Le Belge au coeur de la saison extraordinaire du Belgium GAA

Florina Tobon n’a pas emprunté la voie d’entrée typique du GAA. Sa mère est belge, son père est colombien, ni l’un ni l’autre ne sont des incontournables du football gaélique. Jusqu’à l’âge de 21 ans, il n’avait jamais pratiqué de sport d’équipe.

Entrez Belgium GAA, également connu sous le nom de Craobh Rua. Un club fondé à Bruxelles en 2003, dont l’équipe féminine n’a été fondée par la Dublinoise Barbara Wynne qu’en 2008.

Tobon, qui vit dans la capitale, a passé quelque temps en Irlande pour faire un Erasmus. Pendant ce temps, elle a commencé à jouer au handball olympique, mais en rentrant chez elle, elle a réalisé que ce n’était pas pour elle. Son affection pour l’Irlande l’a amenée à pratiquer notre sport national à près de 1000 km de Croke Park.

« Ma mère m’a dit que la Vrije Universiteit Brussel, où nous jouons et où j’ai étudié, avait une équipe irlandaise et elle m’a encouragé à aller l’essayer », explique Tobon à Balls.ie.

« J’ai commencé à jouer au football à la fin de la saison en 2018.

« Je n’ai joué que pendant environ deux mois, puis la saison s’est terminée.

« Un de mes amis m’a ensuite convaincu de jouer au rugby pour m’aider à me préparer, puis une fois la nouvelle saison commencée, j’ai recommencé à jouer au football gaélique. »

En l’espace de quatre ans, Tobon a tranquillement navigué avec l’équipe. Le week-end dernier, le club est entré dans l’histoire en disputant le quart de finale du championnat All-Ireland Junior Club contre Castleblayney Faughs, la première fois qu’il atteignait ce niveau.

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Craobh Rua est l’une des grandes histoires de la saison 2022 du club GAA. L’un des plus grands clubs d’Europe, son équipe féminine est composée de plus de joueuses nées à l’étranger que de joueuses irlandaises. Et grâce à des joueurs comme Florina, ils sont devenus une force avec laquelle il faut compter.

La Belgique était battu par huit points et avec un bus de supporters voyageant de Bruxelles à Maastricht aux Pays-Bas pour le match, il restera longtemps dans les mémoires de l’équipe.

« C’était intense, c’était un match difficile.

« Même si nous avons perdu, je pense que nous sommes vraiment satisfaits de notre performance et du chemin parcouru.

« À la fin du match, nous étions vraiment satisfaits du score.

« Nous avons fait de notre mieux, nous nous sommes amusés et je pense que nous pouvons être fiers de nous », déclare Tobon.

La performance est d’autant plus louable que certains joueurs belges n’avaient disputé quinze matchs de chaque côté qu’il y a quelques mois.

« C’était une expérience complètement nouvelle (cette année) car nous sommes habitués à jouer à neuf par équipe en Europe, quinze par équipe, c’est quelque chose que nous ne faisons pas du tout.

« En Europe, nous avons nos propres régionales, donc nous jouons dans les régionales du Benelux.

« Nous jouons contre équipes des Pays-BasLuxembourg et parfois il y a des équipes d’Allemagne qui aimeraient se joindre.

« Il y a neuf matches par équipe et ils durent dix minutes et demie.

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« Une fois que c’est fini, on a le pan euros.

« C’est le même format, la finale est généralement un peu plus longue, peut-être 12 ou 15 minutes et demie. »

La Belgique a remporté de grands succès dans les matchs à neuf. Le club a remporté douze des treize championnats d’Europe auxquels il a participé et a remporté tous les tournois européens auxquels il a participé cette année, y compris les régionaux du Benelux et le Pan Euro.

Déplacement des quarts de finale de l’Irlande en Belgique GAA

En route vers les quarts de finale de la All-Ireland, ils ont vaincu les challengers rennais avant de battre les champions britanniques Hugh O’Neills à Leeds, une victoire qui a surpris.

« Nous sommes arrivés sans attentes, nous étions juste là et avons décidé de nous amuser et de voir comment ça se passait », a déclaré Tobon à propos de cette victoire.

« Nous n’y avons pas beaucoup réfléchi et avons réussi à les battre.

« On n’y croyait pas ! »

Cette année, l’équipe était dirigée par un homme de Longford. Cosmos Gilmore de Rathcline a contacté le club sur Facebook Messenger en disant qu’il pourrait aider à entraîner un club de football. Les femmes ont sauté sur l’occasion et Gilmore, dirigeant une équipe féminine pour la première fois, les a emmenées vers de nouveaux sommets.

Gilmore a un curriculum vitae impressionnant, ayant servi de sélectionneur sous Donal Ó Fátharta, alors que Galway a remporté le titre de football All-Ireland U20 à Croke Park en 2020.

« Cosmos nous a coachés cette année et nous avons vraiment remarqué la différence.

« C’était génial de l’avoir dans le club », ajoute Tobon.

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Belgique GAA attend le grand 2023

Le Belgium GAA est déterminé à poursuivre son amélioration sous Gilmore la saison prochaine.

« Nous sommes vraiment impatients de passer au niveau supérieur.

« Nous avions très peu d’expérience en quinze par équipe, donc jouer trois matchs avec ces chiffres était un gros problème pour nous.

« Nous avons beaucoup appris en jouant contre des équipes qui y sont habituées.

« Nous avons vu jusqu’où nous pouvons aller et espérons pouvoir aller encore plus loin l’année prochaine. »

Cela pourrait même offrir à Florina sa toute première opportunité de disputer un match sur le sol irlandais.

« Je n’ai pas joué en Irlande, mais j’aimerais bien.

« Même un match amical, je pense que nous pourrions penser à obtenir quinze matches de plus pour l’équipe l’année prochaine.

« Pourquoi ne pas voyager en Irlande pour jouer contre une équipe irlandaise ?

Après une performance impressionnante le week-end dernier, Craobh Rua aurait sûrement pu imaginer ses chances de ramener un scalp loin de chez lui.

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