Home science L’astéroïde qui a anéanti les dinosaures a provoqué un « mégatsunami »

L’astéroïde qui a anéanti les dinosaures a provoqué un « mégatsunami »

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Il y a soixante-six millions d’années, un astéroïde de 15 km de large est entré en collision avec la Terre, déclenchant une extinction massive qui a anéanti la plupart des dinosaures et les trois quarts des espèces végétales et animales de la planète. Nous apprenons maintenant que le soi-disant astéroïde Chicxulub a également généré d’énormes « mégatsunamis » avec des vagues de plus d’un mile de haut.

étude, Publié dans AGU Advances, il a récemment permis aux scientifiques de reconstituer l’impact de l’astéroïde. Les scientifiques ont pu estimer les graves effets de la collision, notamment un tsunami mondial qui a provoqué des inondations dans le monde entier.

En plus d’aider à rassembler des détails sur la fin des dinosaures, les chercheurs ont déclaré que les découvertes ont fourni un aperçu de la géologie de la fin du Crétacé.

« C’était un tsunami mondial », a déclaré Molly Ring, scientifique à l’Université du Michigan et chercheuse correspondante dans l’étude. « Tout le monde a vu ça. »

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Après l’impact de l’astéroïde, il y aura des élévations extrêmes du niveau de l’eau en deux phases, selon l’équipe : la vague de jante et les vagues de tsunami subséquentes.

« Si vous laissez simplement tomber une pierre dans une flaque d’eau, il y a ce point initial », a déclaré Rang.

Ces vagues de bord peuvent atteindre une hauteur inimaginable d’un mile – et c’est avant que le tsunami ne commence vraiment, estime le journal.

« Ensuite, vous voyez un effet de coin avec l’eau expulsée symétriquement [from the impact site] », a déclaré Ring, notant que l’astéroïde Chicxulub a frappé le golfe du Mexique au nord de ce qui est maintenant la péninsule du Yucatan.

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Après les 10 premières minutes après la collision, tous les débris en suspension dans l’air associés à l’astéroïde avaient cessé de tomber dans la baie et de déplacer l’eau.

« Cela s’est suffisamment calmé et le cratère s’est formé », a déclaré Rang. C’était à l’époque où le tsunami a commencé à traverser l’océan à la vitesse d’un avion commercial.

« Les continents semblaient un peu différents », a déclaré Rang. « La majeure partie de la côte est de l’Amérique du Nord et la côte nord de l’Afrique ont vu facilement des vagues de plus de 8 mètres de haut. Il n’y avait pas de terre entre l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud, donc la vague est allée dans l’océan Pacifique. »

Ring a comparé l’épisode avec le tristement célèbre tsunami de Sumatra en 2004 qui a suivi un tremblement de terre de magnitude 9,2 au large de la côte ouest du nord de Sumatra. Plus de 200 000 personnes sont mortes.

Il y a plus de 60 millions d’années, a déclaré Ring, un mégatsunami avait 30 000 fois plus d’énergie qu’en 2004.

Pour simuler le mégatsunami, l’équipe de scientifiques a utilisé le code hydraulique – un programme informatique 3D qui modélise le comportement des fluides. Les programmes Hydrocode fonctionnent en divisant numériquement le système en une série de petits blocs de type Lego, puis en calculant les forces agissant dessus en trois dimensions.

Les chercheurs se sont appuyés sur des recherches antérieures et ont supposé que la météorite avait un diamètre de 8,7 milles et une densité d’environ 165 livres par pied cube – à peu près le poids d’un homme moyen fourré dans un volume de la taille d’une caisse à lait. Cela signifie que l’astéroïde entier pesait probablement environ 2 quadrillions de livres – c’est 2 suivi de 15 zéros.

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Après que le code hydraulique a produit une simulation des étapes initiales de l’impact et des 10 premières minutes d’un tsunami, la modélisation a été convertie en une paire de modèles développés par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) pour faire face à la propagation du tsunami. tsunami dans tous les océans du monde. Le premier s’appelait MOM6.

« Au départ, nous avons commencé à utiliser le modèle MOM6 qui est un modèle océanique polyvalent, pas seulement un modèle de tsunami », a déclaré Ring. L’équipe a été forcée de faire des hypothèses sur la bathymétrie, ou la forme et la pente du fond marin, ainsi que sur la profondeur de l’océan et la structure du cratère de l’astéroïde. Ces informations, ainsi que la forme d’onde du tsunami du modèle de lame d’eau, ont été injectées dans MOM6.

En plus de construire un modèle, les chercheurs de l’étude ont examiné les preuves géologiques pour étudier la trajectoire et la force du tsunami.

Le co-auteur de Range, Ted Moore, a trouvé des preuves de perturbations importantes dans les couches de sédiments des plateaux et des côtes océaniques sur plus de 100 sites, ce qui appuie les résultats de la simulation du modèle d’étude.

La modélisation a prédit des vitesses de flux de tsunami de 20 cm par seconde le long de la plupart des plages du monde, plus que suffisantes pour perturber et éroder les sédiments.

Les chercheurs ont déclaré que les découvertes géologiques ont ajouté de la confiance à leurs simulations de modèles.

À l’avenir, l’équipe espère en savoir plus sur la quantité d’inondations qui ont accompagné le tsunami.

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« Nous aimerions examiner l’inondation, ce que nous n’avons pas fait avec ce travail en cours », a déclaré Ring. « Il faut vraiment connaître la bathymétrie et la topographie. »

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