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Narayanganj (Bangladesh) (AFP)

Le nombre de morts suite à une catastrophe de ferry au Bangladesh est passé à 26 lundi après que les sauveteurs ont sorti le navire de l’eau et trouvé plus de corps à l’intérieur, ont annoncé lundi des responsables.

Le ferry coulé a été retiré de la rivière Shitalakshya, très polluée, dans le district central de Narayanganj, alors que des centaines de spectateurs et de proches des disparus le regardaient depuis le rivage.

“Nous avons retrouvé 21 corps aujourd’hui après que le bateau ait été sorti de l’eau”, a déclaré à l’AFP le responsable local Mustain Billah.

Le Sabit Al Hasan, d’un étage et demi, a coulé après être entré en collision avec un cargo plus gros dimanche.

Le navire avait décollé moins d’une heure plus tôt de Narayanganj, à 20 kilomètres de Dhaka, ont indiqué des responsables à l’AFP.

Un inspecteur de police local a déclaré que le ferry était rempli de passagers après que le gouvernement a confirmé qu’il imposerait un verrouillage de sept jours à travers le pays pour lutter contre la récente flambée des cas de coronavirus.

Billah a déclaré que le navire transportait au moins 46 personnes lorsqu’il est parti.

“Une vingtaine de personnes ont nagé en sécurité après le naufrage du navire”, a-t-il déclaré à l’AFP, ajoutant que plusieurs personnes pourraient toujours être portées disparues. “Nous avons ordonné une enquête sur l’incident”, at-il dit.

Le chef de la police locale, Dipak Saha, a déclaré que le sauvetage avait été entravé pendant des heures par une puissante tempête qui a frappé après l’accident.

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En vertu du verrouillage, tous les services de voyage intérieurs, y compris les bus, les ferries, les trains et les vols, seront suspendus à partir de lundi.

Les magasins et les centres commerciaux seront fermés pendant une semaine et un couvre-feu de nuit sera en vigueur.

On a dit aux entreprises des secteurs public et privé qu’elles n’avaient qu’un minimum d’équipes dans leurs bureaux.

Les accidents de ferry sont courants au Bangladesh, une nation du delta traversée par des centaines de rivières.

Des millions de personnes dépendent fortement des ferries pour le transport, en particulier dans la région côtière méridionale du pays, mais la sécurité des navires est médiocre.

Les experts blâment de nombreux accidents pour un mauvais entretien, des normes de sécurité laxistes dans les chantiers navals et le surpeuplement.

En juin de l’année dernière, un ferry a coulé à Dhaka après avoir été heurté par derrière par un autre ferry, tuant au moins 32 personnes.

En février 2015, au moins 78 personnes sont mortes lorsqu’un navire surpeuplé est entré en collision avec un cargo dans un fleuve central du Bangladesh.

Le nombre d’accidents a chuté de façon spectaculaire ces dernières années, alors que les autorités ont sévi contre les navires en mauvais état de marche.