Le combat de Facebook avec l’Australie à propos de l’actualité n’est que le début

L’accord conclu mardi par Facebook avec le gouvernement australien pour restaurer le contenu des actualités sur sa plate-forme intervient alors que les dirigeants politiques d’autres partis se sont engagés à renforcer le contrôle sur les géants de la technologie et que les agences de presse prévoient également d’augmenter la pression sur l’entreprise pour qu’elle conclue des accords. La question soulève également des questions sur les éditeurs qui devraient être payés pour le contenu d’actualités et leur montant.

L’accord de Facebook avec l’Australie offre un moyen d’éviter les paiements requis aux éditeurs pour le contenu d’actualités, tant que l’entreprise s’efforce de conclure des accords avec les éditeurs de sa propre initiative.

«Nous apprécions le fait que le gouvernement ait créé une flexibilité pour aller de l’avant en concluant des accords avec les éditeurs, nous donnant un préavis de 30 jours avant une désignation», a déclaré Campbell Brown, vice-président de Facebook pour les partenariats mondiaux dans le domaine de l’information. Si les négociations de Facebook avec des éditeurs australiens individuels ne satisfont pas le gouvernement, la société pourrait renforcer l’interdiction des informations plutôt que d’être obligée de respecter les termes de la nouvelle loi sur la fixation des salaires.

« J’espère que cette étape ne sera pas nécessaire », a déclaré Mme Brown.

Le compromis envisagé serait une alternative aux paiements volontaires effectués par Facebook aux points d’information «partenaires» pour son produit News Tab destiné aux utilisateurs mobiles aux États-Unis et dans d’autres pays.

Les paiements que Facebook a effectués à ce jour ne sont pas excessivement chers pour l’entreprise, dont l’activité publicitaire l’a conduit à un chiffre d’affaires record de 86 milliards de dollars l’année dernière. Le contenu d’actualités ne représente que 4% de ce que les gens voient dans leur flux d’actualités principal, a déclaré Facebook lorsqu’il a annoncé qu’il supprimerait les informations de la plate-forme australienne la semaine dernière.

Les éditeurs de nouvelles s’appuient sur l’audience fournie par Facebook et Google d’Alphabet Inc. Dans les heures qui ont suivi la décision de Facebook de cesser de partager des nouvelles en Australie, les éditeurs de nouvelles du pays ont vu le trafic de lecteurs en dehors de l’Australie diminuer d’environ 20%, selon les données de la société d’analyse Chartbeat montré.

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Selon une étude de Pew Research automne 2020, environ 36% des Américains reçoivent leurs actualités sur Facebook, contre 23% sur YouTube d’Alphabet et 15% sur Twitter.

Si Facebook devait payer pour le contenu d’actualité à l’échelle mondiale, le coût serait important, a déclaré Eric Ross, analyste chez Cascend Securities. « Les marges disparaissent lorsque vous devez soudainement payer pour des choses gratuites », a-t-il déclaré.

La confusion entre Facebook et les fournisseurs de nouvelles australiens survient alors que Google et Google font face à des poursuites antitrust aux États-Unis et à un examen réglementaire ailleurs. L’Australie et d’autres pays qui demandent le paiement du contenu d’actualités au nom des éditeurs font valoir que Facebook abuse de son pouvoir de marché en essayant de minimiser ou d’éviter de telles dépenses. Un rapport australien de 2019 a révélé que les grandes plates-formes menaçaient les entreprises de médias sociaux émergentes ainsi que les annonceurs et l’industrie de l’information en général.

Facebook et Google affirment que leurs plates-formes aident le journalisme. Comme Facebook l’a lui-même noté, les éditeurs du monde entier tentent déjà de maximiser l’attention que leur travail reçoit sur les réseaux sociaux sans aucune promesse de rémunération.

Un éditeur de presse américain a déclaré que la controverse sur Facebook en Australie suggérait que la société de médias sociaux avait renouvelé son intérêt à payer les éditeurs après avoir hésité à le faire.

« Nous sommes à un point de basculement », a déclaré Maribel Perez Wadsworth, rédactrice en chef de USA Today, le titre phare de Gannett Co., la plus grande chaîne de journaux des États-Unis. « Il y a enfin une bien plus grande appréciation de la valeur du crédible journalisme. « 

USA Today participe à l’offre de cartes de presse de Facebook aux États-Unis via un accord de licence.

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News Corp, propriétaire du Wall Street Journal, a conclu un accord commercial pour diffuser des informations via Facebook. La semaine dernière, la société a conclu un accord de trois ans avec Google pour obtenir une licence du contenu de sa publication et produire de nouveaux produits pour les plates-formes de Google.

Les efforts de l’Australie pourraient inciter les médias non traditionnels, tels que les journalistes indépendants qui publient des articles sur des plateformes d’écriture comme Medium, à exiger des paiements, a déclaré l’analyste de Bernstein Mark Shmulik. «La préoccupation est la suivante: et si nous ne tirons plus de limite avec les conglomérats médiatiques? … C’est un chemin que Facebook ne veut pas emprunter », a-t-il déclaré.

Plus tôt ce mois-ci, des responsables australiens se sont entretenus avec leurs homologues au Canada, en Allemagne, en France et en Finlande au sujet de ces pays établissant des règles similaires sur les plates-formes technologiques en payant des éditeurs de nouvelles, a déclaré Steven Guilbeault, ministre canadien chargé de la politique culturelle, ajoutant que la coalition de pays pourrait se développer avec le temps.

M. Guilbeault s’est dit encouragé par les développements en Australie et a l’intention d’introduire ce printemps des mesures bénéficiant du soutien de ses alliés mondiaux et des parties prenantes concernées. Le Premier ministre canadien Justin Trudeau s’est entretenu lundi avec son homologue australien, Scott Morrison, de la coopération potentielle dans la poursuite de la réglementation des plateformes en ligne, selon un résumé de la conversation publié par le bureau de M. Trudeau.

«Nous devons trouver une solution durable pour les éditeurs de nouvelles, grandes et petites, les plateformes numériques et pour la santé de notre démocratie», a déclaré Guilbeault.

La bataille pour les paiements des journaux est en ébullition – et parfois explosée – en Europe depuis plus d’une décennie. Une nouvelle loi sur le droit d’auteur de l’Union européenne adoptée en 2019 et l’implication des régulateurs antitrust ont donné un nouveau pouvoir aux médias en créant, entre autres, un nouveau contrôle du droit d’auteur pour la presse sur l’utilisation de leurs publications Internet par les entreprises technologiques, à l’exception de extraits très courts et hyperliens.

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En France, seul pays à avoir jusqu’à présent mis en œuvre la législation européenne, Google a signé en novembre des accords de licence pour son produit News Showcase avec plusieurs publications, dont Le Monde. Les accords sont intervenus après qu’un tribunal français a réaffirmé une ordonnance du régulateur antitrust du pays selon laquelle Google doit négocier.

Google a déclaré avoir signé des accords News Showcase avec plus de 500 publications dans une douzaine de pays, dont l’Allemagne, le Royaume-Uni et l’Australie. Google a promis 1 milliard de dollars sur trois ans pour de tels accords de licence en octobre dernier, mais a refusé de dire mardi combien de ce montant a été dépensé.

« Nous avons des centaines de partenariats avec des éditeurs de nouvelles, petits et grands, ce qui fait de nous l’un des plus grands financiers du journalisme », a déclaré un porte-parole de Google.

Facebook a déclaré que la publication de ses articles sur la plateforme par des publications constitue une licence de droit français et reste inchangée. La société n’affiche actuellement que des liens, plutôt que des aperçus détaillés, lorsque les utilisateurs publient eux-mêmes des articles d’actualité de publications françaises, à moins que la publication n’ait donné une autorisation explicite à Facebook.

Un porte-parole de Facebook a déclaré que la société était en pourparlers en France et en Allemagne pour lancer son produit Facebook News, qui paie les licences d’actualités. Le produit a été lancé le mois dernier au Royaume-Uni avec des articles de publications dont le Guardian.

Facebook affirmait auparavant avoir fourni des centaines de millions de dollars à des publications grâce à ses divers outils publicitaires et abonnements.

Cette histoire a été publiée par une succursale sans changement de texte.

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