On s’attendait largement à ce que l’objectif 2024, qui était quatre ans plus tôt que le plan initial, soit impossible à atteindre étant donné qu’un nouveau missile, une nouvelle capsule, un atterrisseur et d’autres composants doivent encore être entièrement développés et testés.

Mais les commentaires de Jurczyk mardi marquent la première reconnaissance publique de l’agence spatiale que le calendrier strict, annoncé par l’ancien vice-président Mike Pence en 2019, est en péril.

Le principal obstacle est simplement de financer un projet dont le coût final est estimé à 30 milliards de dollars.

Le Congrès a affecté plus de 23 milliards de dollars à la NASA dans le projet de loi de dépenses complet pour l’exercice 2021. Cela comprenait environ 850 millions de dollars pour commencer à acheter un atterrisseur lunaire, ce qui est bien moins que les 3,3 milliards de dollars demandés par la NASA.

Inspecteur général de la NASA Il a également publié un rapport en novembre Ce qui a classé l’atterrissage des astronautes sur la lune d’ici 2024 comme le plus grand défi auquel l’agence est confrontée. Et le Un autre rapport IG Également publié ce mois-là, il a été constaté que la passerelle, un petit habitat en orbite conçu pour faciliter les missions lunaires, ne sera probablement pas prête d’ici 2024.

Jurczyk, qui a travaillé à la NASA pendant trois décennies avant d’être sollicité pour diriger l’agence jusqu’à ce que le président Joe Biden nomme un directeur permanent, a déclaré que l’agence attend maintenant les commentaires du Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche sur la proposition de budget 2022 de la NASA, qui a été faite sous l’administration Trump.

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Cela fournira une indication précoce des intentions de la nouvelle administration pour l’agence spatiale et aidera à déterminer si une cible lunaire est toujours réalisable.

Les responsables de la NASA examinent également les propositions des sociétés spatiales de construire un système d’atterrissage pour amener les humains à la surface de la Lune.

Gurchik a déclaré que la NASA pourrait alors évaluer le niveau de financement dont elle aura besoin pour respecter l’échéance de 2024 ou, si cela est trop ambitieux, le moment le plus tôt pour envoyer des astronautes sur la Lune en toute sécurité.

Selon le plan actuel, Artemis I devrait être lancé, sans équipage, en 2021, suivi d’Artemis II, qui fera voler des astronautes au-delà de la lune en 2023. Artemis III, actuellement prévu pour 2024, atterrira avec un équipage sur la lune .

L’administration Trump a cherché à faire de l’échéance une réalité, bien que de nombreux membres de la communauté spatiale aient déclaré que ce n’était pas techniquement faisable et que les démocrates ont critiqué qu’il s’agissait d’un stratagème politique chronométré avec la fin du deuxième mandat de Trump s’il était réélu.

Et aussi récemment qu’en décembre, l’ancien chef de la NASA Jim Bridenstein Il ne voulait pas se retenir De l’objectif de l’échéance 2024. Mais il a également reconnu que sans financement adéquat, le programme Artemis devrait «revenir à la planche à dessin».