La Russie envisage de lancer un vaisseau spatial à propulsion nucléaire vers Jupiter en 2030

  • La Russie construit un vaisseau spatial à propulsion nucléaire capable de transporter de lourdes charges utiles dans l’espace lointain.
  • Le vaisseau spatial devrait être lancé en mission vers Jupiter en 2030.
  • La Russie espère finalement construire une station spatiale à propulsion nucléaire en utilisant une technologie similaire.
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La Russie envisage d’envoyer un vaisseau spatial à propulsion nucléaire sur la Lune, puis Vénus, puis Jupiter.

Roscosmos, Agence spatiale fédérale russe, Annoncez samedi Ce «remorqueur spatial» – un terme désignant un vaisseau spatial qui transporte des astronautes ou des équipements d’une orbite à une autre – devrait se lancer dans une mission interplanétaire en 2030.

L’unité de puissance de l’engin spatial, appelée «Zeus», est conçue pour générer suffisamment de puissance pour propulser des marchandises lourdes dans l’espace lointain. Il s’agit essentiellement d’une centrale nucléaire mobile.

De nombreux pays se tournent vers une technologie similaire comme moyen de raccourcir les voyages dans l’espace. Actuellement, le vaisseau spatial s’appuie sur l’énergie solaire ou la gravité pour l’accélérer. Mais cela signifie que les astronautes pourraient mettre plus de trois ans à faire un aller-retour vers Mars. La NASA estime qu’un vaisseau spatial à propulsion nucléaire pourrait faire exactement cela Raser des années de ce calendrier.

Les États-Unis espèrent placer une centrale nucléaire – un réacteur de 10 kilowatts intégré à un atterrisseur lunaire – sur la Lune au début de 2027. Cependant, jusqu’à présent, la NASA a envoyé un réacteur nucléaire dans l’espace, sur un satellite en un an. 1965 D’autres engins spatiaux, tels que le rover Mars Curiosity et Perseverance, fonctionnent également à l’énergie nucléaire, mais ils n’utilisent aucun réacteur.

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Pendant ce temps, la Russie a placé plus de 30 réacteurs dans l’espace. L’unité « Zeus » renforcera ces efforts en utilisant un réacteur nucléaire d’une capacité de 500 kilowatts pour se propulser d’une planète à l’autre, Selon l’agence de presse officielle russe Spoutnik.

Le plan de mission demande au vaisseau spatial de s’approcher d’abord de la lune, puis de se diriger vers Vénus, où il peut utiliser la gravité de la planète pour changer de direction vers sa destination finale, Jupiter. Cela devrait aider à économiser le carburant.

La mission entière durera 50 mois (un peu plus de quatre ans), selon Alexander Plushenko, PDG de Roscosmos des programmes à long terme et de la science. Lors d’une présentation à Moscou samedi, Bloshenko a déclaré que Roscosmos et l’Académie russe des sciences travaillaient toujours pour calculer la balistique ou la trajectoire de vol, ainsi que le poids qu’ils pourraient supporter.

En fin de compte, la mission pourrait être un précurseur d’une nouvelle frontière pour le vol spatial russe: Spoutnik mentionné La Russie conçoit une station spatiale qui utilise la même technologie nucléaire.

L’énergie nucléaire présente des avantages par rapport à l’énergie solaire dans l’espace

Propulsion thermique nucléaire de la NASA

Concept d’un vaisseau spatial de la NASA utilisant la propulsion thermique nucléaire.

NASA


La plupart des engins spatiaux tirent leur énergie de nombreuses sources: le soleil, des batteries ou des atomes instables appelés radio-isotopes.

Le vaisseau spatial Juno de la NASA sur Jupiter, par exemple, utilise des panneaux solaires pour produire de l’électricité. L’énergie solaire peut également être utilisée pour charger des batteries dans un vaisseau spatial, mais la source d’énergie devient moins puissante à mesure que l’engin spatial s’éloigne du soleil. Dans d’autres cas, les batteries au lithium peuvent aider à exécuter seules des tâches plus courtes. Par exemple, la sonde Huygens a utilisé des batteries pour atterrir brièvement sur la lune de Saturne, Titan, en 2005.

Le vaisseau spatial jumeau Voyager de la NASA utilise des radio-isotopes (parfois appelés «batteries nucléaires») pour survivre aux environnements difficiles du système solaire externe et de l’espace interstellaire, mais ce n’est pas la même chose que d’amener un réacteur nucléaire à bord.

Les réacteurs nucléaires offrent plusieurs avantages: ils peuvent survivre dans les zones froides et sombres du système solaire sans avoir besoin de la lumière du soleil. Ils sont également fiables pendant de longues périodes – le réacteur nucléaire «Zeus» est conçu pour durer de 10 à 12 ans. De plus, ils peuvent propulser des engins spatiaux vers d’autres planètes en moins de temps.

Mais l’énergie nucléaire a aussi ses défis. Seuls certains combustibles, comme l’uranium hautement enrichi, peuvent résister à des températures de réacteur extrêmement élevées – et leur utilisation peut ne pas être sûre. En décembre, les États-Unis ont interdit l’utilisation d’uranium hautement enrichi pour propulser des objets dans l’espace si la mission était possible avec d’autres combustibles nucléaires ou des sources d’énergie non nucléaires.

La Russie se prépare à une station spatiale à propulsion nucléaire

Soyouz MS 17 .JPG

Sergei Kod-Svereshkov, membre de l’équipage de la Station spatiale internationale, atterrit dans une région éloignée du Kazakhstan le 17 avril 2021.

NASA / Bill Ingalls / Reuters


Les ingénieurs russes ont commencé à développer le module «Zeus» en 2010 dans le but de le mettre en orbite dans les deux décennies. Ils sont sur la bonne voie pour atteindre cette marque.

Les ingénieurs ont commencé à fabriquer et à tester un prototype en 2018, Sputnik mentionné. Roscosmos aussi J’ai signé un contrat Vaut l’année dernière 4,2 milliards de roubles (57,5 millions de dollars). C’est ce qui a rendu Arsenal, une entreprise de design basée à Saint-Pétersbourg, responsable de la conception initiale.

Cette technologie pourrait aider la Russie dans ses efforts pour développer une nouvelle station spatiale d’ici 2025. BBC J’ai mentionné le mois dernier Que la Russie envisage de couper les liens avec la Station spatiale internationale – qu’elle partage avec les États-Unis, le Japon, l’Europe et le Canada – cette année-là.

La Russie a lancé la Station spatiale internationale en partenariat avec les États-Unis en 1998. Mais le vice-Premier ministre russe Yuri Borisov Sur la chaîne de télévision nationale russe 1 le mois dernier L’état de la Station spatiale internationale « laisse beaucoup à désirer ». En effet, la station a récemment été exposée à des fuites d’air Panne du système d’alimentation en oxygène.

La NASA a désinfecté la Station spatiale internationale pour le vol Jusqu’au moins 2028, Mais il est plus probable que ce soit l’agence Retirer la station Dans les dix à quinze prochaines années.

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