Le Canadien Trudeau reproche à l’Église catholique d’ignorer le rôle des écoles autochtones

L’Église catholique doit assumer la responsabilité de son rôle dans la gestion de nombreux pensionnats pour enfants autochtones au Canada, a déclaré vendredi le Premier ministre Justin Trudeau, à la suite de la découverte de 215 restes d’enfants dans une ancienne école le mois dernier.

“En tant que catholique, je suis profondément déçu de la position que l’Église catholique a adoptée aujourd’hui et ces dernières années”, a déclaré Trudeau aux journalistes. “Nous attendons de l’Église qu’elle fasse un pas en avant et assume la responsabilité de son rôle à cet égard.”

La Conférence épiscopale canadienne n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Entre 1831 et 1996, le système canadien des pensionnats a séparé de force quelque 150 000 enfants de leur foyer. Beaucoup ont été victimes d’abus, de viols et de malnutrition dans ce que la Commission Vérité et Réconciliation a qualifié en 2015 de « génocide culturel ».

Gérées par le gouvernement et des groupes ecclésiaux – pour la plupart catholiques – l’objectif déclaré des écoles était d’assimiler les enfants indigènes.

La découverte cette semaine des restes des enfants au pensionnat indien de Kamloops en Colombie-Britannique, qui a fermé ses portes en 1978, a rouvert de vieilles blessures et alimente l’indignation face au manque persistant d’information et de responsabilité. Lire la suite

De 1893 à 1969, une congrégation catholique appelée les Oblates Missionnaires de Marie Immaculée dirigeait l’école de Kamloops, qui était autrefois la plus grande au Canada.

Vendredi, la responsable de Tk̓emlúps te Secwépemc, Rosanne Casimir, sur le terrain de laquelle se trouve toujours l’école de Kamloops, a déclaré aux journalistes que la nation n’avait reçu aucun document des Oblats de Marie Immaculée qui pourrait aider à identifier les enfants.

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Des chaussures pour enfants flanquent la base de la statue défigurée de l’Université Ryerson d’Egerton Ryerson, considéré comme un architecte du système des pensionnats autochtones du Canada, à la suite de la découverte des restes de 215 enfants sur le site de l’ancien pensionnat indien de Kamloops en Colombie-Britannique, à Toronto, en Ontario, Canada 2 juin 2021. REUTERS / Chris Helgren

“Nous voulons des excuses” de la part de l’Église catholique, a déclaré Casimir. “Excuses publiques. Pas seulement pour nous, mais pour le monde.”

En 2008, le gouvernement canadien s’est officiellement excusé pour le système. Trudeau a déclaré que beaucoup “se demandent pourquoi l’Église catholique au Canada est silencieuse, ne se manifeste pas”.

Il a ajouté: “Avant de commencer à poursuivre l’Église catholique en justice, je suis très confiant que les chefs religieux comprendront qu’il s’agit d’une chose à laquelle ils doivent participer et ne pas se cacher.”

Trudeau n’a pas fait de commentaires aussi tranchants à l’Église catholique au sujet des pensionnats depuis son entrée en fonction en 2015.

Mercredi, l’archevêque de Vancouver, J. Michael Miller, a déclaré sur Twitter que “l’Église avait incontestablement tort” et que son archidiocèse serait transparent avec ses dossiers et ses dossiers sur les pensionnats.

La Conférence a déclaré sur son site Web que chaque diocèse est séparé et responsable de ses propres actions.

« L’Église catholique dans son ensemble au Canada n’était pas associée aux pensionnats, pas plus que la Conférence des évêques catholiques du Canada », a-t-il déclaré.

Par ailleurs, des experts des droits de l’homme de l’ONU ont appelé vendredi le Canada et le Vatican à enquêter plus avant sur la mort des enfants trouvés à Kamloops.

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“Il est inconcevable que le Canada et le Saint-Siège laissent ces crimes odieux non reconnus et sans pleine compensation”, ont-ils déclaré dans un communiqué.

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