La sixième extinction massive de la biodiversité mondiale est déjà en cours

Coquilles d’escargots terrestres de Rurutu (îles Australes, Polynésie française) – récemment éteintes avant d’être collectées et décrites scientifiquement. Crédit : O. Gargominy, A. Sartori

Cinq fois l’histoire de la vie sur Terre a été marquée par des événements d’extinction massive de la biodiversité causés par des phénomènes naturels extrêmes. Aujourd’hui, de nombreux experts avertissent que la sixième crise d’extinction massive est en cours, cette fois entièrement causée par les activités humaines.

Une évaluation complète des preuves de cet événement d’extinction en cours a récemment été publiée dans la revue Examens biologiques par des biologistes de l’Université d’Hawaï à Manoa et du Muséum national d’histoire naturelle de Paris, France.

A déclaré Robert Coy, auteur principal de l’étude et professeur de recherche au Centre de recherche UH Mānoa Pacific Biosciences de l’École des sciences et technologies de la Terre et des océans (SOEST). « Ce démenti est basé sur une évaluation très biaisée de la crise qui se concentre sur les mammifères et les oiseaux et ignore les invertébrés, qui constituent bien sûr la grande majorité de la biodiversité. »

En extrapolant à partir d’estimations obtenues à partir d’escargots terrestres et de mollusques, Coy et ses co-auteurs ont estimé que depuis 1500, la Terre aurait déjà perdu entre 7,5 et 13 % de ses deux millions d’espèces connues, soit 150 000 à 1 260 000 espèces.

« L’inclusion des invertébrés a été un facteur clé pour confirmer que nous assistions effectivement au début de la sixième extinction massive de l’histoire de la Terre », a déclaré Coy.

Un exemple de l'habitat d'un escargot terrestre

L’habitat indigène de l’escargot hawaïen se trouve à Pu’u Kukui, Maui. Crédit : Robert Coy

Cependant, la situation n’est pas la même partout. Bien que les espèces marines soient confrontées à des menaces importantes, rien ne prouve que la crise affecte autant les océans que la terre. Sur terre, les types insulaires, comme ceux des îles hawaïennes, sont plus touchés que les types continentaux. Le taux d’extinction des plantes semble être inférieur au taux d’extinction des animaux sauvages.

Malheureusement, en plus de nier que la science prend pied dans la société moderne sur une série de questions, la nouvelle étude suggère que certaines personnes nient également le début de la sixième extinction. De plus, d’autres l’acceptent comme une voie évolutive nouvelle et naturelle, puisque les humains ne sont qu’une autre espèce qui joue son rôle naturel dans l’histoire de la Terre. Certains prétendent même que la biodiversité ne devrait être manipulée qu’au profit de l’humanité – mais qui la détermine ?

« Les humains sont la seule espèce capable de manipuler la biosphère à grande échelle », a affirmé Coy. « nous Pas Juste une autre espèce qui évolue face aux influences extérieures. En retour, nous sommes la seule espèce à faire un choix conscient concernant notre avenir et l’avenir de la biodiversité de la Terre. »

Pour lutter contre la crise, plusieurs initiatives de conservation de certains animaux charismatiques ont abouti. Mais ces initiatives ne peuvent pas cibler toutes les espèces, ni inverser la tendance générale à l’extinction des espèces. Cependant, il est impératif que ces efforts se poursuivent, continuent d’inculquer les merveilles de la nature et documentent la biodiversité avant qu’elle ne disparaisse définitivement.

« Malgré la rhétorique sur la gravité de la crise, et malgré le fait que des solutions correctives soient en place et portées à l’attention des décideurs, il est clair que la volonté politique fait défaut », a déclaré Cui. « Nier la crise, l’accepter sans réagir, ou même l’encourager, c’est nier la responsabilité partagée de l’humanité et préparer le terrain pour que la Terre poursuive son triste chemin vers la sixième extinction de masse. »

Référence : « La sixième extinction de masse : réalité, fiction ou conjecture ? » Écrit par Robert H. Coy, Philip Bouchet et Benoit Fontaine 10 janvier 2022Et Examens biologiques.
DOI : 10.1111 / br.12816

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