La star française Antoine Griezmann dit que Lionel Messi fait de l’Argentine une « proposition totalement différente »

Quatre ans et demi après avoir battu la Croatie pour remporter son deuxième titre mondial, l’équipe de Didier Deschamps atteint une autre finale en éliminant le fougueux Maroc dans une demi-finale haletante mercredi.

La première tentative acrobatique de Theo Hernandez et une touche de Randal Kolo Muani ont scellé une victoire 2-0 au stade Al Bayt, où ils ont vaincu l’Angleterre de Gareth Southgate 2-1 lors du week-end de quart de finale de la saison dernière.

Mais Griezmann pense que la France est désormais confrontée à un défi totalement différent compte tenu de la qualité du capitaine argentin – et ancien coéquipier de Barcelone – Messi.

Le joueur de 35 ans a brillé dans ce qui semble être sa cinquième et dernière Coupe du monde, avec l’attaquant déterminé à couronner une brillante carrière avec gloire dimanche.

« Toute équipe avec Messi est une proposition totalement différente. » a déclaré Griezman. « Nous avons vu pratiquement tous leurs matchs dans cette Coupe du monde.

« Nous avons vu l’Argentine jouer, nous savons comment elle joue. C’est une équipe difficile à jouer et elle semble être en pleine forme.

« Évidemment, pas seulement Messi, ils ont une équipe solide autour de lui, donc nous savons que ce sera un match difficile et ils auront beaucoup de soutien de la foule.

« Nous retournerons au travail demain, concentrez-vous sur cela, comment nous pouvons leur faire du mal, comment nous pouvons nous défendre contre eux. Nous serons bien préparés. »

La nécessité de se recentrer sur l’Argentine a expliqué leurs célébrations à temps plein quelque peu guindées à Al Khor par opposition à la façon dont ils ont apprécié de remporter leur demi-finale de 2018 contre la Belgique en Russie.

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« Contre la Belgique, j’ai pleuré et je pense qu’il est plus concentré maintenant », a déclaré Griezmann.

« Je suis déjà concentré sur la finale de dimanche, essayant de garder les pieds sur terre.

« J’essaie de rester calme et concentré et je devrai me remettre de ce match et me préparer pour le match de dimanche. »

Griezmann était l’une des stars du tournoi au Qatar et l’attaquant a de nouveau impressionné dans un rôle plus profond contre le Maroc.

La France a dû creuser plus profondément que prévu contre l’équipe de Walid Regragui, qui a produit un excellent jeu et s’est avéré une poignée à tous les niveaux.

« Le Maroc m’a impressionné ce soir », a ajouté l’homme du match Griezmann.

« Ils se sont très bien mis en place tactiquement, défensivement, puis en seconde période, ils ont créé de nombreuses occasions et nous ont mis en difficulté.

« Notre entraîneur a compris et a mis Marcus (Thuram) sur la gauche et c’est un changement qui a vraiment aidé car nous étions plus forts sur la gauche pour aider Theo à défendre.

« Le fait que nous ayons marqué un but au début nous a facilité les choses aussi, le deuxième but a rendu tout plus confortable, mais c’était un match difficile et cela se résumait à de petits détails.

« Un coup peut fonctionner comme vous le souhaitez ou non. Vous avez besoin d’une petite touche de vert et nous en tirerons des leçons. »

Quant au Maroc, il a la chance de terminer un tournoi inoubliable alors que les tout premiers demi-finalistes africains affronteront la Croatie lors du barrage pour la troisième place samedi.

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« Nous avons été déçus pour les Marocains ce soir », a déclaré Regragui. « Nous voulions faire vivre leur rêve.

« Bien sûr, nous sommes satisfaits de ce que nous avons accompli, mais nous sentions que nous pouvions aller encore plus loin.

« Mais de petits détails aident les vrais champions à gagner et nous les avons vus ce soir.

« Ils ont de nombreux remplaçants qui peuvent entrer et faire la différence, mais j’ai dit aux joueurs que j’étais fier d’eux et que Sa Majesté (le roi Mohammed VI) est fier et que le peuple marocain est fier.

« Nous avons donné une bonne image du Maroc et une bonne image du football africain. »

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