La « sous-variante » d’Omicron soulève de nouvelles questions sur les virus | Actualités sur la pandémie de coronavirus

Les scientifiques surveillent une sous-variante récemment découverte de la variante Omicron du coronavirus pour déterminer comment son émergence pourrait influencer la propagation future de la pandémie.

La variante initiale d’Omicron est devenue la souche virale dominante ces derniers mois, mais les autorités sanitaires britanniques ont identifié des centaines de cas de la dernière version, appelée BA.2, tandis que les données internationales suggèrent qu’elle pourrait se propager relativement rapidement.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a identifié plus de 400 cas en Grande-Bretagne au cours des 10 premiers jours de ce mois et a indiqué que la dernière variante a été détectée dans environ 40 autres pays, représentant la majorité des cas les plus récents dans certains pays, dont l’Inde, Danemark et Suède.

L’UKHSA a indiqué vendredi avoir désigné la sous-lignée BA.2 comme une variante sous enquête (VUI) car les cas étaient en augmentation même si, en Grande-Bretagne, la lignée BA.1 reste actuellement dominante.

L’autorité a souligné qu' »il existe encore une incertitude sur l’importance des modifications du génome viral », ce qui a nécessité une surveillance car, en parallèle, les cas de ces derniers jours ont montré une forte augmentation de l’incidence de BA.2, en particulier en Inde et au Danemark.

« Ce qui nous a surpris, c’est la rapidité avec laquelle cette sous-variante, qui circule en grande partie en Asie, s’est installée au Danemark », a déclaré à l’AFP l’épidémiologiste français Antoine Flahault.

Les scientifiques doivent évaluer comment le virus continue d’évoluer et de muter. Sa dernière incarnation ne possède pas la mutation spécifique utilisée pour suivre et comparer BA.1 avec Delta, la souche précédemment dominante.

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BA.2 n’a pas encore été désigné comme une variante inquiétante, mais Flahault dit que les pays doivent être attentifs aux derniers développements alors que les scientifiques intensifient la surveillance.

« [France] un pic de contamination est attendu mi-janvier. Cela ne s’est pas produit et c’est peut-être dû à cette sous-variante, qui semble très transmissible mais pas plus virulente » que BA.1, a-t-il relevé.

« Ce qui nous intéresse, c’est de savoir si cela [sub-variant] il présente des caractéristiques différentes » de BA.1 en termes de contagiosité et de gravité, a indiqué vendredi l’Agence française de santé publique.

À ce jour, seule une poignée de cas BA.2 sont apparus en France, mais le pays surveille l’évolution de leur propagation outre-Manche.

« Sévérité comparable »

Flahault, directeur de l’Institut de santé globale de l’Université de Genève, affirme que le mot d’ordre n’est pas panique mais « vigilance » car « pour l’instant on a l’impression [BA.2 case] la gravité est comparable à la variante classique des cas d’Omicron.

« Mais il y a de nombreuses questions sur la table » et la nécessité de surveiller les propriétés de la nouvelle variante sur le bloc.

« Les premières observations de l’Inde et du Danemark suggèrent qu’il n’y a pas de différence dramatique de gravité par rapport à BA.1 », tweeté Tom Peacock, virologue à l’Imperial College de Londres, ajoutant que la dernière variante ne devrait pas remettre en cause l’efficacité des vaccins existants.

Peacock a souligné: « Nous n’avons actuellement pas de contrôle précis sur … la quantité de transmissibilité supplémentaire que BA.2 pourrait avoir par rapport à BA.1. Cependant, nous pouvons faire quelques hypothèses / premières observations.

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« Il y a probablement des différences minimes dans l’efficacité du vaccin contre BA.1 et BA.2. Personnellement, je ne suis pas sûr que BA.2 aura un impact substantiel sur la vague pandémique actuelle d’Omicron », a-t-il ajouté.

« Plusieurs pays sont proches ou même au-delà du pic des vagues BA.1. Je serais très surpris si BA.2 provoque une deuxième vague à ce stade. Même avec une transmissibilité légèrement plus élevée, il ne s’agit en aucun cas d’un changement Delta-Omicron et il est plutôt susceptible d’être plus lent et plus subtil « , a-t-il prédit.

Le ministre français de la Santé, Olivier Veran, a déclaré jeudi que BA.2 ne semble pas changer la donne car des variantes apparaissent « assez régulièrement ». Mais il a indiqué que le jugement serait réservé.

« Ce que nous savons pour l’instant, c’est que [BA.2] il correspond plus ou moins aux caractéristiques que nous connaissons d’Omicron » j’en signale une.

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