La Station spatiale internationale s’écrasera dans l’océan Pacifique en 2031, annonce la NASA

La NASA dit qu’elle envisage de retirer le Station spatiale internationale en 2031 en l’écrasant dans une partie inhabitée de l’océan Pacifique. Phil McAlister, directeur de l’espace commercial au siège de la NASA, a déclaré dans un communiqué de presse que le secteur privé prendra la tête du développement des futurs projets de stations spatiales et que la NASA contribuera à assurer une transition en douceur.

« Le secteur privé est techniquement et financièrement capable de développer et d’exploiter des destinations commerciales en orbite terrestre basse, avec l’aide de la NASA », a-t-il déclaré. « Nous sommes impatients de partager nos leçons apprises et notre expérience des opérations avec le secteur privé pour les aider à développer des destinations sûres, fiables et rentables dans l’espace. »

L’objectif de la NASA est d’utiliser les entreprises commerciales pour acheter des biens et des services dont le programme spatial fédéral a besoin, au lieu de tout faire par eux-mêmes. Il s’attend à ce que plusieurs membres d’équipage de la NASA travaillent à la fois à bord de stations spatiales commerciales d’ici le début des années 2030, à la recherche scientifique et médicale en microgravité.

La NASA a récemment publié un rapport de transition détaillant les plans pour les dernières années de la station spatiale, qui devrait être financée pour fonctionner jusqu’en 2030.

« Bien que l’ISS ne durera pas éternellement, la NASA s’attend à pouvoir l’exploiter en toute sécurité jusqu’en 2030 », indique le rapport.

Lorsque le programme aura atteint la fin de sa durée de vie, la NASA a l’intention de « désorbiter » l’ISS au-dessus d’une partie inhabitée de l’océan Pacifique Sud appelée Point Nemo. Le contrôle de mission utilisera une série de manœuvres pour abaisser l’altitude de l’orbite de la station et l’aligner pour sa descente, avant qu’elle ne descende finalement à Point Nemo en janvier 2031. Le vaisseau spatial russe Progress devra la retirer de son orbite.

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Carte d'altitude de la Station spatiale internationale
Un graphique montrant les altitudes de descente prévues pour la Station spatiale internationale à l’approche de la rentrée, prévue en 2031.

Nasa


La station, qui a été lancée en 1998, a accueilli des astronautes de 19 pays dans leurs aventures scientifiques. L’ISS a orbité à 227 milles marins au-dessus de la Terre au cours de ses plus de deux décennies dans l’espace.

Dans son annonce, la NASA a souligné l’engagement de l’administration Biden à maintenir la station ouverte pendant la prochaine décennie, écrivant que la station est « plus occupée que jamais » avec des équipages à bord « faisant progresser les technologies et les procédures qui seront nécessaires pour envoyer la première femme et la première personne de couleur vers la Lune et les premiers humains sur Mars.

La NASA a ajouté qu’elle inciterait les entreprises commerciales qui dépasseraient les tâches spatiales en 2031 à tendre la main aux étudiants et à développer la prochaine génération de pionniers de l’espace.

« L’avenir des missions de la NASA, vers la Lune, Mars et au-delà, repose sur la jeune génération. Les jeunes d’aujourd’hui sont les explorateurs de la Lune et de Mars de demain. Les jeunes d’aujourd’hui sont les scientifiques, ingénieurs et chercheurs de demain », a écrit la NASA.

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