Le Canada accélère les permis pour les mines de minéraux critiques

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Ottawa (AFP) – Le Canada cherchera à augmenter rapidement la production de minéraux essentiels qui sont essentiels à sa transition des combustibles fossiles nuisibles au climat, selon une nouvelle stratégie dévoilée vendredi.

Le document de 58 pages note que le Canada abrite de vastes gisements inexploités de lithium, de graphite, de nickel, de cobalt, de cuivre et de terres rares.

Mais dans l’environnement actuel, ajoute-t-il, cela peut prendre de cinq à 25 ans pour que de nouvelles mines soient approuvées et opérationnelles.

Alors que la demande mondiale devrait monter en flèche et que la Chine contrôle une grande partie des approvisionnements existants, le ministre des Ressources naturelles, Jonathan Wilkinson, a déclaré qu’il était crucial pour le Canada et ses alliés « d’établir et de maintenir des chaînes de valeur résilientes pour les minéraux critiques ».

La nouvelle stratégie, a-t-il ajouté, « ouvre la voie au Canada pour devenir un fournisseur mondial de choix pour les minéraux critiques et les technologies numériques propres qu’ils permettent ».

Les minéraux critiques sont utilisés, par exemple, dans les batteries des véhicules électriques, les panneaux solaires, les éoliennes et les semi-conducteurs.

Ils sont « les briques de base de l’économie verte et numérique. Il n’y a pas de transition énergétique sans minéraux critiques », indique le document de stratégie.

Les nouvelles propositions minières passent généralement par une mosaïque d’examens environnementaux rigoureux et de processus d’autorisation. Wilkinson a promis de rationaliser ce processus, notamment en éliminant les examens en double aux niveaux fédéral et provincial.

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« Nous reconnaissons que bien qu’une réglementation responsable soit vitale, des processus complexes de réglementation et d’autorisation peuvent entraver la compétitivité économique du secteur et augmenter le risque d’investissement pour les proposants », indique le document.

La nouvelle stratégie n’est soutenue par aucun nouveau financement, mais dans son budget 2022, le gouvernement fédéral a réservé 3,8 milliards de dollars canadiens (2,8 milliards de dollars) sur huit ans pour le secteur, y compris un crédit d’impôt de 30 % pour stimuler l’exploration.

Ottawa reconnaît également dans le document le besoin de nouvelles infrastructures telles que des routes et des ports pour accéder et exploiter les champs.

Pour contrer la suprématie de la Chine dans les minéraux critiques, le Canada, les États-Unis et leurs alliés se sont engagés à promouvoir l’extraction, le traitement et le recyclage des minéraux critiques.

Fin octobre, le Canada a également resserré ses règles d’investissement pour rendre plus difficile pour les entreprises d’État étrangères d’investir dans son secteur minier critique, à la suite d’un contrecoup sur les investissements chinois au Canada.

De tels accords, avait déclaré le gouvernement à l’époque, ne seraient approuvés qu’à titre « exceptionnel ».

Il a également récemment ordonné à trois sociétés de ressources chinoises de se départir de leurs participations dans des sociétés minières critiques canadiennes.

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