L’ancien chef de la sécurité a nommé le prochain dirigeant de Hong Kong

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Hong-Kong (AFP) – Un ancien chef de la sécurité qui a supervisé la répression du mouvement démocratique de Hong Kong a été nommé dimanche nouveau chef du centre d’affaires par un petit comité de fidèles de Pékin.

John Lee, 64 ans, était le seul candidat dans la course soutenue par Pékin à succéder à la dirigeante sortante Carrie Lam.

L’élévation de Lee, qui fait l’objet de sanctions américaines, place un responsable de la sécurité à la première place après quelques années tumultueuses pour une ville battue par des troubles politiques et des contrôles pandémiques débilitants.

Malgré la mini-constitution de la ville promettant le suffrage universel, Hong Kong n’a jamais été une démocratie, source d’années de frustration publique et de protestations depuis le déménagement en Chine en 1997.

Son chef est plutôt choisi par un « comité électoral » actuellement composé de 1 461 personnes, soit environ 0,02% de la population de la ville.

Après un bref scrutin secret dimanche, 99% (1 416 membres) ont voté pour Lee tandis que huit ont voté contre, ont indiqué des responsables.

Pékin a salué le résultat quasi unanime en disant qu’il montrait que « la société de Hong Kong a un haut niveau de reconnaissance et d’approbation » pour Lee.

Direction hongkongaise AFP

« C’est une véritable démonstration de l’esprit démocratique », a déclaré le Bureau des affaires de Hong Kong et de Macao dans un communiqué.

Présence policière massive

Sous le président Xi Jinping, la Chine remodèle Hong Kong dans son image autoritaire après les énormes et parfois violentes manifestations démocratiques d’il y a trois ans.

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Pékin a mis en place une vaste loi sur la sécurité nationale pour réprimer la dissidence et a lancé un nouveau système de contrôle politique « réservé aux patriotes » pour garantir que toute personne qui se présente aux élections est considérée comme suffisamment loyale.

Les manifestations ont été en grande partie interdites, les autorités ayant promulgué une interdiction des coronavirus sur les rassemblements publics de plus de quatre personnes et la loi sur la sécurité.

Un officier de police de Hong Kong a mis en place un cordon avant une manifestation de trois personnes contre le processus de sélection du directeur général de la ville
Un officier de police de Hong Kong a mis en place un cordon avant une manifestation de trois personnes contre le processus de sélection du directeur général de la ville DALE DE LA REY AFP

La Ligue des sociaux-démocrates – l’un des seuls groupes pro-démocratie restants – a organisé une manifestation de trois personnes avant l’ouverture des urnes dimanche, scandant « Le pouvoir au peuple, le suffrage universel maintenant ».

« Voici à quoi ressemble le nouveau chapitre de John Lee, un resserrement de nos libertés civiles », a déclaré la manifestante Vanessa Chan sous les yeux de dizaines de policiers.

« Nous savons que cette action n’aura aucun effet, mais nous ne voulons pas que Hong Kong reste complètement silencieux », a-t-il ajouté.

Une ville troublée

Bien que le mouvement démocratique ait été écrasé, une grande partie de la population en veut toujours au gouvernement de Pékin et s’indigne des inégalités profondément ancrées dans la ville.

Hong Kong est également confronté à des difficultés économiques grâce à deux années de graves limites pandémiques qui ont nui à sa réputation de plaque tournante des affaires et laissé les résidents coupés de la réouverture de leurs rivaux.

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Sous le slogan « Commencer ensemble un nouveau chapitre pour Hong Kong », Lee s’est engagé à introduire une gouvernance « axée sur les résultats », à forger l’unité et à relancer l’économie de la ville.

Un manifeste de 44 pages qu’il a publié la semaine dernière adhère à des objectifs généraux et propose peu de politiques ou d’objectifs concrets.

Lee a déclaré qu’il révélerait plus de détails lors de son premier discours sur la politique.

Les PDG de Hong Kong se retrouvent coincés entre les aspirations démocratiques des habitants de la ville et les revendications autoritaires des dirigeants de Pékin.

La dirigeante sortante de Hong Kong, Carrie Lam, est sur le point de quitter ses fonctions avec le pire taux d'approbation de l'histoire de la ville
La dirigeante sortante de Hong Kong, Carrie Lam, est sur le point de quitter ses fonctions avec la pire cote d’approbation de l’histoire de la ville Vincent Yu Pool / AFP

La dirigeante sortante Carrie Lam est sur le point de quitter ses fonctions avec des cotes d’approbation record.

Selon un sondage réalisé en mars par le Public Opinion Research Institute, environ 24 % du public font confiance à Lee, contre 12 % à Lam.

Faisant la queue devant un restaurant dimanche, Alex Tam, un résident de 25 ans, a déclaré que lui et ses amis prêtaient peu d’attention à la procédure.

« C’est juste un geste vide », a-t-il déclaré à l’AFP.

« S’il n’écoutait pas les manifestants, je ne vois pas comment il écouterait les jeunes maintenant, surtout ceux qui critiquent le gouvernement. »

L’homme d’affaires à la retraite Yeung Wing-shun s’est montré plus positif, affirmant qu’il espérait que Lee dirigerait Hong Kong d’une « main ferme », ajoutant qu’il pensait que le nouveau dirigeant pourrait unir plusieurs secteurs.

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La Chine a convenu que Hong Kong pourrait conserver certaines libertés et autonomie pendant 50 ans après avoir repris le contrôle de la Grande-Bretagne selon la formule « Un pays, deux systèmes ».

Pékin et Lee disent que la formule est toujours intacte.

Les critiques, y compris de nombreuses puissances occidentales, affirment qu’il a été détruit.

Lee est l’un des 11 hauts fonctionnaires de Hong Kong et de Pékin qui ont été sanctionnés par les États-Unis pour répression politique.

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