L’Allemagne voit les cas de virus diminuer et les vaccinations augmenter

BERLIN – Le Dr Peter Weitkamp a placé une annonce dans les petites annonces eBay la semaine dernière, offrant des rendez-vous pour un vaccin AstraZeneca – “gratuit / en cadeau” – à toute personne de plus de 60 ans. Beaucoup de ses patients n’en voulaient pas, car le gouvernement allemand avait passé des mois à remettre en question le vaccin.

Mais en l’espace d’une journée, son studio de Kirchlengern, dans l’État occidental de Rhénanie du Nord-Westphalie, a été inondé d’appels de personnes à la recherche des 80 à 90 doses restantes, y compris des offres de conduire hors de l’État. Un autre médecin de famille a obtenu une réponse similaire après la constitution un service au volant centre de vaccination dans le parking d’une épicerie pour administrer des injections d’AstraZeneca que ses propres patients avaient refusées.

Pour les médecins, la réponse était la preuve que de nombreux Allemands étaient disposés, voire anxieux, à recevoir des doses d’AstraZeneca. Quelques jours plus tard, le gouvernement allemand a apparemment accepté et assoupli les restrictions précédentes qui limitaient le vaccin AstraZeneca à certains groupes d’âge par souci de caillots sanguins rares mais dangereux.

Pendant des mois, le calendrier de vaccination de l’Allemagne fonctionnait à un rythme frustrant et, parfois, semblait plus axé sur le fait d’empêcher les gens de recevoir leurs doses que de les encourager à se faire vacciner.

Mais maintenant, l’Allemagne semble être entrée dans une nouvelle phase de reprise plus prometteuse. Les taux quotidiens de nouvelles infections ont diminué régulièrement depuis le 21 avril et le nombre de vaccins dans le pays a augmenté rapidement ces derniers mois. Le 28 avril seulement, le pays a administré plus d’un million de coups de feu. Plus de 30 pour cent de la population a maintenant reçu une première injection.

“Il semble que nous ayons cassé la troisième vague”, a déclaré vendredi aux journalistes Jens Spahn, le ministre de la Santé du pays, avertissant les Allemands de ne pas s’exciter trop rapidement, même avec la perspective d’un assouplissement des restrictions en vue. “Maintenant, il s’agit de rester ensemble pendant les prochaines semaines.”

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En annonçant le dernier changement de politique gouvernementale sur AstraZeneca, M. Spahn n’a pas avancé d’argument scientifique, même si toute personne de moins de 60 ans devra discuter des risques avec un médecin. Au lieu de cela, il a souligné la nécessité de faire preuve de flexibilité et de faire vacciner davantage de personnes.

Dans le même temps, les législateurs précipitent un projet de loi au Parlement qui lèverait les restrictions sur le coronavirus – des limites sur le nombre de personnes qui pourraient se réunir; exiger la preuve d’un test rapide négatif pour magasiner; ou des mises en quarantaine forcées après un voyage à l’étranger – pour toute personne entièrement vaccinée.

Avec la perspective de devoir passer le prochain week-end de vacances de l’Ascension à la maison la semaine prochaine, de nombreux Allemands envisagent désormais le week-end de Pentecôte de trois jours à la fin du mois comme leur chance de voyager à nouveau. Les destinations de vacances nationales dans l’État du Schleswig-Holstein, dans le nord du pays, prévoient d’ouvrir le 17 mai, avec des règles d’hygiène et un régime de dépistage rapide en place. La Bavière espère emboîter le pas, avec l’Autriche, destination favorite des touristes allemands.

Avec parler d’un passeport de vaccination pour faciliter les déplacements au sein de l’Union européenne et la chambre haute du Parlement allemand qui a décidé d’exempter complètement les personnes vaccinées de nombreuses restrictions – la distanciation sociale et le port d’un masque seront toujours exigés de tous – de nombreux Allemands qualifiés pour un coup d’État d’AstraZeneca étaient réticents à prends en un. Cela était en partie dû au fait que le vaccin rival à deux doses de BioNTech et Pfizer pouvait être achevé en seulement six semaines, tandis que l’attente recommandée entre les injections du vaccin AstraZeneca était de 12 semaines.

“Nous allons permettre une plus grande flexibilité”, a déclaré mercredi Spahn à la chaîne de télévision publique WDR. “Beaucoup de gens veulent prendre leur deuxième photo en premier, en se concentrant sur l’été, et c’est possible avec Astra.”

Dans le cadre des changements introduits jeudi, M. Spahn a déclaré que l’Allemagne autoriserait l’administration de la deuxième dose d’AstraZeneca après seulement quatre semaines, citant des recommandations de vaccins qui permettent un délai flexible. Une étude publiée dans The Lancet en février, il a déclaré que le vaccin offrait une protection de plus de 80% si le deuxième vaccin était administré après 12 semaines, alors qu’après moins de six semaines, il n’offrait qu’une protection de 55%.

“Le dommage considérable porté à l’image du vaccin AstraZeneca, qui est toujours injustifié, est également dû à l’incertitude causée par la communication désastreuse de ses effets secondaires possibles par les politiciens et les autorités au sein de la population”, a déclaré Ulrich Weigeldt, le président de la Association allemande des médecins de famille.

Les autorités sanitaires allemandes ont initialement limité son application aux jeunes adultes, car il n’y avait pas suffisamment d’informations sur la réaction des personnes âgées. Ils l’ont ensuite suspendu pendant plusieurs semaines en raison de rapports de cas de caillots sanguins rares accompagnés d’une faible numération plaquettaire, avant de le réintroduire pour les personnes de plus de 60 ans.

L’incertitude causée par les allers-retours signifiait que de nombreux patients âgés éligibles pour les injections d’AstraZeneca ont plutôt choisi d’attendre plusieurs semaines ou d’aller ailleurs pour recevoir le vaccin BioNTech-Pfizer.

“Les vaccins Covid sont encore une denrée si rare”, a déclaré M. Weigeldt. “Nous ne pouvons pas nous permettre de les gaspiller.”

Bien que l’Allemagne ouvre les injections d’AstraZeneca à n’importe qui, le régulateur britannique des vaccins a déclaré que tous les adultes de moins de 40 ans dans ce pays devraient se voir proposer des alternatives au vaccin de la société. Ils ont cité le même risque potentiel de caillots sanguins rares accompagnés d’une faible numération plaquettaire qui avait conduit les Allemands à imposer des limites au tir.

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Dans l’ensemble, environ 35 millions de personnes à travers la Grande-Bretagne ont reçu au moins une dose d’un vaccin contre le coronavirus, 22,6 millions ayant reçu l’injection d’AstraZeneca. Le mois dernier, Grande-Bretagne a commencé à rouvrir magasins de détail et restaurants en plein air, à une époque où les Allemands débattaient encore des conditions d’une nouvelle fermeture. Cela comprenait un couvre-feu nocturne pour ralentir une troisième vague de virus et un système de recrutement de vaccins encombrant rempli d’obstacles bureaucratiques et de lignes téléphoniques surchargées.

“Les Britanniques sont évidemment tous en train de rire,” Oh, encore les Allemands “”, a déclaré Henrike Thalenhorst, qui termine sa résidence dans le bureau du Dr Weitkamp, ​​qui a proposé les rendez-vous d’AstraZeneca sur eBay. «Ils pensent: ‘Pendant qu’ils remplissent six feuilles de papier et attendent un rendez-vous, nous sommes tous vaccinés avec Astra et allons aux pubs.’

Mais alors que les liens d’AstraZeneca avec la Grande-Bretagne en ont fait une source de fierté locale, des sentiments similaires envers les Allemands entourent le vaccin BioNTech-Pfizer, qui a été développé par une start-up basée dans la ville occidentale de Mayence et connue de certains comme “le Mercedes- Benz de vaccins. “

Dans une lettre au journal Neue Westfälische, un homme a décrit sa décision de résister à une offre d’AstraZeneca comme une question de fierté nationale. “En tant que patriote allemand de 67 ans qui n’a pas encore été vacciné”, a écrit Lutz Schaal de Bielefeld, “j’attends ma vaccination BioNTech.”

Christopher F. Schuetze contribué au reportage de Berlin et Megan Specia de Londres.

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