L’effet qui a anéanti les dinosaures et apporté l’enfer sur Terre a commencé aux confins mystérieux du système solaire, selon les scientifiques.

Les scientifiques s’accordent depuis longtemps sur le fait que les dinosaures ont été anéantis par la «collision Chicxulub», qui a laissé un vaste cratère au large des côtes mexicaines de 93 miles de large et 12 miles de profondeur.

Ils ont également convenu de l’horreur dévastatrice que cet effet aurait causé. Il a anéanti près des trois quarts de la vie sur Terre, laissant la Terre dans une nuit sans fin et un hiver de 18 mois plein de feu qui pleuvait du ciel.

Mais ce qui était moins clair, c’était ce qui causait réellement cet effet. Les scientifiques ne savent pas si l’objet était une comète ou un astéroïde, ni d’où il venait, ni comment il a atteint la Terre avec une telle force destructrice.

La réponse à cette question éclaire non seulement la fin des dinosaures, mais aussi l’état du système solaire et notre place en son sein, étant donné la crainte que nous puissions également connaître une autre extinction de masse.

Nouvelle recherche – publiée aujourd’hui dans la revue Rapports scientifiques, Et il a été écrit par des universitaires, dont Avi Loeb de l’Université de Harvard – essayant de répondre à cette question. En analysant les données sur les objets volant autour du système solaire, ainsi qu’en simulant comment la gravité les pousse, ils disent avoir trouvé un moyen d’expliquer comment la Terre a été frappée par cette force dévastatrice.

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Ils suggèrent que le corps qui a anéanti les dinosaures a commencé dans le nuage d’Oort, une coquille de comète au bord du système solaire. Ils suggèrent que le morceau d’une comète a déraillé par la gravité de Jupiter et envoyé voler vers le soleil, brisant les roches en morceaux.

“Fondamentalement, l’acheteur fonctionne comme une sorte de flipper”, a déclaré Siraj, un étudiant universitaire qui a travaillé sur le papier avec le professeur Loeb. “Jupiter propulse ces comètes à longue portée entrantes sur des orbites qui les rapprochent très près du soleil.”

Ces comètes ont mis beaucoup de temps à tourner autour du soleil – qu’ils appelaient les comètes du soleil et les comètes de longue durée.

«Lorsque vous avez ces bergers du soleil, la fonte ne dure pas beaucoup, ce qui est une très petite partie par rapport à la masse totale, mais la comète est si proche du soleil que la partie la plus proche du soleil se sent plus forte,» M. Siraj a dit: “L’attraction de gravité de la partie la plus éloignée du soleil, provoquant une force de marée.”

Cette histoire entre en conflit avec l’une des autres théories majeures sur l’origine du collisionneur: qu’il s’agissait d’un morceau d’un astéroïde plus gros provenant de la ceinture d’astéroïdes qui s’étend entre Jupiter et Mars.

Le nouvel article suggère qu’un objet qui commence sa vie dans le nuage d’Oort est plus réalisable en partie à sa composition. Les recherches sur le cratère de Chicxulub et d’autres cratères similaires indiquent que les corps qui l’ont causé étaient des corps relativement primitifs appelés chondrites de carbone – une telle combinaison est plus probable dans les corps nuageux d’Oort que dans la ceinture d’astéroïdes, disent les chercheurs.

Les chercheurs disent que l’hypothèse peut être testée par une étude plus approfondie des cratères eux-mêmes, y compris des cratères similaires sur la lune.

Lorsque l’observatoire Vera Rubin au Chili commencera ses travaux l’année prochaine, les scientifiques pourront peut-être également voir des comètes à longue durée de vie et voir si elles se comportent de cette façon.

«Nous devrions voir des fragments plus petits venir sur Terre plus fréquemment à partir du nuage d’Oort», a déclaré le professeur Loeb. “J’espère que nous pourrons tester la théorie en obtenant plus de données sur les comètes à longue durée de vie, en obtenant de meilleures statistiques et peut-être en voyant des preuves de certains fragments.”