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La NASA a lancé la sonde solaire Parker en 2018, mais le vaisseau spatial Je viens de récupérer une photo incroyable de Vénus De son dernier vol. Selon la NASA, Parker a détecté une lueur inédite qui pourrait être causée par l’oxygène dans l’atmosphère de la planète inhospitalière. La clarté inattendue des propriétés de la surface a également incité les scientifiques à réévaluer la sensibilité des caméras Parker.

Parker est conçu pour étudier le Soleil, mais il passe également beaucoup de temps près de Vénus. Pour analyser la couronne du soleil sans se faire frire, Parker se déplace à des vitesses incroyables. Il s’agit actuellement de l’objet fabriqué par l’homme le plus rapide, se déplaçant à 466 000 km / h (300 000 mph) par rapport au soleil. À l’aide d’un écran thermique multicouche, Parker peut souffler à travers la couronne surchauffée assez rapidement pour prendre des mesures et sortir de l’autre côté indemne. Il se déplace plus vite maintenant qu’il ne l’était au lancement grâce à l’aide de la gravité régulière de Vénus.

Au cours de l’un de ces couloirs à proximité en juillet 2020, la NASA a tourné la caméra grand angle WISPR du navire vers la planète – l’image que vous voyez ci-dessus est ce qu’elle a récupéré. La caméra affiche une lueur brillante le long du bord de la planète, qui pourrait être une «lueur nocturne». Cela provient d’atomes d’oxygène qui émettent quelques photons de lumière lorsqu’ils se recombinent en molécules du côté obscur de la planète. Astronomes, très probablement J’ai repéré la même chose sur Mars récemment.

Peut-être le plus intéressant, l’image montre les caractéristiques de la surface de Vénus. Comme vous le savez, Vénus a une atmosphère épaisse et suffocante de dioxyde de carbone et d’acide sulfurique. La plupart des instruments ne peuvent pas du tout voir la surface, mais la photo de Parker montre les contours sombres d’Aphrodite Terra, la plus grande zone d’élévation de la planète.

La NASA affirme que cela pourrait avoir deux impacts notables sur les observations futures. Premièrement, la caméra WISPR de Parker pourrait être plus sensible aux longueurs d’onde infrarouges de la lumière que l’équipe ne le pensait – ils effectuent actuellement des tests en laboratoire pour voir à quelle profondeur l’infrarouge peut être vu par Parker. Cela pourrait ouvrir de nouvelles façons d’étudier la poussière autour du soleil. Cela indique également qu’il peut y avoir une longueur d’onde de lumière infrarouge qui agit comme une «fenêtre» à travers l’atmosphère de Vénus. L’équipe se penche également sur cela.

Qu’en est-il de toutes les lignes de l’image? Les scientifiques en débattent toujours. La pensée actuelle est que cela est causé par le rebond des particules chargées de la poussière. Le nombre de lignes varie en fonction de l’endroit où Parker se trouve sur son orbite, mais c’est un fichier Beaucoup Du point culminant. Nous aurons peut-être bientôt des réponses. Parker vient de terminer un autre vol vers Vénus le 20 février. L’équipe espère traiter ces données et les publier en avril.

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