Les départements français et italien de l’Ohio rejoindront la liste des centres d’excellence de l’ambassade de France. Crédit: Christian Harsa | Asst. éditeur de photos

Le département français et italien de l’Ohio a été nommé centre d’excellence par les services culturels de l’ambassade de France, rejoignant un réseau de seulement 22 universités renommées.

Selon les services culturels de l’Ambassade de France, le réseau des pôles d’excellence est destiné à promouvoir les relations franco-américaines et à renforcer l’intérêt des étudiants pour la France, la langue française et la littérature francophone. Le fait d’être un centre d’excellence ne confère pas seulement un prestige supplémentaire à un programme universitaire, il lui fournit automatiquement 3 500 $ par an et jusqu’à 20 000 $ de plus par an lorsque les écoles postulent pour un projet spécifique.

Dana Renga, professeur et directeur du département français et italien et codirecteur du programme d’études cinématographiques, a déclaré qu’une fois qu’un programme universitaire est nommé Centre d’excellence par l’ambassade, il s’agit d’un titre permanent.

Renga a déclaré que le FRIT était probablement reconnu comme un centre d’excellence en raison de ses programmes d’échange, de ses programmes d’études supérieures et de son excellent corps professoral – dont l’un en particulier, a-t-il déclaré, a navigué dans le processus bureaucratique de candidature et “a dirigé le charge de le mener à bien. “

«C’est quelque chose sur lequel le département, en particulier le professeur Hoffmann, travaille depuis quelques années en fait, en contactant d’autres collègues et en obtenant beaucoup de soutien, ainsi qu’en établissant des réseaux avec des endroits à Columbus où, espérons-le, les écrivains qu’ils vont inviter seront. capable de rester et de réseauter avec les étudiants et les enseignants », a déclaré Renga.

Benjamin Hoffmann, professeur agrégé au département français et italien et directeur du centre d’excellence de l’État de l’Ohio, est déjà un romancier très apprécié en France, a déclaré Renga. En faisant du FRIT un centre d’excellence, Hoffmann a déclaré que le financement et la réputation qu’il apporte contribueront à renforcer l’orientation choisie par le centre sur la littérature française et francophone contemporaine.

“Je dirais que l’élément symbolique est certainement important”, a déclaré Hoffmann. “J’espère que c’est un moyen pour nous de rendre notre programme d’études encore plus compétitif, car nous pourrons dire à nos futurs étudiants: ‘Écoutez, nous avons ce soutien financier institutionnel pour amener des universitaires et des intellectuels à l’OSU, basée régulièrement.'”

Renga a déclaré que les étudiants en FRIT récolteraient également les avantages de faire partie du réseau, en utilisant le cours d’écriture créative “super populaire” de Hoffmann comme exemple de la façon dont la valeur globale d’une formation universitaire en FRIT peut être encore améliorée.

“[Hoffman’s] le plan est d’introduire ces écrivains vraiment célèbres dans le cours, afin de connecter les étudiants à d’éventuelles opportunités de stages futurs s’ils veulent étudier à l’étranger ou travailler à l’étranger dans un pays francophone », a déclaré Renga.

Faire appel à des écrivains créatifs établis est une initiative que Hoffmann espère poursuivre non seulement dans le cadre du programme FRIT en général, mais également sous la forme d’un programme de résidence. Les résidents – qui peuvent être de l’extérieur de la France – travailleraient sur leurs projets d’écriture créative pendant la durée de leur séjour à Columbus, tout en enseignant plusieurs conférences aux étudiants.

Hoffmann a déclaré que le programme de résidence en écriture créative n’avait pas encore été officiellement proposé au département FRIT, puis à l’ambassade pour un financement lié au projet, mais Renga a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’il bénéficie du soutien total du département.

«L’objectif est actuellement d’amener un écrivain français ou francophone sur le campus pour une période de cinq semaines à deux mois», a déclaré Hoffmann.

Hoffmann a déclaré qu’il aimerait trouver un équilibre entre les attentes et la liberté en ce qui concerne ce qu’un résident ferait à Columbus.

“Nous aimerions que cette personne puisse donner deux conférences: une au début de son séjour et une autre à la fin – pour réfléchir un peu sur son expérience – et apporter au moins un ou deux cours dispensés par nos collègues”, a déclaré Hoffmann. . “Mais en réalité, l’idée qui était au cœur de la proposition était toujours juste une reconnaissance du fait qu’il est difficile pour les écrivains d’avoir suffisamment de temps pour travailler sur des projets.”

Les personnes acceptées dans le programme de résidence seraient encouragées à poursuivre un projet lié aux États-Unis, reflétant la mission des services culturels de l’ambassade de France, mais d’autres projets ne sont pas un casse-tête, a déclaré Hoffmann.

«Nous aimerions que cette personne réalise un projet lié aux États-Unis car ce serait l’une des très rares résidences d’écriture française aux États-Unis», a déclaré Hoffmann. “Mais en même temps, si nous devions obtenir un projet particulièrement intéressant d’un écrivain établi qui n’a pas forcément rien à voir avec les États-Unis, ce ne serait pas un problème.”