L’ancien président sud-coréen en disgrâce Park a été libéré après près de 5 ans de prison

par Hyonhee Shin

SEOUL (Reuters) – L’ancienne présidente sud-coréenne Park Geun-hye a été libérée de prison vendredi près de cinq ans après avoir été reconnue coupable de corruption, alimentant le débat sur son rôle avant l’élection présidentielle de mars.

Park, 69 ans, a été la première dirigeante démocratiquement élue du pays à être évincée lorsque la Cour constitutionnelle a confirmé un vote au parlement en 2017 pour la destituer pour un scandale qui a également conduit à l’arrestation des chefs de deux conglomérats, Samsung et Lotte.

La Cour suprême de Corée du Sud a confirmé en janvier une peine de 20 ans de prison après que Park a été reconnue coupable de collusion avec un ami, également en prison, pour recevoir des dizaines de milliards de won de sociétés, principalement pour financer la famille de son ami et des fondations à but non lucratif.

Le président Moon Jae-in a accordé une grâce spéciale à Park la semaine dernière, citant la détérioration de sa santé et exprimant l’espoir de « surmonter la malheureuse histoire et de promouvoir l’unité nationale ».

Des responsables du ministère de la Justice ont gracié Park à l’hôpital où elle se trouve depuis un mois jeudi à minuit, a rapporté l’agence de presse Yonhap, ajoutant qu’elle y était restée vendredi. L’hôpital a refusé de commenter.

Son avocat a déclaré que Park, la fille d’un ancien chef militaire, s’était excusée d’avoir suscité l’inquiétude du public et a remercié Moon d’avoir pris une « décision difficile ».

La libération de Park intervient alors que son ancien parti, le principal parti d’opposition conservateur du pouvoir populaire, et le Parti démocrate de Moon sont dans une course présidentielle serrée.

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Son emprisonnement a divisé le pays, des groupes de droite pro-Park organisant des rassemblements hebdomadaires pour dénoncer Moon et sa politique et exiger la libération de Park, jusqu’à ce que les règles d’arrêt du COVID-19 étouffent les manifestations.

Des centaines de supporters de Park ont ​​bravé les températures glaciales pour se rassembler à l’hôpital où il séjournait jeudi soir pour célébrer sa libération, avec plus de 1 000 bouquets en route.

Environ 200 personnes ont organisé une manifestation dans le centre de Séoul contre sa libération, a déclaré Yonhap.

Il n’était pas clair si Park reprendrait une quelconque activité politique, mais il a déclaré dans une note publiée jeudi que sa conviction était motivée par des considérations politiques et exprimait l’espoir de « rencontrer à nouveau des gens un jour ».

Le candidat à la présidentielle de People Power, Yoon Suk-yeol, qui a enquêté sur le scandale de Park en tant que procureur général, a déclaré vendredi qu’il avait fait son travail de fonctionnaire, ajoutant qu’il aimerait visiter Park lorsque sa santé se sera améliorée.

(Cette histoire corrige Park reste à l’hôpital et ne l’a pas quitté, paragraphes 5-6)

(Reportage par Hyonhee Shin; Montage par Robert Birsel)

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