La tempête de neige dévaste les Jeux d’hiver

YANQING, Chine – La neige naturelle est finalement tombée sur le Centre national de ski alpin ici le 11e jour d’activité olympique – et c’est devenu un problème pour les sports de neige qui se sont habitués à fonctionner sur des surfaces artificielles.

Les organisateurs ont annulé la deuxième journée d’entraînement de descente féminine « à cause de la neige ».

À Zhangjiakou, Genting Snow Park, les qualifications féminines de ski slopestyle ont d’abord été retardées, puis reportées à une date ultérieure « en raison des conditions météorologiques défavorables actuelles ».

Les pluies ont commencé tard samedi soir et jusqu’à dimanche matin. Quelques centimètres de neige avaient recouvert les rues et les hippodromes de Yanqing à l’approche des courses de dimanche. Les organisateurs ont décidé peu avant 8 heures du matin d’annuler l’entraînement de descente.

La course de slalom géant masculin a démarré comme prévu à 10h15 heure locale, mais avec des intervalles réduits entre les heures de départ d’un coureur à l’autre : 1 minute 45 secondes au lieu de 2 minutes.

Ces Jeux olympiques étaient entièrement basés sur la neige artificielle pour les événements en plein air, en partie parce que Yanqing, un district à la périphérie de Pékin, et Zhangjiakou, une ville montagneuse dans une province voisine, reçoivent très peu de neige naturelle. Yanqing n’en a reçu aucune l’année dernière et seulement une petite tempête plus tôt cette saison. Les deux sont situés à la périphérie du désert de Gobi.

La dépendance à la neige artificielle a attiré l’attention et préoccupation des groupes environnementaux. En réalité, cependant, il est devenu la norme pour les compétitions internationales de ski et de snowboard. Certains Jeux olympiques d’hiver le préfèrent en fait.

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« Nous roulons sur de nombreux halfpipes en neige artificielle depuis si longtemps, nous y sommes habitués », a déclaré la snowboardeuse américaine Maddie Mastro en octobre.

« La plupart des pistes sur lesquelles nous skions sont artificielles », a déclaré le skieur alpin américain Ryan Cochran-Siegle. « Et ils arrosent aussi beaucoup, ou injectent de l’eau, pour en faire une surface plus glacée. »

La neige naturelle plus molle et plus pelucheuse tombe sur cette surface gelée et peut devenir un problème.

« Chaque itinéraire a besoin de neige artificielle de nos jours », a déclaré Bernhard Russi, le concepteur des itinéraires alpins olympiques de Pékin, en 2017. « Il n’y a pas beaucoup de neige, ce qui semble un peu ridicule, mais ça va. Si oui, s’il neige beaucoup, vous avez toujours des ennuis. [clearing it]. « 

Tant à Yanqing qu’à Zhangjiakou, les travailleurs ont pelleté et balayé la neige des sentiers et des zones environnantes. À Zhangjiakou, la visibilité et le vent étaient également des problèmes potentiels.

La neige a continué de tomber régulièrement dans les deux zones à 10h15 heure locale et pourrait continuer toute la journée à Yanqing. Au moins 2 pouces sont déjà tombés, avec jusqu’à quatre pouces supplémentaires attendus dans les prochaines 24 heures, selon les prévisions.

Les températures oscillent chez les adolescents à Yanqing et ont chuté à 5 degrés Fahrenheit à Zhangjiakou.

Cette histoire sera mise à jour.

Un travailleur déneige le parcours de descente féminin alors que l’entraînement de descente féminin a été annulé en raison de chutes de neige lors des Jeux olympiques d’hiver de 2022 au Centre national de ski alpin de Yanqing à Yanqing le 13 février 2022. DIMITAR DILKOFF / AFP via Getty Images)

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