L’administration Trump a bloqué les enquêtes sur les secours retardés en cas d’ouragan à Porto Rico, a déclaré l’inspecteur général

L’accès aux informations HUD était retardé ou refusé à plusieurs occasions. Et plusieurs anciens hauts fonctionnaires du Bureau de la gestion et du budget ont refusé de fournir les informations demandées sur le processus décisionnel concernant les fonds de secours de Porto Rico.

«Les retards et les refus d’accès et le refus de coopérer ont eu un impact négatif sur la capacité du [Office of Inspector General] pour mener cet examen », indique le rapport.

Le rapport de 46 pages présente une image incomplète de l’influence politique de Trump à la Maison Blanche pour retarder les secours en cas de catastrophe pour l’île en difficulté.

L’OMB a exigé que l’avis de financement de la subvention du HUD soit soumis à un processus d’examen interinstitutions avant son approbation, ce qui a empêché le HUD de publier le projet d’avis de financement avant la date d’échéance. Selon le rapport de l’inspecteur général, la CAMO n’avait jamais exigé un tel processus d’examen pour un avis de financement de reprise après sinistre et il n’y avait eu aucune discussion préalable sur la nécessité de l’étape supplémentaire.

Un haut fonctionnaire du HUD, Stan Gimont, alors sous-secrétaire adjoint pour les programmes de subventions, s’est plaint du processus d’examen fastidieux imposé par le bureau du budget de la Maison Blanche comme «un peu comme recommencer, continuer à revenir. Et c’est . . . où votre frustration va s’installer. . . . C’est presque comme si nous continuerions de le rapporter jusqu’à ce que vous le mangiez », indique le rapport.

Alors que les enquêteurs ont interrogé 20 fonctionnaires actuels et anciens du HUD et deux fonctionnaires du logement de Porto Rico, ils n’ont pas eu accès à Carson. Plusieurs hauts responsables politiques du HUD ont refusé de répondre aux questions et même des responsables du bureau du budget de la Maison Blanche impliqués dans le retard du calendrier de l’aide. a refusé de coopérer.

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Selon le rapport, Carson et le secrétaire adjoint du HUD, Brian Montgomery, avaient exprimé “des inquiétudes et des frustrations croissantes” au directeur de l’OMB d’alors, Russell Vought, au sujet de “l’incapacité du HUD à progresser” sur le décaissement des fonds. À un moment donné, Montgomery a déclaré à Vought que les actions de la Maison Blanche revenaient à détenir des fonds de secours en cas de catastrophe “en otage”, selon le rapport.

Mais l’inspecteur général a déclaré qu’en raison du manque de coopération, les enquêteurs n’ont pas été en mesure de déterminer pourquoi un niveau supplémentaire d’examen était nécessaire.

HUD avait initialement l’intention de publier un avis de financement qui s’appliquerait à l’ensemble des 16 juridictions qui bénéficieraient de secours en cas d’ouragan, mais l’OMB a exhorté l’agence publier des avis séparés pour Porto Rico et les îles Vierges américaines, selon le rapport. Carson a accepté à contrecœur au motif que l’agence était préoccupée par la corruption présumée et la mauvaise gestion fiscale sur l’île.

Le Post avait Signalé précédemment que le président Donald Trump a répété à plusieurs reprises à ses collaborateurs que les secours en cas de catastrophe devaient être affectés à Porto Rico soigneusement surveillé parce qu’il croyait que le gouvernement du territoire était corrompu et que l’économie était en mauvaise posture avant que les ouragans ne dévastent l’île. Trump a également déclaré à l’époque, le chef de cabinet de la Maison Blanche, John F.Kelly, puis le directeur de l’OMB, Mick Mulvaney, qu’il il ne voulait pas qu’un seul dollar aille à Porto Ricoet à la place, il voulait plus d’argent pour aller au Texas et en Floride.

Le Bureau du budget de la Maison Blanche a également insisté pour examiner les registres de gestion immobilière de Porto Rico, suspendre son salaire minimum sur les contrats fédéraux et d’autres conditions préalables pour accéder aux fonds de secours, ce qui a incité Montgomery à se demander si le HUD avait l’autorité légale pour faire appliquer ces exigences, selon le rapport. .

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“Combien de pilules empoisonnées y a-t-il?” Selon le rapport, Montgomery a écrit dans un e-mail à d’autres hauts responsables du HUD.

“Montgomery a déclaré qu’il ne pensait pas que le HUD pourrait forcer Porto Rico à réparer son système d’imposition foncière pour recevoir un financement d’atténuation parce que le système d’imposition foncière n’était pas lié aux activités d’atténuation”, indique le rapport. “Il a également indiqué que le HUD n’imposait pas ce genre de conditions aux autres bénéficiaires de la reprise après sinistre.”

Le rapport, qui devrait être rendu public dès jeudi, intervient cinq mois après la défaite de la réélection de Trump.

Les révélations dommageables concernant l’ancienne secrétaire aux transports Elaine Chao, l’ancien médecin de la Maison Blanche Ronny Jackson, l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo et d’autres responsables de Trump ont été rendues publiques des mois après son départ.

Au moins une douzaine d’autres enquêtes doivent encore être achevées, en partie en raison de des retards sans précédent dans les enquêtes des inspecteurs généraux.

D’autres rapports en retard comprennent une enquête menée par le chien de garde du Département du commerce sur la décision controversée de l’administration d’ajouter une question sur la citoyenneté au recensement des États-Unis; deux sondages éthiques de longue date par Ryan Zinke, le premier ministre de l’Intérieur de Trump; et un audit d’un contrat de 400 millions de dollars pour la construction du mur frontalier qui a été attribué à la demande de Trump de Compagnie de construction du Dakota du Nord dont le cadre supérieur était un donateur majeur du GOP.

L’inspecteur général Rae Oliver Davis, nommé par Trump en tant que principal chien de garde du HUD, a pris la mesure inhabituelle de dénoncer l’obstruction de l’administration au début du rapport. Le rapport note également que les responsables de l’administration Trump ont retardé l’accès des enquêteurs aux e-mails et autres documents électroniques, invoquant le privilège revendiqué par le président, connu sous le nom de privilège exécutif, de cacher des informations dans l’intérêt public.

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Le HUD a demandé aux avocats de l’agence de participer aux entretiens des enquêteurs avec Carson et d’autres personnalités politiques, selon le rapport, une tactique largement utilisée sous l’administration Trump selon laquelle les chiens de garde inquiets pourraient indûment façonner les témoignages. Davis l’avait fait préoccupation exprimée ci-dessus au personnel du Congrès au sujet du désir des avocats du HUD d’être présents pour témoigner.

Bien que Carson n’ait jamais été interrogé, d’autres anciens membres politiques ont finalement accepté d’être interrogés sans avocat de l’agence, mais ont ensuite refusé de répondre à quelques questions, selon le rapport.

Le HUD n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les conclusions de l’inspecteur général.

L’administration Biden supprimé cette semaine ce qu’on appelle “restrictions lourdes unique pour Porto Rico qui a restreint l’accès de l’île aux fonds de reprise après sinistre et a annoncé une obligation de 8,2 milliards de dollars en fonds fédéraux d’atténuation.

Parmi les restrictions supprimées figurent les obligations de subventions supplémentaires et l’examen par un superviseur financier fédéral pour superviser l’aide, ainsi qu’une surveillance supplémentaire du territoire américain. Commission de vérification fiscale mandatée par le gouvernement fédéral au-delà de ce qui est déjà requis par la loi, a déclaré HUD dans son annonce.

“Depuis ses tout débuts, l’administration Biden-Harris a priorisé l’action pour permettre une reprise plus forte de Porto Rico”, a déclaré la secrétaire du HUD, Marcia L. Fudge, dans un communiqué, ajoutant que les actions de la nouvelle administration “débloqueront l’accès aux fonds. Porto Rico doit se remettre des catastrophes passées et renforcer sa résilience face aux futures tempêtes, tout en garantissant la transparence et la responsabilité. “

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