L’Arabie saoudite voit un déficit budgétaire se creuser au milieu d’une pandémie

Une photo fournie par l'agence officielle saoudienne SPA montre le roi Salmane signant le budget de l'État le 15 décembre 2020 (SPA / -)

Une photo fournie par l’agence officielle saoudienne SPA montre le roi Salmane signant le budget de l’État le 15 décembre 2020 (SPA / -)

L’Arabie saoudite, durement touchée par la crise sanitaire et la chute des prix du pétrole, a annoncé mardi un déficit budgétaire de 79 milliards de dollars (65 milliards d’euros) pour l’année 2020, soit un peu plus du double du déficit précédent.

“Le déficit budgétaire devrait augmenter à environ 298 milliards de rials d’ici la fin de 2020 et nous prévoyons de le réduire à 141 milliards de rials (31 milliards d’euros) d’ici la fin de 2021”, a déclaré le ministère. Finances dans un communiqué de presse.

Le pays réduira ses dépenses, qui devraient diminuer d’environ 7% en un an pour atteindre 990 milliards de rials (217 milliards d’euros) en 2021, selon le communiqué.

En décembre 2019, le royaume saoudien avait anticipé un creusement de son déficit budgétaire, mais à hauteur de 50 milliards de dollars (plus de 40 milliards d’euros), sur fond de prix du pétrole déjà en baisse.

Le déficit en 2019 avait atteint environ 35 milliards de dollars (29 milliards d’euros au taux de change actuel).

Avant la pandémie, l’Arabie saoudite espérait un retour à l’équilibre budgétaire d’ici 2023.

Le royaume s’attend à une croissance de 3,2% en 2021, après une contraction anticipée de l’économie à 3,7% cette année, selon le communiqué du ministère des Finances.

En octobre, le Fonds monétaire international (FMI) a estimé que l’économie saoudienne devrait se contracter de 5,4% en 2020.

– “Année difficile” –

“Cette année a été difficile au niveau mondial et des mesures et initiatives exceptionnelles ont dû être prises”, a déclaré le roi Salman d’Arabie saoudite.

Il a souligné que le budget pour l’année 2021 donnerait “la priorité à la protection de la santé des citoyens et des habitants et à leur sécurité. Les efforts pour enrayer les effets de cette pandémie se poursuivront”.

La plus grande économie du monde arabe et le plus grand exportateur de pétrole brut au monde, la riche monarchie du Golfe a annoncé en mai un plan d’austérité visant à tripler sa taxe sur la valeur ajoutée et à mettre fin aux prestations mensuelles pour ses citoyens, en réponse l’historien. la baisse des prix et de la demande de pétrole et la pandémie de Covid-19.

Dans le même temps, le royaume a annoncé son intention d’emprunter près de 60 milliards de dollars au cours de l’année pour financer son déficit budgétaire.

Riyad n’a pas réussi à équilibrer ses comptes depuis la déroute des prix du pétrole en 2014, qui a incité l’État pétrolier à emprunter plus de 100 milliards de dollars ces dernières années et à puiser dans ses réserves pour couvrir ces déficits.

Les revenus pétroliers génèrent plus des deux tiers des recettes publiques saoudiennes.

Selon les économistes, le pays a besoin d’un prix du pétrole brut d’environ 80 dollars le baril pour équilibrer son budget, ce qui est supérieur au prix actuel (environ 50 dollars).

Pour faire face à la baisse du prix du pétrole brut, Riyad cherche à diversifier son économie, en investissant notamment dans les nouvelles technologies et les méga projets d’infrastructure.

Grâce à sa richesse pétrolière, le royaume a pu se passer de taxes pendant des décennies. Il n’a introduit qu’une TVA de 5% en 2018, dans le cadre d’un plan visant à réduire sa dépendance à l’égard de l’or noir.

En raison de la pandémie, les autorités saoudiennes ont réduit le nombre de participants au hajj, le grand pèlerinage à La Mecque, qui a eu lieu cette année entre fin juillet et début août.

Seules des dizaines de milliers de fidèles résidant en Arabie saoudite ont pu l’exécuter, contre environ 2,5 millions de participants du monde entier en 2019. Et cela a privé l’Arabie saoudite de revenus importants, alors que Riyad espérait qu’elle le pourrait. . accueillir 30 millions de pèlerins chaque année d’ici 2030.

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