Le Parker Solar Probe, l’œil le plus proche du soleil de la NASA, Il a été bourdonné par Vénus l’été dernier pour demander de l’aide à la gravité lorsqu’il a pris une nouvelle photo étonnante du côté mystérieux de la nuit de la planète, révélant une vue étonnamment claire de la surface de Vénus.

Le vaisseau spatial a été lancé en 2018 et est au milieu de son voyage de sept ans pour étudier le soleil à 6 millions de kilomètres, ce qui est le plus proche de tout objet fabriqué par l’homme. Pour ce faire, Parker Solar Probe doit utiliser la gravité de Vénus pour resserrer son orbite autour du soleil à travers une série de sept vols et se propulser plus près de l’étoile à chaque passage.

Ces allées panoramiques sont des opportunités précieuses pour capturer des clichés intrigants de Vénus.

L’image, prise par Parker Solar Probe Wide Field (WISPR), est survenue lors de son troisième survol de Vénus en juillet 2020, et les scientifiques ont été choqués. Ils s’attendaient à ce que WISPR capture les nuages ​​épais et riches en dioxyde de carbone de Vénus qui obstrueraient normalement la vue de la surface. Au lieu de cela, la caméra a pu voir à travers les nuages ​​et a révélé la forme sombre d’Aphrodite Terra, une région surélevée de Vénus près de l’équateur qui, selon les scientifiques, est d’environ 85 degrés Fahrenheit plus froide que son environnement.

Un gros plan du côté nuit de Vénus capturé par la sonde solaire Parker, avec des caractéristiques clés expliquées par la NASA.
NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Laboratory / Guillermo Steinburg et Brendan Gallagher

Brian Wood, astrophysicien et scientifique WISPR au Laboratoire de recherche navale des États-Unis à Washington, DC, a déclaré dans Déclaration de la NASA. Wood a remarqué que l’image était similaire à Ceux capturés par la sonde japonaise Venus Il analyse actuellement Vénus, qui peut capturer la lumière aux longueurs d’onde du proche infrarouge.

Une révélation peut signifier l’une des deux choses.

WISPR a peut-être démontré une capacité inattendue à détecter la lumière infrarouge, qui, si elle est correcte, pourrait ouvrir de nouvelles possibilités pour les scientifiques d’étudier la poussière en orbite autour du soleil. «Cette observation surprenante a ramené l’équipe WISPR au laboratoire pour mesurer la sensibilité de l’appareil à la lumière infrarouge», a écrit Michael Buckley, directeur des communications au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory.

Mais sinon, l’apparition d’Aphrodite Terra pourrait signifier que WISPR a détecté une ouverture jusque-là inconnue dans les épais nuages ​​roses, une «fenêtre» qui révèle des parties de la surface de la planète.

Pour le savoir, les équipes de mission ont identifié d’autres photos de nuit de Vénus lors de leur dernier vol le week-end dernier. Ils prévoient de publier plus de photos et d’analyses d’ici la fin avril.

L’image WISPR a révélé d’autres caractéristiques fascinantes de Vénus. Découvert un bord lumineux dans la haute atmosphère de la planète qui, selon les scientifiques, pourrait être une «lueur nocturne». Exclusivement du côté nuit de Vénus, la faible luminescence peut être causée par la collision d’atomes d’oxygène et d’azote venant du côté de la planète exposé au soleil.

Et la NASA a déclaré que les scientifiques étudiaient toujours la cause exacte des faibles lignes de lumière rayonnant à travers le cadre de l’image. Ils peuvent être appelés particules chargées Rayons cosmiquesDe petites particules de poussière spatiale reflétant la lumière du soleil, ou «des particules de matériau expulsées des structures de l’engin spatial après avoir heurté ces grains de poussière».

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