Le Consul général de France à San Francisco partage des liens militaires, commerciaux et culturels avec Hawaï

Le lien d’Hawaï avec la France remonte aux premiers temps des missionnaires, lorsque des prêtres français sont arrivés sur nos côtes. De nos jours, il y a des intérêts militaires et commerciaux stratégiques qui augmentent dans la région.

Les obstacles les plus récents dans les relations franco-américaines sont peut-être liés aux accords de Paris sur le climat et à un accord sous-marin entre l’Australie et la France qui a été torpillé lorsque l’Australie s’est plutôt jointe aux États-Unis.

Frédéric Jung a récemment pris la relève en tant que Consul général de France à San Francisco – un sur 10 dans les villes américaines. Il couvre le nord-ouest du Pacifique et les îles du Pacifique, y compris Hawai’i et Guam.

Consulat général de France à San Francisco

Une carte d’Hawaï en français.

Jung est arrivé dans les îles ce week-end pour une visite de bienvenue avant la Journée des anciens combattants et pour parler des efforts croissants visant à renforcer les liens dans cette région.

Il a dit qu’il s’attend à voir davantage d’accent sur le renforcement des relations diplomatiques dans la région du Pacifique.

Faits saillants de l’interview de Frédéric Jung

Sur les relations militaires de la France avec l’État et le pays

Je représente l’ambassadeur de France ici dans le Pacifique et le nord-ouest du Pacifique. Et je suis venu surtout honorer, en son nom, les vétérans de Nisei qui ont participé à la campagne de France de 1944 et qui ont reçu la Légion d’honneur pour leur service et qui ont contribué à la libération de la France. Il était donc très important pour nous de leur rendre hommage. J’ai donc eu l’occasion de leur décerner la Légion d’honneur française.

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Comme vous le savez, la France est l’un des voisins les plus proches des États-Unis et d’Hawaï. Nous sommes habitants du Pacifique, si je puis dire, avec notre présence en Polynésie française, en Nouvelle-Calédonie. Ce sont des territoires français avec 2 millions de citoyens français. Et bien sûr, nous sommes une nation du Pacifique dans ce sens. Et c’est pourquoi notre armée est très présente ici dans le Pacifique et nous avons de nombreux navires de la marine française faisant escale à Hawaï et dans d’autres territoires des États-Unis, comme Guam, par exemple. Et donc oui, absolument : nous avons une belle collaboration avec nos homologues américains. Et je viens de rencontrer les représentants de la Pacific Fleet ici à Pearl Harbor. Et ils disent que la collaboration avec leurs homologues français est absolument exceptionnelle.

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Frédéric Jung

Le Consulaire général français de San Francisco, Frederic Jung, décerne la Légion d’honneur française à six vétérans nippo-américains d’Hawaï et remet les médailles à leurs familles le 8 novembre 2021.

Sur la récente période de crise due à un accord sous-marin impliquant l’Australie, les Etats-Unis et la France

Nous avons traversé une période de crise, si je puis dire, au cours des dernières semaines avec l’annonce par les États-Unis d’un accord sur les sous-marins avec l’Australie, qui a en fait mis fin à un précédent accord sur les sous-marins entre la France et l’Australie. Et cela a été perçu comme une grande tromperie par la France, et nous avons donc dû nous engager dans des discussions de haut niveau. Et le président américain Joe Biden et le président français Emmanuel Macron en ont parlé en septembre, et ils se sont rencontrés pour en discuter à Rome le 29 octobre, car il y avait un réel besoin de rétablir la confiance entre ces deux anciens alliés. Vous savez, nous aimons nous considérer comme les plus anciens alliés, nous nous sommes battus aux côtés des États-Unis pour l’indépendance d’un pays. Et nous avons été très déçus par l’accord sur les sous-marins, qui a mis fin à notre accord. Et donc, il fallait donc rétablir la confiance. Et c’est ce qui s’est passé dans cette réunion à Rome. Et ils se sont mis d’accord sur des mesures très spécifiques pour, vous savez, renforcer la confiance dans l’avenir.

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(Surprise) était une grande partie du problème, c’est que cet accord est venu sans aucun avertissement des États-Unis à nous. Et nous avons été vraiment pris par surprise. Et cela a des implications commerciales, vous savez, pour tous les travailleurs qui ont été impliqués dans ce projet et l’ont été au cours des dernières années. Mais cela a aussi des implications stratégiques. Ce n’était pas seulement un accord commercial, c’était aussi un partenariat stratégique, et cela doit donc être corrigé, et cela s’est produit sans avertissement. Et c’est pourquoi nous devons rétablir la confiance avec nos partenaires américains.

À propos de la forte communauté française ici à Hawaï

Nous avons 700 citoyens français enregistrés ici dans les îles Hawai’i, et probablement deux ou trois fois plus réellement présents et il est très important que le consulat les atteigne et se rende également chez eux. Nous avons ici un consul honoraire exceptionnel, Guillaume Maman, qui est le visage quotidien du consulat de France au niveau local. Mais il est très important qu’en tant que Consul Général, je vienne régulièrement à Hawaï pour rencontrer cette communauté française – aussi écouter, vous savez, leurs préoccupations, leurs défis, et que je contribue à un bon dialogue avec leur communauté.

Consulat de France Rick Blangiardi

Frédéric Jung

De gauche à droite : Consulaire général de France à San Francisco Frédéric Jung, maire d’Honolulu Rick Blangiardi, consul honoraire Guillaume Maman

Outre les discussions militaires et politiques que nous venons d’évoquer, permettez-moi également de mentionner les liens commerciaux que nous avons. Les entreprises françaises sont en fait le deuxième employeur étranger pour les emplois ici à Hawaï. Les entreprises françaises sont donc elles-mêmes très importantes pour l’économie d’Hawai’i, l’état d’Hawai’i. Et au-delà de ça… nous avons des échanges culturels très forts. Bien sûr, Honolulu, Waikiki tous ces noms signifient beaucoup et le surf signifie beaucoup pour les Français. Mais au-delà, nous avons ce festival, que vous avez évoqué, qui a lieu chaque année, qui permet à la culture hawaïenne de voyager jusqu’en France.

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Sur la levée des restrictions pour les voyageurs vaccinés entrant aux États-Unis

Du côté des affaires et de la culture, les choses vont probablement encore augmenter, et juste une parenthèse : c’est un grand soulagement pour tous ces citoyens français qui étaient ici, car pour ceux qui n’avaient ni citoyenneté américaine ni carte verte, ils n’ont pas pu aller en France et revenir ici à Hawaï. Cela a donc créé de nombreuses situations humanitaires difficiles. La levée d’une interdiction de voyager est donc une chose très importante que je voulais vraiment souligner. Je suis convaincu que les liens commerciaux et culturels vont se renforcer maintenant que nous avons une voie à suivre sur le plan politique et stratégique entre le président Macron et le président Biden, je suis convaincu que cela aussi progressera. Et encore une fois, la France veut vraiment faire comme les États-Unis en renforçant leur présence dans le Pacifique, par leur service à leurs territoires et par leur présence militaire, compte tenu des défis auxquels nous sommes confrontés dans cette partie géographique du monde.

Cette interview a été diffusée sur The Conversation le 10 novembre 2021.

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