Le booster Falcon 9 affecté au premier lancement de Starlink SpaceX pour la nouvelle année est en passe de devenir la fusée la plus rapide du monde qui pourra être réutilisée dès le lundi 18 janvier.

Avant 2020, le record de décalage de rappel du bloc 5 de SpaceX – une indication du temps entre les lancements du missile lui-même – avait été établi par des boosters latéraux Falcon Heavy ayant pris en charge deux des trois lancements du missile en seulement 74 jours. À la mi-2018, le pré-Block 5 Booster Falcon 9 a techniquement fait un peu plus loin, volant deux fois en 71 jours. Bien qu’impressionnante, la vitesse de rappel du Falcon Block 5 de SpaceX est restée fermement derrière la navette spatiale de la NASA, la seule fusée réutilisable de la classe orbitale avant le Falcon.

La navette spatiale Discovery a été photographiée après avoir terminé sa mission STS-120 en 2007. (NASA)

Bien qu’il soit déjà nettement plus rentable et plus efficace que le renouvellement extraordinaire de la navette spatiale, les capacités de retardement de SpaceX commenceront à faire de grands pas en avant en 2020. En juillet L’inévitable s’est finalement produit Lorsque le booster Falcon 9 a été lancé pour la deuxième fois en seulement 51 jours, battant le précédent record de transformation de la navette spatiale de la NASA de 54 jours.

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Falcon 9B Booster 1060 Atteint la même chose À peine trois mois plus tard, la transformation a pris 51 jours, prouvant que le record du B1058 n’était pas une coïncidence. En fin de compte, au cours de 2020, chaque avion d’appoint Falcon 9 – à l’exclusion des valeurs aberrantes sur 200 jours – a passé en moyenne environ 85 jours entre les lancements.

Le B1058 a établi le record du monde actuel en lançant ANASIS II seulement 51,08 jours après avoir envoyé un Crew Dragon et deux astronautes de la NASA en route vers l’orbite. (Richard Angel)

Désormais, dans le deuxième des dizaines de lancements de SpaceX prévus en 2021, la société est sur le point d’effacer le record du monde établi par le Falcon 9 il y a moins de six mois. Son lancement était prévu le 17 janvier, mais SpaceX a duré sa mission Starlink-16 (V1 L16) à 8 h 45 HNE (13 h 45 UTC), le 18 janvier pour des raisons non précisées. À peu près au même moment, ce retard est devenu apparent, Prochain vol spatial Il a été le premier à signaler que SpaceX avait désigné Falcon 9 Booster B1051 pour le lancement.

Dernier vol pour la septième fois le 13 décembre, le Falcon 9 B1051 devrait maintenant tenter de lancer sa 8e classe orbitale et atterrir après seulement 36 jours, battant le record du monde de 51 jours de près d’un tiers (~ 30%) et en même temps devenir le booster de première classe. Falcon est lancé huit fois. En cas de succès, les missiles SpaceX Falcon seront à quelques jours de la démonstration de leur potentiel de réutilisation mensuelle.

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Demain matin, préparez-vous à regarder le dernier lancement de la fusée SpaceX en direct.

Le booster SpaceX Falcon 9 se prépare à battre le record du changement de fusée par une marge énorme