grande échelle par les forces armées se poursuit, avec la participation de presque tous les districts militaires, flottes et troupes aéroportées », a-t-il déclaré. « Dans le cadre du test des forces de réaction sur l’état de l’Union, un exercice conjoint russo-biélorusse ‘Allied Resolve-2022’ se tiendra sur le territoire de la République de Biélorussie. »

En outre, Konashenkov a déclaré qu’une série d’exercices navals – impliquant des navires de surface, des sous-marins et l’aviation navale – sont en cours à la fois dans « des zones importantes sur le plan opérationnel des océans du monde » et dans les eaux adjacentes au territoire de la Russie.

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« Les exercices se poursuivent avec des formations et des unités militaires dans d’autres camps d’entraînement sur le territoire de la Fédération de Russie », a-t-il déclaré. « Un certain nombre de mesures d’entraînement au combat, y compris des exercices, ont été effectuées conformément au plan. »

L’annonce de Moscou, accueillie avec scepticisme par les responsables ukrainiens, est intervenue au lendemain de l’annonce par le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov qu’il y avait encore de la place pour une solution diplomatique à la crise.

Sur cette photo de la vidéo fournie par le ministère russe de la Défense mardi, des véhicules blindés russes sont chargés sur des plates-formes ferroviaires après la fin des exercices militaires.
Dans un combat soigneusement chorégraphié qui a été diffusé lundi à la télévision russe, Le président Vladimir Poutine Lavrov a demandé : Y a-t-il une « possibilité de parvenir à un accord avec nos partenaires sur les questions clés qui nous concernent, ou est-ce juste une tentative de nous entraîner dans un processus de négociation sans fin qui n’a pas de solution logique ?

Assis à l’autre bout d’une très longue table, Lavrov a répondu : « Si nous sommes prêts à écouter quelques contre-propositions, il me semble que nos possibilités sont loin d’être épuisées.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a exprimé son scepticisme quant à l’annonce des troupes russes lors d’une conférence de presse à Kiev mardi.

« Diverses déclarations sont constamment faites par la Fédération de Russie, nous avons donc déjà une règle : ‘N’écoutez pas et croyez ensuite. Mais regardez et croyez ensuite' », a déclaré Kuleba. « Quand nous verrons le retrait, alors nous croirons à la désescalade. »

Pendant ce temps, la vague de diplomatie de haut niveau s’est poursuivie mardi, le chancelier allemand Olaf Scholz devenant le dernier dirigeant à se rendre à Moscou pour des entretiens.

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Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a reconnu le retour de certaines troupes russes dans leurs bases, notant lors d’une conférence de presse mardi qu’il s’agissait d’un « processus normal » après la fin des exercices militaires.

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Mais alors que le Kremlin parlait du retour des troupes au pays, les images satellites publiées par Maxar Technologies ont révélé de nouveaux signes d’une montée en puissance de la Russie.

Une analyse des images a montré qu’au moins 60 hélicoptères avaient atterri ces derniers jours sur une base aérienne auparavant vide en Crimée occupée par la Russie.

Les hélicoptères sont un mélange d’avions de transport et d’attaque. Des images satellites d’archives examinées par CNN indiquent que la base du lac Donuzlav sur la côte nord-ouest de la Crimée, un territoire que la Russie a annexé à l’Ukraine en 2014, est vide depuis au moins 2003.

Uliana Pavlova et Nathan Hodge de CNN ont rapporté de Moscou, tandis qu’Ivana Kottasová, Tim Lister et Olga Voytovich de CNN ont rapporté de Kiev.

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