Le Commandement spatial américain suit le missile chinois pour un retour incontrôlé d’orbite

L’armée américaine a déclaré mercredi que les restes d’un gros missile chinois lancé la semaine dernière devraient retourner dans l’atmosphère à la fin de cette semaine dans un retour incontrôlé suivi par le US Space Command.

Un missile Long March 5B a explosé au large de l’île chinoise de Hainan le 29 avril, transportant l’unité Tianhe, qui contient ce qui deviendra les quartiers d’habitation de trois membres d’équipage permanents. Station spatiale chinoise. Le lancement de Tianhe était la première des 11 missions nécessaires pour terminer la station.

Le Space Command a déclaré dans un communiqué publié sur Internet que le point exact de l’atterrissage du missile dans l’atmosphère terrestre au retour de l’espace « ne peut être déterminé que dans les heures suivant son retour », qui devrait avoir lieu le 8 mai.

Jonathan McDowell, astrophysicien à l’Université Harvard, a déclaré que des débris potentiellement dangereux échapperaient probablement à la combustion après avoir pénétré dans l’atmosphère à des vitesses supersoniques, mais tomberaient probablement dans la mer, étant donné que 70% du monde est couvert par l’océan.

Il est possible que des parties du missile tombent au-dessus du sol, peut-être dans une zone peuplée, comme ce fut le cas en mai 2020, lorsque des morceaux d’un autre missile chinois Long March 5B ont atterri sur la Côte d’Ivoire, endommageant de nombreux bâtiments, mais pas le présence de blessures. McDowell a déclaré à Reuters.

Le commandement spatial américain a déclaré que le dix-huitième escadron de contrôle spatial de la base aérienne de Vandenberg, à environ 257 km au nord-ouest de Los Angeles, suivait le missile épuisé et planifiait les mises à jour de la position à mesure qu’il descend.

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Elle a ajouté que l’essaim suivait plus de 27 000 objets artificiels dans l’espace, la plupart en orbite basse.

Le Global Times, un journal chinois publié par le Quotidien officiel du Peuple, a décrit des informations selon lesquelles le missile était « hors de contrôle » et pourrait causer des dommages comme « Battage médiatique occidental. Citant des initiés de l’industrie, elle a déclaré que la situation «ne valait pas la panique».

« La plupart des débris seront brûlés lors de la rentrée … et il n’en restera qu’une très petite partie qui pourrait tomber au sol, qui est susceptible d’atterrir dans des zones éloignées des activités humaines ou dans l’océan ». Le journal a cité le Journal of Aerospace Knowledge.

McDowell, membre du Harvard Smithsonian Center for Astrophysics, a déclaré que le noyau de l’étage principal du missile, qui pèse environ 21 tonnes, se briserait probablement en un barrage de débris équivalent à celui d’un petit accident d’avion et descendrait. dans une ruelle étroite. Il s’étend sur environ 100 miles.

Selon son orbite actuelle, la piste de débris tombera probablement quelque part au nord comme New York, Madrid ou Pékin et aussi loin au sud que le sud du Chili et Wellington, en Nouvelle-Zélande, ou n’importe où entre les deux, a déclaré McDowell.

McDowell a déclaré que la plupart des pays avaient cherché à concevoir des engins spatiaux de manière à éviter de grandes rentrées incontrôlées, car de grandes parties de la station spatiale Skylab de la NASA sont tombées d’orbite en juillet 1979 et ont atterri en Australie.

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Il a dit: « Cela rend les concepteurs de missiles chinois paresseux parce qu’ils n’ont pas abordé cette question », qualifiant la situation de « négligente ».

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