La vie dans la « zone crépusculaire » de l’océan est menacée par le changement climatique

(CNN) L’un des plus grands habitats de la planète pourrait voir sa riche diversité de vie diminuer d’ici la fin du siècle en raison de la crise climatique.

La zone mésopélagique de l’océan, également appelée «zone crépusculaire», se situe entre 656 pieds et 3 280 pieds (200 mètres à 1 000 mètres) sous la surface.

La zone marine, qui représente près d’un quart du volume de l’océan, abrite des milliards de tonnes métriques de matière organique et une biodiversité parmi les plus étonnantes de la planète, bien qu’elle soit hors de portée de la lumière du soleil.

La zone crépusculaire est également un habitat important pour la vie marine qui plonge à la recherche de proies, comme les requins ou les poissons lanternes qui se cachent dans la zone crépusculaire pendant la journée et nagent vers les eaux de surface pour se nourrir la nuit.

Le minuscule crustacé connu sous le nom de Megacalanus princeps vit dans la zone crépusculaire de l’océan à une profondeur de 1 000 mètres dans le nord-est de l’océan Atlantique.

De nouvelles recherches avertissent que la crise climatique pourrait réduire la vie dans la zone crépusculaire entre 20% et 40% d’ici la fin du siècle. Et si les émissions de gaz à effet de serre continuent, les chercheurs estiment que la vie océanique pourrait être gravement appauvrie d’ici 150 ans – et la récupération pourrait ne pas être possible avant des milliers d’années.

anciens océans chauds

Les paléontologues et les océanographes ont collaboré pour étudier les impacts sur la zone aurora de l’océan lors d’anciens événements de réchauffement afin de prédire comment les habitats réagiront à l’avenir en raison du réchauffement climatique. L’équipe de recherche a étudié des carottes prélevées au fond de la mer qui contenaient des preuves de coquilles microscopiques de plancton préservées.

Au fil du temps, les coquilles de carbonate de calcium s’accumulent sur le fond marin, préservant les informations sur ce qu’était l’environnement au cours de leur vie. Les minuscules coquilles créent effectivement une chronologie de la façon dont l’océan a changé au cours de millions d’années.

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Les résultats détaillés de l’étude ont été Paru jeudi dans le magazine Communication Nature.

« Nous en savons encore relativement peu sur la zone des aurores océaniques, mais en utilisant des preuves du passé, nous pouvons comprendre ce qui pourrait se passer dans le futur », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Catherine Crichton et chercheur postdoctoral à l’Université d’Exeter aux États-Unis. Royaume dans un communiqué.

Les chercheurs se sont concentrés sur deux périodes chaudes qui se sont produites il y a 15 millions d’années et il y a 50 millions d’années, lorsque les températures des océans étaient « nettement plus chaudes qu’elles ne le sont aujourd’hui », selon l’étude.

« Nous avons constaté que la zone crépusculaire n’était pas toujours un habitat riche et plein de vie », a déclaré le co-auteur de l’étude Paul Pearson, professeur émérite à l’Université de Cardiff au Royaume-Uni, dans un communiqué. « Au cours de ces périodes chaudes, le nombre d’organismes vivant dans la zone crépusculaire était beaucoup plus faible, car beaucoup moins de nourriture arrivait des eaux de surface. »

Les particules de matière organique de la surface de l’océan dérivent vers le bas et constituent l’une des principales sources de nourriture pour la vie dans la zone des aurores. Mais les événements de réchauffement précédents ont provoqué une décomposition plus rapide des bactéries, si peu se sont rendues dans la zone océanique.

Les températures océaniques plus chaudes augmentent également les taux métaboliques des organismes, ce qui entraîne une augmentation de la demande alimentaire et de la consommation d’oxygène, selon l’étude.

« La riche diversité de la vie dans les zones crépusculaires a évolué au cours des derniers millions d’années, lorsque l’eau de l’océan s’est suffisamment refroidie pour agir comme un réfrigérateur, conserver les aliments plus longtemps et améliorer les conditions qui permettent à la vie de prospérer », a déclaré Crichton.

Louise A. Rocha, conservatrice et chaire Follett d’ichtyologie à l’Académie des sciences de Californie, s’inquiète des changements non détectés car la zone des aurores n’a pas été bien étudiée, en grande partie en raison du décalage entre le financement et les coûts d’exploration. région.

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Rocha, qui n’a pas participé à l’étude, regarde la zone aurora et la région mésozoïque directement au-dessus, située entre 98 et 492 pieds (30 et 150 mètres) sous la surface.

« Il n’y a pas de données de base pour comparer ce que nous mesurons, donc cette étude qui examine la formation des archives fossiles au fil du temps est l’une des rares façons dont nous pouvons essayer de comprendre comment nous provoquons le changement de la zone des aurores », a déclaré Rocha.

Prédire le futur

Sur la base de ce qu’ils ont découvert lors d’anciens événements de réchauffement, les chercheurs ont combiné ces données avec celles de la Terre Simulation de la position du système – Modélisation du cycle du carbone de la Terre lorsqu’elle se déplace à travers la terre, la mer et l’atmosphère.

Le travail de l’équipe a révélé ce qui se passe actuellement dans la zone crépusculaire et comment cela pourrait changer à l’avenir au fil des décennies, des siècles et même des millénaires à mesure que le monde se réchauffe.

« Nos résultats suggèrent que des changements importants pourraient déjà être en cours », a déclaré Crichton. « À moins que nous ne réduisions rapidement les émissions de gaz à effet de serre, cela pourrait entraîner la disparition ou l’extinction d’une grande partie de la vie dans la zone crépusculaire d’ici 150 ans, avec des effets s’étendant sur des milliers d’années après cela. Même un avenir à faibles émissions pourrait avoir un impact significatif , mais ce sera beaucoup moins grave. » à partir de scénarios d’émissions moyennes et élevées. Notre étude est la première étape pour découvrir la vulnérabilité de cet habitat océanique au réchauffement climatique.

Les chercheurs ont utilisé trois scénarios d’émissions basés sur les émissions totales de dioxyde de carbone après 2010.

L’estimation basse était de 625 milliards de tonnes métriques, la moyenne était de 2 500 milliards de tonnes métriques et la haute était de 5 000 milliards de tonnes métriques.

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Le budget mondial du carbone estime que les émissions mondiales totales de dioxyde de carbone en 2022 étaient de 40,6 milliards de tonnes métriques. Les émissions annuelles ont été proches de ce nombre chaque année depuis 2010, de sorte que les chercheurs notent que le scénario d’estimation basse qu’ils ont utilisé a effectivement émis.

L’équipe pense qu’un scénario d’émissions intermédiaires sera atteint dans environ 50 ans, et l’estimation haute dans un peu plus d’un siècle.

Le co-auteur de l’étude, Jamie Wilson, chercheur postdoctoral à l’Université britannique de Liverpool, a déclaré dans un communiqué.

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« L’un des défis de prédire comment ce mouvement de carbone pourrait changer à l’avenir est qu’il existe de nombreux processus qui doivent être séparés dans l’océan moderne. En regardant la zone d’aurore des périodes chaudes passées, nous pouvons identifier les plus processus importants et les utiliser pour prédire l’avenir. Nous avons constaté que ces changements sont déjà probables dans le cycle naturel du carbone et qu’ils pourraient être perturbés longtemps dans l’avenir.

La crise climatique a affecté les océans de la Terre sous forme de pollution, de réchauffement, de désoxygénation, d’acidification et de surpêche, selon l’étude. Ces effets ont incité les défenseurs de l’environnement à envisager divers efforts de prévention, tels que la restriction des activités nuisibles dans les océans.

La protection de la zone crépusculaire sera difficile, a déclaré Rocha, car les efforts de conservation typiques, tels que l’interdiction de la pêche en haute mer ou de l’exploitation minière, ne peuvent pas y être appliqués.

« Une aire marine protégée dans la » zone crépusculaire « n’a pas de sens car les impacts qui l’affectent sont de nature mondiale », a-t-il déclaré. « Ce que nous devons vraiment protéger (la zone crépusculaire) est d’arrêter ou au moins de ralentir le rythme dramatique des changements que nous subissons sur le climat de notre planète. »

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