L’ascension de Shaun Maloney de héros de la Wigan FA Cup à sélectionneur belge aux côtés de Thierry Henry

L’apparition de l’Écosse à l’Euro 2020 était la première fois qu’elle réussissait à se qualifier pour un tournoi majeur depuis la Coupe du monde 1998.

Au cours des 23 années écoulées entre les apparitions, toute une génération de joueurs écossais est passée sans jamais avoir la chance de représenter leur pays au plus haut niveau.

Parmi ces joueurs figure l’ancienne star du Celtic et du Wigan Athletic Shaun Maloney, qui a joué régulièrement pour l’Écosse au cours d’une carrière internationale de plus d’une décennie.

Cependant, il n’a jamais participé à un tournoi international en tant que joueur, mais a remporté un succès national avec cinq victoires en Premier League écossaise et un rôle principal dans le triomphe improbable de Wigan en finale de la FA Cup 2013 contre Manchester City.

Shaun Maloney est actuellement entraîneur adjoint de la Belgique

Après sa retraite du jeu en 2017, Maloney a commencé à entraîner et est revenu au Celtic en tant que responsable du développement la même année.

En 2018, Maloney a eu l’opportunité de rejoindre l’équipe de l’ancien manager Roberto Martinez en Belgique, quelques mois seulement après leur campagne en Coupe du monde, et a repris le poste à temps plein en septembre.

Maintenant, en tant qu’entraîneur, Maloney a enfin atteint un tournoi international majeur et espère aider la Belgique à aller jusqu’au bout, après avoir éliminé les tenants du Portugal en huitièmes de finale pour organiser un affrontement en quart de finale avec l’Italie.

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Maloney est un élément clé de la formation de Martinez, travaillant aux côtés de la légende d’Arsenal Thierry Henry, qui est revenu dans le personnel d’entraîneurs de la Belgique pour le tournoi après avoir quitté l’Impact de Montréal.

Maloney a travaillé aux côtés du manager Roberto Martinez pendant trois ans
Maloney a travaillé aux côtés du manager Roberto Martinez pendant trois ans

Non seulement il travaille aux côtés d’un joueur légendaire comme Henry, mais Maloney forme également des talents de classe mondiale comme Kevin de Bruyne, Romelu Lukaku et Eden Hazard.

Bien que le passage de l’entraîneur des jeunes du Celtic à De Bruyne et al puisse sembler difficile, Martinez croit clairement en ce que Maloney peut apporter à la table.

Le couple a passé deux saisons à travailler ensemble à Wigan et, s’exprimant en 2018, Martinez a déclaré que Maloney possédait un « cerveau d’élite » et a décrit ce qui mène à la configuration belge.

« Il y a des individus qui se démarquent parce que ce ne sont pas des joueurs normaux qui ont grandi dans la structure britannique », a expliqué Martinez.

La légende d'Arsenal Thierry Henry fait également partie de l'équipe d'entraîneurs de la Belgique
La légende d’Arsenal Thierry Henry fait également partie de l’équipe d’entraîneurs de la Belgique

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« Shaun n’a pas été construit dans un système. Il a été construit sur une appréciation de l’espace et de ses capacités techniques.

« Il a tout de suite attiré mon attention lorsque je jouais au Royaume-Uni. Il avait l’air différent de ce qu’il était.

« Quand nous avons commencé à travailler ensemble chez Wigan, j’ai réalisé qu’il était un penseur profond. Il avait des normes incroyablement élevées et était une personne prête à mûrir.

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« Le déménagement à Aston Villa lui a ouvert l’esprit et à partir de ce moment-là, on a vu qu’il avait un cerveau d’élite.

Martinez a été le manager de Maloney pendant deux saisons à Wigan
Martinez a été le manager de Maloney pendant deux saisons à Wigan

« C’est un entraîneur très important qui peut aider n’importe quel jeune joueur car il a un réel dévouement. Sa passion pour le jeu est fantastique. Il est né avec cette passion pour le jeu et la meilleure chose après avoir arrêté est d’entraîner.

« Shaun a un grand souci du détail. Il est très naturel sur le terrain d’entraînement et a un bon feeling avec tous les joueurs.

« Au cours de sa carrière, il a développé une incroyable compréhension de la façon dont le cerveau d’un footballeur traverse différentes situations.

« Il comprend ce que c’est que de sortir de sa zone de confort et de jouer dans le football international. Cela a toujours été très amusant.

Maloney a fait 47 sélections pour l'Écosse au cours d'une carrière internationale s'étalant sur plus d'une décennie
Maloney a fait 47 sélections pour l’Écosse au cours d’une carrière internationale s’étalant sur plus d’une décennie

« Il apporte beaucoup au staff avec la Belgique et apprécie son rôle avec nous. C’est quelqu’un que j’admire vraiment pour son intelligence et la façon dont il traite avec lui. »

Maintenant, après trois ans de présence en Belgique, Maloney joue un rôle clé et déclare que travailler avec certains des meilleurs joueurs du monde est « ce qui me permet de continuer ».

parler avec BBC EcosseMaloney a expliqué : « Le niveau des joueurs est élevé, donc je ne le vois pas comme une pression.

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« Je pense juste que c’est un facteur de motivation d’avoir des joueurs à un niveau aussi élevé. Je veux offrir quelque chose qui est à ce niveau. C’est ce qui me motive.

Maloney dit que travailler avec certains des meilleurs joueurs du monde est en Belgique "ce qui me pousse"
Maloney dit que travailler avec certains des meilleurs joueurs du monde en Belgique est « ce qui me permet de continuer »

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« Cela semble facile à dire, mais j’assiste Roberto sur le terrain. La principale partie tactique de la séance sera dirigée par Roberto et il y aura plusieurs choses techniques avant ou après que je prenne ou que je prenne ensemble.

«Je dirais que 60% d’une session sera Roberto. Il dirigera la partie tactique et le reste sera fait par moi et quelques autres.

« C’est l’élite de l’élite. C’est un privilège de travailler avec eux. Kevin est le meilleur joueur à son poste au monde, je dirais.

Beaucoup d’entre eux ont fait des choses incroyables avec leurs clubs dans tous les pays, mais la soif de gagner quelque chose pour la Belgique est énorme. »

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