À partir d’octobre, la Terre aura une autre lune beaucoup plus petite. (VW PICS / Universal Images Group via Getty Images)

Une nouvelle mini-lune pourrait être sur le point de rejoindre brièvement l’orbite terrestre, avant d’être projeté dans l’espace.

Les “ minimoons ” ne font que quelques mètres de large et chacun a tendance à faire un passage d’environ quelques mois en orbite – avant de reprendre leur vie antérieure en tant qu’astéroïdes.

Mais cette mini-lune particulière peut être un peu différent – comme les experts l’ont suggéré, ce n’est pas du tout une lune, mais des débris spatiaux artificiels.

Plus précisément, il peut s’agir d’une partie abandonnée d’une fusée lancée en 1966, ont suggéré des experts.

Le petit objet, connu sous le nom de 2020 SO, a été repéré par le Pan-STARRS1 à l’observatoire de Haleakala le 17 septembre, Rapports ScienceAlert.

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Il sera capturé par la Terre en octobre, et passera à proximité de la Terre en décembre et février, Rapports Sky.

Il continuera à tourner en orbite autour de notre planète jusqu’en mai de l’année prochaine.

Alice Gorman, de l’Université Flinders en Australie, dit que plusieurs mesures sur 2020 donc suggèrent que ce n’est pas un astéroïde, dans une interview avec Alerte scientifique.

Une maquette d'une fusée Centaur, utilisée lors du lancement de 1966. (Getty)
Une maquette d’une fusée Centaur, utilisée lors du lancement de 1966. (Getty)

Gorman a déclaré: “La vitesse semble être une grande. Ce que je vois, c’est qu’elle se déplace trop lentement, ce qui reflète sa vitesse initiale. C’est essentiellement un gros cadeau.”

Ces signes suggèrent que l’objet peut être un débris spatial, a-t-il ajouté.

L’astronome Paul Chodas a suggéré que l’objet est un corps de fusée Surveyor 2 Centaur, lancé le 20 septembre 1966.

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Chodas suggère que la faible vitesse de rencontre avec la Terre est trop faible, même pour le matériel éjecté de la lune, il est donc peu probable qu’il s’agisse d’un corps naturel.

La spectroscopie peut être en mesure de montrer si l’objet a été peint, pensent les experts.

«Il serait intéressant de faire une spectroscopie de réflectance, qui montrerait à quel point les surfaces sont rugueuses, à quel point elles ont été piquées et pourries après avoir été bombardées par la poussière et les micro-météorites», a déclaré Gorman.

“C’est du matériel humain qui est sorti dans une autre partie de l’espace. Donc, il serait intéressant de comparer cela aux résultats que vous obtenez de choses en orbite terrestre basse, qui est beaucoup, beaucoup plus dense en matière.”