La vitesse de travail a épuisé la mission spéciale des astronautes vers la Station spatiale internationale

Les astronautes privés qui ont passé deux semaines sur la Station spatiale internationale en avril ont déclaré qu’ils avaient essayé de mettre trop de choses dans leur emploi du temps pendant qu’ils étaient sur la station, ce qui les a fatigués eux-mêmes et les astronautes professionnels.

Lors d’une conférence de presse le 13 mai, les quatre personnes qui ont voyagé sur la mission Axiom Space d’Axiom Space jusqu’à la station ont déclaré que bien qu’elles aient fait un bon voyage jusqu’à la station, elles avaient surestimé la quantité de travail qu’elles pourraient faire ensuite. Arrivée à la Station spatiale internationale le 9 avril Ce qui était initialement prévu pour huit jours.

« Notre calendrier était très strict, surtout au début de la mission », a déclaré Michael Lopez Allegria, l’ancien astronaute de la NASA et actuel employé d’Axiom qui commandait Ax-1. « Le rythme était effréné au début. »

« Avec la valeur du recul, nous avons été très agressifs avec notre calendrier, en particulier les deux premiers jours », a déclaré Larry Connor, l’un des trois clients qui ont accompagné López-Alegría sur l’Ax-1. Il a donné l’exemple d’une expérience qui devait durer deux heures et demie sur la base d’une formation pré-test, mais qui s’est terminée par cinq heures.

López-Alegría a remercié les quatre astronautes de la NASA et de l’ESA qui étaient à la station lors de leur visite pour leur aide, les décrivant comme « très serviables, généreux, gentils, partageant » pendant leur séjour. « Je ne peux pas dire assez de bonnes choses à leur sujet, et nous en avions vraiment besoin. »

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Cela a eu un impact sur le calendrier de travail des astronautes de l’équipage 3. Lors de la réunion du 12 mai du comité consultatif sur la sécurité spatiale, Susan Helms, une ancienne astronaute de la NASA qui siège au comité, a déclaré que la visite d’Ax-1 n’avait soulevé « aucune des problèmes de sécurité évidents », mais l’ont fait. Déjà affecté les performances des astronautes.

« Il y avait une certaine dynamique en temps réel liée aux horaires des équipages de conduite avec l’ajout de ces quatre membres du personnel d’Axiom, qui ont leurs propres objectifs de vol », a-t-elle déclaré. « Essentiellement, l’arrivée du personnel d’Axiom semble avoir eu un impact plus important que prévu sur la charge de travail quotidienne de l’équipage professionnel de l’ISS. »

Alors que la mission Ax-1 a permis de nouvelles connaissances scientifiques et la possibilité de ramener une partie du fret de la NASA sur Terre, « il y avait aussi un coût d’opportunité sous la forme d’une pression excessive sur la charge de travail des membres de l’ISS à bord et des contrôleurs de mission ». Helms a recommandé que les missions spéciales des futurs astronautes se déroulent selon des « processus naturels » qui les intégreraient pleinement dans les activités globales de l’ISS.

« Nous devons réduire le fardeau de l’équipage », a déclaré Michael Suffredini, président et chef de la direction d’Axiom Space, lors de la conférence de presse, affirmant que cela faisait partie des discussions sur les « leçons apprises » avec la NASA et SpaceX qui éclaireront les futures missions vers le station. « Avec le temps, nous réduirons ce que l’équipage doit faire. »

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Une façon de réduire ce fardeau est de faire durer le travail plus longtemps. La mission Ax-1 a fini par passer plus de 15 jours sur la Station spatiale internationale, au lieu des huit d’origine, en raison de conditions météorologiques défavorables sur les sites d’atterrissage au large des côtes de la Floride.

« C’était une bénédiction d’avoir du temps supplémentaire », a déclaré Lopez Allegria. « Je pense que nous étions tellement concentrés sur la recherche et la sensibilisation au cours des 8 ou 10 premiers jours en orbite que nous avions besoin de plus de temps pour terminer l’expérience en prenant le temps de regarder par la fenêtre, de nous connecter avec nos amis et notre famille, juste pour profiter de la sensation. « 

Suffredini a déclaré que les missions plus longues devraient s’inscrire dans un calendrier chargé à la Station spatiale internationale et résoudre des problèmes tels que les effets sur le système de survie d’avoir 11 personnes là-bas pendant une période aussi prolongée. Il a toutefois noté qu’Axiom prévoyait des missions de 30 jours à la station et souhaiterait qu’elles durent 60 jours.

« Ce voyage a vraiment été un succès », a-t-il déclaré. « De notre point de vue, nous serons un peu plus efficaces, nous nous entraînerons un peu différemment et ferons quelques choses pour aider à établir le calendrier. »

Il a ajouté que la société a vendu trois sièges pour de futures missions depuis l’Ax-1, qui comprenait Un accord annoncé le 29 avril avec les Émirats arabes unis pour transporter un astronaute émirati en mission de longue durée Utilisant un siège fourni par la NASA en échange d’un siège sur Soyouz, Axiom avait précédemment acheté à Roscosmos. Il a refusé de révéler d’autres clients qui s’étaient inscrits.

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