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Sur décision du président Trump, TikTok risque d’être banni des États-Unis, à moins qu’il ne trouve rapidement un acheteur américain. Pourquoi cet acharnement? Quelles conséquences pour TikTok et ses utilisateurs? Faisons le point sur ce feuilleton d’été …

Qu’est-ce que TikTok?

TikTok est né de l’acquisition du lipdub Musical.ly par la société chinoise ByteDance, en novembre 2017, pour 800 millions de dollars. Lancée il y a trois ans et disponible sur Android et iOS, cette application sociale basée sur la vidéo est rapidement devenue un phénomène chez les adolescents, qui créent, partagent et commentent de courts clips de toutes sortes.

L’enfermement décrété dans de nombreux pays pour faire face à la vague de Covid-19 a accéléré son ascension, l’aidant à surmonter le cours de 2 milliards de téléchargements et lui permettant d’enregistrer la croissance la plus rapide de l’histoire pour une application. À ce jour, il est estimé à près de un milliard d’utilisateurs sa base active mensuelle, dont 100 millions aux États-Unis. Cependant, plus de 55% de ses utilisateurs résideraient en Chine et utiliseraient la version chinoise de TikTok, appelée Douyin.

Tout le monde est sur TikTok, même Les Numériques.

Tout le monde est également sur TikTok Numérique.

ByteDance, son éditeur fondé en 2012 par l’entrepreneur technologique Yiming Zhang, dirige également un agrégateur d’actualités (Toutiao) et ne cache pas sa volonté d’explorer de nouveaux terrains de jeu tels que la musique en diffusion ou le marché des smartphones. Sa volonté d’expansion internationale explique également la nomination de Kevin Mayer, ancien responsable de la vidéo chez Disney, en tant que PDG. Presque tous les revenus proviennent de la publicité. Outre les investisseurs basés à Pékin et Shanghai, TikTok compte parmi ses actionnaires de grands noms du capital-risque international (SoftBank, Sequoia, General Atlantic, Hillhouse Capital Group).

Pourquoi Donald Trump veut-il l’interdire?

Si les États-Unis craignent que TikTok puisse servir les intérêts de Pékin en envoyant les données personnelles de ses utilisateurs américains en Chine et en les espionnant, c’est en partie parce que le Parti communiste chinois fait partie de son comité et qu’un partenariat le lie aux États-Unis. Ministère chinois de l’intérieur. Cependant, ByteDance prétend être une entreprise internationale: elle a des bureaux en Chine, aux États-Unis et en Inde, mais a décidé d’installer son siège social en Californie, où travaille son PDG américain. La menace de sécurité posée par TikTok n’est pas uniquement exercée par les États-Unis. L’Inde avait, à partir de juin, a décidé d’interdire TikTok en expliquant qu’il veut défendre la souveraineté et la sécurité du pays. Elle avait déjà été bannie du pays peu de temps auparavant, accusée de créer des voies trop frivoles chez les jeunes.

© SensorTower

L’administration Trump, pour sa part, fonde sa décision sur des préoccupations sécuritaires, mais pas seulement. Alors que la popularité de TikTok ne cesse de croître, les élus ont peur de voir les jeunes électeurs se laisser influencer dans leurs choix sur TikTok, une plateforme moins contrôlée que Facebook ou Twitter peut être dans le relais infox. Pour donner un sens à son action, l’exécutif américain rappelle que le régulateur des télécommunications (la Federal Communication Commission) a déjà sanctionné TikTok pour illégalité données collectées auprès d’enfants de moins de 13 ans, sans consentement parental comme l’exige la loi américaine.

Une enquête récente de Journal de Wall Street a également révélé que TikTok illégalement Adresses MAC collectées permet d’identifier les terminaux de ses utilisateurs pendant 18 mois. Le seul problème est que certains experts en sécurité informatique ont étudié le fonctionnement de l’application TikTok (dans ses dernières versions) et aucune preuve d’abus n’a pu être trouvée, estimant qu’en matière de collecte et de transfert de données, l’application ByteDance ne fait ni mieux ni pire qu’Instagram ou Snapchat.

Il ne faut pas oublier que cette guerre déclarée par Donald Trump sur TikTok se déroule dans un contexte géopolitique tendu, Pékin et Washington mènent une véritable guerre économique qui ne cesse d’avoir des répercussions sur l’industrie high-tech – c’est aussi pour des raisons de sécurité que l’administration américaine a interdit l’équipement de Huawei et mis la société chinoise sur la liste noire. Tout cela dans un contexte où, par ailleurs, TikTok est une plateforme en pleine croissance qui menace l’hégémonie des poids lourds du secteur … qui sont américains.

Que stipule exactement le décret de Donald Trump?

Quelques jours après avoir annoncé son intention d’interdire TikTok aux États-Unis, Donald Trump signé un décret exécuter ses menaces le mardi 4 août. Ce texte, qui entrera en vigueur le 15 septembre, interdira toute transaction avec TikTok impliquant une personne ou une entreprise sous juridiction américaine.

Donald Trump assume personnellement la responsabilité de la décision d'interdire TikTok.

Donald Trump assume personnellement la responsabilité de la décision d’interdire TikTok.

Premier effet: TikTok ne peut plus être distribué par Apple ou Google, bien qu’ils hébergent les deux plus grands magasins d’applications (App Store et Play Store). Deuxième conséquence: il deviendra impossible pour ByteDance de faire affaire avec des entreprises américaines, ce qui l’empêchera de monétiser le service aux États-Unis. Deux énormes obstacles à sa croissance. Cependant, il ne s’agit pas encore de mettre ByteDance dans la liste des entités, comme c’était le cas avec Huawei (ou ZTE auparavant).

Clarifions une chose: même interdit comme ça, TikTok restera première accessible depuis les États-Unis. Le pays n’a jamais strictement interdit une application. TikTok devrait toujours être téléchargeable, mais uniquement via des sites étrangers ou des magasins d’applications tiers. De même, la version Web de TikTok, par exemple, resterait visible depuis les États-Unis. À moins, bien sûr, que l’administration américaine n’aille plus loin dans ses sanctions et ordonne aux FAI de couper les liens avec les serveurs exécutant la plateforme chinoise.

Qui acheter – en partie – TikTok?

C’est l’autre grande règle du jeu que Donald Trump a établie: TikTok sera interdit SAUF si ses actifs nord-américains sont rachetés par une société américaine. Ou lorsque l’administration décide des règles du concours. Un rôle époustouflant pris dans son intégralité par le président américain, puisqu’il a également fait savoir que si une prise de contrôle avait eu lieu, il aurait à signaler beaucoup d’argent dans le trésor. En fait, il estime que les États-Unis auront en quelque sorte facilité l’opération commerciale – pour ne pas dire obligatoire – et qu’à ce titre, ils devront recevoir leur part.

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a parlé à Donald Trump de l'acquisition de TikTok.

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a parlé à Donald Trump de l’acquisition de TikTok.

Dans le cadre de négociations ouvertes avec plusieurs entreprises américaines intéressées, ByteDance se dit prête à céder ses activités liées à TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Qui est intéressé? La première entreprise à entrer sérieusement dans la danse est Microsoft et en ce sens le géant américain a un avantage sur les autres acheteurs potentiels, surtout compte tenu de l’urgence du dossier. Twitter a également ouvert des pourparlers avec ByteDance, mais les reins ne seraient pas suffisamment solides pour conclure un rachat, tandis qu’Oracle a également entamé des négociations. On ne sait pas combien ByteDance souhaiterait vendre la partie intéressée de TikTok, mais la “startup” est actuellement l’une des plus appréciées au monde (certains parlent d’une valeur totale estimée entre 75 et 100 milliards de dollars).

Soyez averti, cependant, nous soupçonnons qu’un acheteur américain de TikTok ne voudrait pas avoir à supposer que le service sera interrompu. Il devrait alors négocier avec la Maison Blanche un délai pour créer une installation dédiée et compléter les actifs TikTok achetés, sachant que selon les experts, cela peut prendre plus d’un an. En effet, outre les développements nécessaires à la gestion d’un réseau social mondial à travers plusieurs entreprises distinctes (même sous pavillon américain, un utilisateur américain de TikTok devra pouvoir consulter les contenus publiés ailleurs dans le monde), une telle scission demandera beaucoup de travail. sur les bases de données et les algorithmes, sans oublier la question de la propriété intellectuelle.

Quelle réponse de TikTok?

Si TikTok est contraint de jouer le jeu de Donald Trump aux États-Unis et ByteDance travaille sur un désinvestissement partiel de ses actifs à une entreprise américaine, l’entreprise entend toujours se défendre. D’une part, il prétend qu’il n’est contrôlé par aucun parti politique et nie tout lien avec le gouvernement chinois. Selon ByteDance, aucune donnée TikTok n’est soumise à la loi chinoise, car elle est stockée aux États-Unis et à Singapour.

Plus récemment, le patron de TikTok a promis que toute la transparence serait faite sur le fonctionnement des algorithmes d’application, et a réitéré que l’objectif n’était absolument pas d’abandonner le marché américain. Une plainte contre l’administration américaine serait également dans les cartons, estimant ByteDance que le risque pris par Donald Trump d’interdire si catégoriquement son application ne repose sur aucune preuve.

Nous prêtons à TikTok l'envie de bousculer de nouveaux marchés, comme ceux du streaming musical ou des smartphones.

Nous donnons à TikTok l’envie de bousculer de nouveaux marchés, comme ceux de diffusion musique ou smartphone.

Quant aux adeptes de TikTok, ils défendent évidemment leur plateforme sociale bien-aimée, dans une lutte idéologique et politique. Beaucoup soulignent, par exemple, l’importance de TikTok pour les jeunes Américains au sein du mouvement #BlackLivesMatter, de nombreuses discussions ont eu lieu sur ce sujet en ligne. Et comme l’explique Eitan Bernath, qui compte plus de 1,2 million d’abonnés à TikTok, la fermeture du service montrerait à une génération entière l’impact que la politique peut avoir sur leur vie, les encourageant peut-être à s’intéresser davantage aux affaires publiques.

Il n’en reste pas moins que parmi les titulaires de comptes très populaires sur TikTok, et plus encore ceux qui ont fait un travail rentable en monétisant l’influence qu’ils ont sur leur audience, le climat est tendu et il est temps de se diversifier, avec un énorme appel à leurs fans pour les suivre – aussi – sur d’autres plateformes. Dans un timing parfait, Instagram a également lancé ses Reels, un format proche de celui véhiculé par TikTok …

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