Boris Johnson a longtemps résisté à ses conseillers scientifiques, qui suggéraient depuis plusieurs semaines un véritable recentrage. Il a préféré se concentrer sur une approche régionale. Mais la réalité de la deuxième vague de l’épidémie a atteint le Premier ministre britannique, comme de nombreux autres dirigeants ailleurs en Europe.

Le samedi 31 octobre, alors que le cap du million d’infections à coronavirus venait d’être franchi, il a annoncé un mois d’emprisonnement “dur” pour l’Angleterre. Tout fermera du 5 novembre au 2 décembre, sauf pour les écoles, les universités, les commerces essentiels et les usines.

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“Désolé si je vous dérange samedi”, le chef a commencé. “Je le pense toujours avec passion [l’approche des restrictions régionales] c’était la bonne, car nous connaissons le coût économique et social de la fermeture de l’économie ” Plus «Le virus va plus vite que les scénarios de nos scientifiques. (…) Nous risquons des milliers de morts par jour, des pics pires qu’en avril [sans des mesures radicales] Boris Johnson a poursuivi.

“Nous ne nous dirigeons pas vers un confinement complet pour mars et avril, mais le message restera le même: restez à la maison, protégez le NHS. [l’hôpital public britannique] et sauver des vies “, conclut-il en s’assurant de rester “Optimiste: les choses iront mieux au printemps prochain, avec un espoir réaliste de vaccins et de tests rapides.”

Les écoles resteront ouvertes

Le leader, qui avait mis du temps à réagir lors de la première vague, avait déjà pris des mesures relativement tôt pour contrer la seconde. La «règle des six» – rassemblements limités à six personnes à l’intérieur et à l’extérieur – est en place depuis la mi-septembre, le système des zones à haut risque depuis la mi-octobre – avec le confinement partiel de plus de 10 millions de personnes dans le nord de l’Angleterre accompagné de la fermeture de pubs, cafés, gymnases ou casinos. Mais les taux de contamination ont continué d’augmenter, même dans le sud du pays, qui avait été partiellement préservé jusque-là.

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“Si rien d’autre n’est fait, le nombre de décès pourrait être le double et même plus que lors de la première vague”, a prévenu Patrick Vallance, le principal conseiller scientifique du gouvernement, indiquant une capacité hospitalière britannique qui pourrait être atteinte vers le 20 novembre en l’absence de reconfirmation.

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