L’Australie va dépenser un record de 35 millions de dollars pour protéger les koalas

« Les koalas sont l’une des icônes les plus aimées et les plus reconnues d’Australie, ici et dans le monde, et nous nous engageons à les protéger pour les générations à venir », a déclaré Morrison dans le communiqué.

Le fonds sera utilisé pour « restaurer l’habitat des koalas, améliorer notre compréhension des populations de koalas, soutenir la formation au traitement et aux soins des koalas et renforcer la recherche sur les résultats de santé des koalas », a déclaré Morrison.

Avec le nouvel investissement, le gouvernement australien aura consacré 74 millions de dollars australiens (52 millions de dollars américains) aux koalas depuis 2019, a-t-il ajouté.

Depuis 2018, environ 30% des koalas d’Australie ont été perdus en raison des feux de brousse, de la sécheresse et du défrichage pour le développement, selon une déclaration de l’Australian Koala Foundation en septembre 2021. Cela inclut les graves pertes de population après les feux de brousse catastrophiques de 2019. qui a détruit plus de 12 millions d’acres (48 000 kilomètres carrés) de terres dans la seule Nouvelle-Galles du Sud.

De plus, les populations de koala d’Australie sont menacées par la propagation récente de la chlamydia, une maladie sexuellement transmissible, qui peut provoquer la cécité et des kystes douloureux dans l’appareil reproducteur d’un animal pouvant entraîner l’infertilité ou même la mort.

Les scientifiques testent actuellement des vaccins contre la chlamydia pour protéger les animaux. Les chercheurs étudient également la force génétique des populations pour voir comment des variantes uniques de l’ADN peuvent fournir une résistance aux maladies, a indiqué le communiqué du bureau du Premier ministre.

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Le koala est répertorié comme « vulnérable » sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), qui répertorie les espèces menacées d’extinction. L’UICN dit qu’il y a entre 100 000 et un demi-million de koalas à l’état sauvage, mais l’Australian Koala Foundation affirme que le nombre est plus proche de 58 000.

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