L’administration Trump a été ré-exécutée malgré la pandémie et les demandes de clémence

Déterminé à procéder à des exécutions jusqu’aux derniers jours de son mandat, le gouvernement de Donald Trump a procédé jeudi à une nouvelle injection létale, ignorant les demandes de clémence et l’épidémie de Covid-19 parmi les bourreaux.

Brandon Bernard, un Afro-américain de 40 ans, a été exécuté pour avoir participé à un double homicide en 1999 au Texas, alors qu’il avait un peu plus de 18 ans.

Un demi-million de personnes ont signé des pétitions demandant au président républicain de commuer sa peine en réclusion à perpétuité, soulignant notamment son immaturité au moment du crime et sa bonne conduite en prison.

“A 18 ans et quelques mois, son cerveau n’avait pas fini de se développer”, a notamment déclaré la star de télé-réalité Kim Kardashian. Avec d’autres jeunes, il avait participé à l’enlèvement d’un couple de bergers blancs, qui avaient ensuite été abattus et brûlés dans sa voiture. Certains des assaillants avaient moins de 17 ans et ont échappé à la peine de mort. Deux ont déjà été libérés.

L’auteur des fusillades réalisées en septembre

Mais l’auteur, Christopher Vialva, alors âgé de 19 ans, et Brandon Bernard, qui a mis le feu au véhicule, ont été condamnés à mort en 2000 par un tribunal fédéral parce que le crime avait été commis. sur le terrain militaire.

Le premier a reçu une injection létale en septembre au pénitencier de Terre-Haute, dans l’Indiana. Le second a subi le même sort jeudi soir après que la Cour suprême eut rejeté un dernier appel.

“L’exécution de Brandon est une tache sur le système judiciaire américain”, a déclaré son avocat dans un communiqué. «Brandon a commis une terrible erreur à l’âge de 18 ans, mais […] il n’a jamais cessé de ressentir de la honte et de profonds remords pour ses actes. “

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Un tour de l’actualité pour commencer la journée

Il s’agit de la neuvième exécution fédérale depuis juillet, après la suspension de la pratique pendant 17 ans.

Quatre autres exécutions prévues

Malgré la défaite présidentielle de Donald Trump – qu’il refuse de reconnaître – son gouvernement a prévu quatre autres exécutions dans le serment du démocrate Joe Biden le 20 janvier, opposé aux exécutions fédérales.

Depuis 131 ans, cependant, la tradition veut que les présidents sortants reportent les exécutions en attendant l’arrivée de leur successeur. Seul, Donald Trump aura approuvé l’exécution d’un quart des condamnés à mort, selon les calculs France Inter.

«Le gouvernement n’est pas du tout en phase avec la démarche» de ses prédécesseurs, car il n’y a eu que trois exécutions fédérales au cours des 45 dernières années, note Ngozi Ndulue, directeur de recherche du Centre d’information sur la peine de mort (DPIC).

Il est tout aussi “en décalage” avec les développements dans le pays, où les nouvelles condamnations à mort et le soutien à la peine de mort sont au plus bas, ajoute-t-il. Mais surtout, note-t-il, “il poursuit obstinément les exécutions au milieu d’une pandémie mondiale, c’est surprenant”.

“Score politique”

Covid-19 fait rage aux États-Unis, où plus de 3000 personnes sont décédées du virus en une seule journée mercredi, avec un nombre total de morts dans le pays de plus de 290000. Face au risque sanitaire, même les États les plus attachés à la peine de mort, comme le Texas, ont suspendu les exécutions.

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Le gouvernement de Donald Trump insiste également sur le fait que six membres de l’équipe de bourreaux qui ont participé à la dernière exécution fédérale ont été diagnostiqués positifs pour le nouveau coronavirus la semaine suivante, agissant en tant que conseiller spirituel des condamnés.

Dans ce contexte, de plus en plus de voix – chroniqueurs, experts de l’ONU, évêques catholiques… – condamnent son entêtement. “Nos responsables essaient juste de marquer des points politiques”, a déclaré jeudi Gary Witte, un prêtre venu manifester devant le ministère de la Justice de Washington contre ce “manque d’humanité”. Donald Trump “bat déjà des records d’exécutions, il n’a aucune raison de continuer, mis à part l’agacement”, a ajouté l’un des organisateurs, Abraham Bonowitz, 53 ans.

Un “choix discrétionnaire”

Tous ces condamnés ont commis des “crimes horribles”, rétorque le ministre de la Justice Bill Barr, qui assure qu’il se limite à “appliquer les peines prononcées par les tribunaux”.

Ngozi Ndulue rappelle cependant que les prisonniers exécutés cet été, alors que le pays était traversé par une grande mobilisation antiraciste, étaient tous blancs, ce qui pour elle se traduit par «un choix discrétionnaire».

Au contraire, les derniers sur la liste sont, à l’exception d’une femme blanche, tous noirs, ce qui pour le chercheur reflète la surreprésentation des Afro-Américains dans le couloir de la mort.

Des «problèmes familiaux» liés aux préjugés racistes dans le système pénal qui, déplore-t-il, restent d’actualité même en période d ‘«exécutions extraordinaires».

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