Le Chili devient le champion d’Amérique latine de la vaccination contre le COVID-19

SANTIAGO, Chili (AP) – Après avoir été parmi les pays les plus touchés au monde par le COVID-19, le Chili est maintenant proche du premier pays à vacciner sa population contre le virus.

Avec plus de 25% de sa population ayant reçu au moins un coup dur, le pays de 19 millions d’habitants sur la côte pacifique de l’Amérique du Sud est le champion de l’Amérique latine, et au niveau mondial est juste derrière Israël, les Emirats Arabes Unis et le Royaume-Uni.

C’est très différent depuis le début de la pandémie, lorsque le Chili a été critiqué pour son incapacité à retrouver et à isoler les personnes infectées.

Alors, quel est le secret de son succès?

Les responsables gouvernementaux et les experts de la santé affirment qu’il s’agissait des premières négociations du pays avec les fabricants de vaccins, ainsi que de son expérience passée avec des programmes de vaccination robustes, un record salué par l’Organisation mondiale de la santé.

Au cours des premiers mois de la pandémie, les gros titres au Chili étaient sombres, les unités de soins intensifs du pays étant presque pleines et le gouvernement incapable de contrôler la propagation du virus malgré les restrictions qui comprenaient des verrouillages obligatoires.

Mais en même temps, une autre histoire se développait que peu de gens connaissaient, une histoire qui avait commencé des mois plus tôt et qui garantirait plus tard au Chili un accès rapide aux vaccins.

Andrés Couve, le ministre chilien de la Science, a déclaré à l’Associated Press que les négociations formelles avec les sociétés de vaccins avaient commencé en avril dernier, juste un mois après la déclaration de pandémie du COVID-19.

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En mai, a déclaré Couve, une équipe d’experts et de responsables a présenté un plan au président Sebastián Piñera, y compris une feuille de route sur la façon d’utiliser le réseau d’accords commerciaux du pays et ses contacts précédents avec les sociétés pharmaceutiques pour obtenir des vaccins une fois développés. Les recommandations comprenaient la participation à des essais cliniques.

Cet effort a été facilité par des contacts pris des mois plus tôt en Chine. En octobre 2019, le biochimiste chilien, le Dr Alexis Kalergis, s’est rendu à Pékin avec deux collègues chiliens pour un congrès international sur l’immunologie. Là, Kalergis a rencontré les experts de la société pharmaceutique chinoise Sinovac Biotech Ltd.

Kalergis avait déjà contacté Sinovac pour travailler sur la recherche de vaccins. Ainsi, lorsque la Chine a annoncé en janvier 2020 qu’elle avait identifié un nouveau virus et qu’en quelques semaines, le monde l’a vu se propager à travers le monde, Kalergis savait qu’il devait contacter ses collègues de Sinovac.

“Profitant de notre expérience, de nos contacts et de l’intérêt que nous avons exprimé … nous avons entamé des conversations avec Sinovac”, a déclaré Kalergis, directeur de l’Institut Milenio d’immunologie et d’immunothérapie à l’Université catholique du Chili.

Il s’est entretenu avec les collègues de Sinovac en janvier et février 2020, puis s’est rendu chez le doyen de l’Université catholique Ignacio Sánchez avec les détails, disant qu’ils devaient être transmis au gouvernement.

Sánchez a contacté le ministre chilien de la Santé et le ministre chilien des Affaires étrangères, exhortant les premières négociations avec Sinovac et d’autres produits pharmaceutiques et pour que le Chili participe à leurs essais cliniques. Les ministres ont accepté et le gouvernement chilien a commencé à établir des contacts diplomatiques.

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En juin, bien avant tout autre pays d’Amérique latine, le Chili a obtenu un contrat avec Sinovac, qui a accepté de livrer un lot rapide une fois le vaccin autorisé, a déclaré Kalergis.

Rodrigo Yáñez, sous-secrétaire aux relations économiques internationales et négociateur en chef avec les entreprises pour obtenir des vaccins, a déclaré que le Chili avait compris dès le départ qu’il devait travailler avec plusieurs sociétés pharmaceutiques en même temps.

«Nous avons examiné différentes alternatives et n’avons pas mis tous les œufs dans le même panier», a-t-il déclaré.

Le Chili faisait partie d’un essai clinique Sinovac qui a débuté en décembre et a impliqué 2 300 travailleurs de la santé. Le gouvernement n’a pas publié ses résultats, se contentant de dire qu’ils étaient bons.

Des essais de vaccins d’AstraZeneca, de Janssen et de la société pharmaceutique chinoise CanSino ont également été menés au Chili, et ces résultats n’ont pas non plus été divulgués.

Le Chili a reçu ses premières doses de vaccin en décembre, environ 21 000 de Pfizer, mais c’était moins que promis. Le pays a immédiatement commencé à vacciner les agents de santé. Fin janvier, le Chili a reçu les 4 premiers millions de doses de Sinovac et a pu accélérer l’inoculation. La vaccination massive a commencé en février.

Le Chili a administré plus de 100 000 injections presque chaque jour depuis le début du mois de février et cette semaine, il a plus que triplé.

Mercredi, il a atteint un record mondial quotidien de 1,3 tirs pour 100 habitants, suivi d’Israël avec 1,04 dose, selon Our World in Data, une collaboration entre des chercheurs de l’Université d’Oxford et l’organisation à but non lucratif Global Change Data. Lab.

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Aucun autre pays d’Amérique latine n’a connu le succès du Chili: le Brésil, par exemple, n’a vacciné que 4% de sa population et l’Argentine environ 3%.

Le ministre de la Santé Enrique París a déclaré que le Chili avait maintenant obtenu 35 millions de doses pour vacciner 15 millions de personnes et aidait déjà d’autres pays. Plus tôt ce mois-ci, les autorités chiliennes ont fait don de 20 000 doses de Sinovac au Paraguay et la même quantité à l’Équateur.

Le Chili avait “une bonne planification et a utilisé à bon escient les ressources dont il dispose pour conclure des accords bilatéraux avec certains producteurs”, a déclaré cette semaine Jarbas Barbosa, directeur adjoint de l’Organisation panaméricaine de la santé.

Ce n’est pas la première fois que le Chili mène un programme de vaccination réussi. L’année dernière, entre mars et avril, alors que le virus faisait son apparition, les autorités chiliennes ont vacciné 8 millions de personnes contre la grippe.

Mario Patiño, 75 ans, a été parmi les premiers à être vacciné avec une dose de Sinovac en février dans une école de Lo Prado, un quartier résidentiel pauvre de Santiago.

“Tout était parfait, rapide, avec un excellent service, bien organisé”, a déclaré Patiño, qui a obtenu son deuxième tir samedi. “Pour moi, le vaccin signifie être plus calme.”

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