Le basket-ball du Michigan affrontera trois équipes professionnelles lors de leur voyage d’été en France et en Grèce

Juwan Howard amènera l’équipe de basket-ball du Michigan en Europe ce soir. Il l’a appelé un voyage éducatif, où ses joueurs découvriront de nouvelles cultures, créeront des liens les uns avec les autres et joueront à des jeux d’exhibition.

Il y a vingt ans, il a fait un voyage similaire, entre sa première et sa deuxième année au Michigan.

« Cet endroit est horrible », a déclaré Howard devant une caméra portable lors d’un repas d’équipe pendant le voyage. « Ne viens pas ici car tu ne t’amuseras pas. »

Le moment est apparu dans un documentaire ESPN de 2011, « Fab Five », sur la classe de recrutement du Michigan en 1991. Assis pour une interview pour le documentaire pour adultes, Howard a admis : « Nous n’étions pas contents de devoir aller en Europe pour 16 jours. Avec le recul, nous avons été très gâtés. »

Cette fois-ci, il espère que ses joueurs apprécieront le voyage en temps réel.

Avant de jouer à des matchs qui comptent contre d’autres équipes universitaires dans des arènes bondées, le Michigan jouera des matchs d’exhibition contre des professionnels dans des gymnases pour la plupart vides. Les Wolverines partiront mardi (16 août) pour un voyage de 10 jours qui comprend trois concours d’exposition en plus des visites.

Howard ne veut pas que les détails du voyage soient rendus publics et les jeux ne seront pas ouverts au public, mais il a un peu parlé de ses attentes lors d’une conférence de presse jeudi.

Les Wolverines s’envolent pour la première fois à Paris pour jouer avec une équipe de l’élite du championnat professionnel français. Howard a déclaré que l’équipe comptait quatre anciens joueurs de la NBA. « Et je pense que c’est génial », a-t-il déclaré. « On a l’opportunité de jouer contre des gars expérimentés, des hommes professionnels ».

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En plus du match, les Wolverines visiteront le musée du Louvre, la cathédrale Notre-Dame et la tour Eiffel pendant leur séjour avant de se diriger vers Athènes. Là, entre autres, ils verront l’ancienne Acropole et le stade olympique et joueront avec une équipe de professionnels grecs.

Après cela, ils se dirigeront vers Mykonos, en Grèce, pour un autre jeu et s’amuser et se détendre sur la plage et au bord de la mer.

S’adressant à MGoBlue TV, les jeunes chasseurs Hunter Dickinson et Terrance Williams II ont partagé leur enthousiasme pour le voyage. Dickinson a déclaré que la tour Eiffel était sur sa liste de souhaits. Williams a déclaré qu’il avait toujours voulu visiter Athènes pour son importance culturelle.

La NCAA permet aux équipes de basket-ball universitaires d’effectuer de tels voyages tous les quatre ans, et le Michigan est allé en Espagne en 2018. Les Wolverines sont allés 1-2 lors de ce voyage, mais peut-être que l’expérience a porté ses fruits – ils ont commencé la saison régulière 17-0. Aucun de ces matchs à l’étranger ne comptera dans le record du Michigan. La saison régulière commence le 8 novembre.

« À mon avis, une partie de la meilleure éducation réside dans les voyages », a déclaré Howard. Et quand vous allez dans des endroits comme la France et la Grèce, vous pouvez explorer et découvrir les cultures ». Les jeux, a déclaré Howard, fournissent une « mesure de l’endroit où nous en sommes actuellement et voient où nous pouvons nous améliorer ».

Pour une équipe avec cinq vrais étudiants de première année et deux transferts, les jeux – et 10 entraînements supplémentaires qui les précèdent – sont extrêmement bénéfiques.

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Howard a déclaré que tout le monde aura la chance de jouer en Europe, contrairement à un match typique de saison régulière. L’exception est Joey Baker, la réinstallation de Duke, qui continue de se remettre d’une opération à la hanche et peut ne pas être disponible pour s’adapter. Youssef Khayat, un étudiant de première année libanais, rencontrera ses nouveaux coéquipiers en France, où il a joué professionnellement ces dernières années.

« Avec toutes les différentes formations et les différentes rotations et tout le monde a une chance de jouer, je peux voir à quoi ressemblera cette équipe », a déclaré Howard.

Il y a quatre ans, les Wolverines avaient une relation sérieuse lors de leur voyage en Espagne. « Être ensemble pendant 10 jours, je pense que c’est le meilleur lien que vous puissiez avoir », a déclaré Howard.

Bien sûr, c’était l’espoir lorsque son manager, Steve Fisher, a amené les Wolverines en Italie en 1992. Ce voyage, cependant, a eu lieu en mai et le Michigan avait disputé le championnat national le 6 avril.

Dans le document ESPN, les entraîneurs et les joueurs ont reconnu que le moment n’était pas idéal. Les joueurs étaient fatigués et voulaient rentrer chez eux.

Montant à l’arrière d’une gondole, Howard a déclaré à la caméra : « Même si nous sommes à l’extérieur du pays, c’est une expérience formidable. … Je pense que je pourrais profiter un peu plus du voyage si nous sortions au club, rencontrions de belles femmes. « 

C’est une attitude classique d’adolescent, mais Howard espère qu’il n’est pas là cette semaine.

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