Le Chili tente de sanctionner les responsables du gouffre près de la mine de cuivre

Le mystérieux trou de 36,5 mètres de diamètre qui a émergé fin juillet a provoqué la mobilisation des autorités locales et conduit le régulateur minier Sernageomin à suspendre les opérations d’une mine voisine appartenant au Canadien Lundin dans le district nord de Candelaria.

« Nous irons jusqu’au bout avec les conséquences, pour sanctionner, pas seulement pour le bien », a déclaré la ministre des Mines Marcela Hernando dans un communiqué, ajoutant que les amendes ont tendance à être insignifiantes et que la peine doit être « exemplaire » pour les sociétés minières. .

Les autorités chiliennes n’ont pas fourni de détails sur l’enquête sur les causes du gouffre.

Les médias locaux et étrangers ont montré diverses images aériennes de l’énorme trou dans un champ près de l’exploitation minière de Lundin, à environ 665 kilomètres (413 miles) au nord de la capitale chilienne. Initialement, le trou, près de la ville de Tierra Amarilla, mesurait environ 25 mètres (82 pieds) de diamètre, avec de l’eau visible au fond.

La société canadienne détient 80% de la propriété, tandis que les 20% restants sont entre les mains des japonais Sumitomo Metal Mining Co Ltd et Sumitomo Corp.

Le ministre a ajouté que bien que l’autorité minière du pays ait effectué une inspection dans la région en juillet, elle n’a pas été en mesure de détecter une « surexploitation ».

« Cela nous fait également penser que nous devons reformuler nos processus d’inspection », a-t-il déclaré.

Dans un communiqué, Lundin a déclaré que la surexploitation évoquée par le ministre avait été dûment dénoncée.

« Nous tenons à souligner qu’à ce jour, cette hypothèse telle que rapportée par Sernageomin n’a pas été déterminée comme la cause directe du gouffre. Les études hydrogéologiques et minières fourniront les réponses que nous recherchons aujourd’hui », a déclaré Lundin.

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« Plusieurs événements susceptibles d’avoir causé le gouffre font l’objet d’une enquête, notamment les précipitations anormales enregistrées au cours du mois de juillet, ce qui est pertinent », a ajouté Lundin.

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