Le Bénin exhibe des trésors volés restitués de France

COTONOU: Le président béninois Patrice Talon inaugurera samedi une exposition des trésors historiques restitués par la France l’an dernier, près de 130 ans après avoir été volés par les forces coloniales.

Les 26 pièces, certaines considérées comme sacrées au Bénin, seront exposées à partir de dimanche dans un espace de 2 000 mètres carrés (21 500 pieds carrés) du palais présidentiel de Cotonou dans une exposition intitulée « L’art du Bénin d’hier et d’aujourd’hui ».

Le retour des artefacts par la France intervient alors que les pays occidentaux demandent de plus en plus en Afrique de restituer le butin colonial de leurs musées et collections privées.

La Grande-Bretagne, la Belgique, les Pays-Bas et l’Allemagne ont tous reçu des demandes de pays africains pour restituer des trésors perdus.

Les 26 pièces rendues en novembre après deux ans de négociations entre Paris et Cotonou, ont été volées en 1892 par les forces coloniales françaises à Abomey, la capitale de l’ancien royaume du Dahomey situé au sud de l’actuel Bénin.

« Avec cette exposition, nous rendons au peuple béninois une partie de son âme, une partie de son histoire et de sa dignité », a déclaré à l’AFP le ministre béninois de la Culture, Jean-Michel Abimbola.

Les objets « ont été pris à un royaume, mais reviennent à une république ».

Avant son unification, le Bénin était composé de plusieurs royaumes, dont le Dahomey, connu pour sa culture artistique vibrante.

Dans la première salle de l’exposition, d’immenses murs noirs offrent une solennité à l’exhibition des trônes du Dahomey, dont la sculpture du trône en bois et métal du roi Gezo.

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« Depuis qu’il a été installé, je n’ai cessé de le contempler », a déclaré Theo Atrokpo, l’un des guides du spectacle.

« Je l’avais déjà vu au musée du Quai Branly en France, mais le voir ici, chez nous avec nous, fait revivre une partie de notre âme et renoue avec son histoire. »

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