Le corps d’une femme a été retrouvé dans une coulée de boue en Colombie-Britannique alors que les évacuations se poursuivent

Les sauveteurs ont utilisé des bateaux mercredi pour atteindre les personnes bloquées dans des maisons entourées par les eaux de crue dans certaines parties de la Colombie-Britannique, où des pluies torrentielles ont inondé des rivières et des terres agricoles et déclenché des glissements de terrain qui ont coupé les principales autoroutes.

Les autorités ont déclaré qu’il faudrait des semaines à la province pour se remettre d’une tempête qui a laissé des centaines de personnes bloquées sur les autoroutes et dans leurs communautés.

Le corps d’une femme a été retrouvé dans une coulée de boue sur l’autoroute 99 près de Lillooet, en Colombie-Britannique, à environ 150 milles au nord-est de Vancouver, a indiqué la Gendarmerie royale du Canada dans un rapport. déclaration Mardi.

À Abbotsford, une ville d’environ 162 000 habitants près de la frontière canado-américaine, le chef de la police Mike Serr a déclaré mercredi qu’au moins 184 personnes avaient été évacuées d’une quarantaine de propriétés pendant la nuit et que des bateaux seraient déployés pour élever 300 autres habitants.

« Nous y travaillerons toute la matinée », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Plus tôt cette semaine, un ordre d’évacuation a été émis pour plus de 1 000 maisons à Abbotsford. Le maire Henry Braun a déclaré mercredi lors d’une conférence de presse que les efforts de sauvetage avaient été entravés par la rivière Nooksack, gorgée de pluie, qui « s’est déversée dans Abbotsford depuis, nous durons depuis trois jours, je pense ».

M. Braun a déclaré que les agriculteurs tentaient de sauver leur bétail en le remorquant dans des bateaux à cinq pieds de profondeur. « Nous n’en sommes pas encore sortis », a-t-il déclaré.

Abbotsford était l’une des nombreuses collectivités du sud et du centre de la Colombie-Britannique qui avaient été inondées par glissements de terrain et inondations. Il borde la ville de Sumas, dans l’État de Washington, où les autoroutes ont également été inondées et les rivières ont gonflé à ras bord.

Le chef des pompiers de la ville, Darren Lee, a déclaré mercredi que les pompiers combattaient un incendie sur un terrain de vente de véhicules récréatifs.

L’eau de la rivière Nooksack dans l’État de Washington traversait le Canada, coulait vers le nord et l’est, puis se déversait dans la prairie de Sumas, a déclaré Braun. Il n’y a eu aucun rapport de victimes ou de disparus à Abbotsford mercredi, ont déclaré les autorités de la ville.

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Autorités de la Colombie-Britannique a déclaré lors d’une conférence de presse que les tempêtes qui ont frappé le nord-ouest du Pacifique depuis la fin de la semaine dernière représentaient le pire moment pour frapper la région « en un siècle ».

Les équipes de secours ont récupéré sept véhicules de la site de glissement de terrain où le corps de la femme a été retrouvé. Le site était jonché de débris et d’arbres, a déclaré mardi David MacKenzie, directeur du Pemberton District Search and Rescue. Ils attendaient l’arrivée d' »équipements lourds » pour enlever les débris, a-t-il précisé.

« La quantité de débris couvrant la zone est vraiment choquante », a-t-il déclaré.

Kathie Rennie, une survivante d’un glissement de terrain, a déclaré que plusieurs personnes avaient déjà arrêté leurs voitures parce qu’un autre glissement de terrain avait bloqué leur chemin quelques instants plus tôt.

« Cela a chuté plus vite que la vitesse du son », a-t-il déclaré mardi dans une interview. « Nous ne l’avons pas entendu. C’est juste tombé et nous étions coincés au milieu ».

Il a dit que ceux qui n’étaient pas pris au piège dans la boue ont essayé de creuser les gens avec des pelles et des tronçonneuses.

« Nous avons prodigué les premiers soins et nous avons amené ceux que nous avons sortis des décombres dans nos véhicules », a-t-il déclaré.

Plusieurs autres autoroutes sont restées fermées mardi soir, créant des goulots d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement alors que les équipes de réparation attendaient que les eaux de crue se retirent. Les autorités des transports de la province ont demandé aux gens de voyager uniquement si cela était essentiel.

Les étagères des supermarchés étaient nues dans certaines régions car les lignes d’approvisionnement étaient coupées, coupant la région de Vancouver et la vallée du Fraser du reste du pays, selon CBC News. La chaîne de supermarchés Save-on-Foods a exhorté les clients dans un communiqué à « maintenir des habitudes d’achat normales ».

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« Nous comprenons que nous vivons une période incertaine et que de nombreuses personnes veulent simplement faire ce qui est juste pour leur famille », peut-on lire dans un communiqué. cité par le journal.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau l’a dit Twitter Mardi soir, il a offert à John Horgan, premier ministre de la Colombie-Britannique, « tout le soutien dont la province avait besoin » au cours des semaines et des mois à venir. Dans une autre déclaration sur Twitter, il a déclaré avoir parlé aux maires de quatre zones durement touchées pour leur dire qu’il aiderait à reconstruire les zones.

« Aux habitants de la Colombie-Britannique : nous soutenons », a-t-il écrit.

Sa déclaration est intervenue le lendemain du sauvetage de centaines de personnes sur les autoroutes de la Colombie-Britannique, ont déclaré des responsables, après que des pluies torrentielles ont provoqué des coulées de boue qui ont piégé des personnes dans leurs voitures et entraîné une évacuation. . Mike Farnworth, le ministre provincial de la Sécurité publique, a déclaré lors de la conférence de presse que la tempête avait causé trois coulées de boue qui ont coupé les autoroutes.

Les fonctionnaires ont dit que environ 275 personnes Ceux qui étaient bloqués depuis dimanche soir sur l’autoroute 7 près d’Agassiz, une petite communauté à l’est de Vancouver, ont été secourus par hélicoptère.

« Ces jours ont été extrêmement chargés dans notre province et il y aura de nombreuses semaines de reprise », a déclaré Rob Fleming, le ministre provincial des Transports et des Infrastructures, lors d’une conférence de presse.

On a dit aux résidents d’Abbotsford tard lundi pour quitter leur domicile et se réfugier dans un centre de congrès et une école secondaire à Chilliwack, à proximité. Mardi soir, la ville commandé Les résidents de la région de Sumas Prairie doivent évacuer immédiatement parce que la région devrait subir des inondations catastrophiques.

Les responsables de la ville ont déclaré mardi soir qu’ils prévoyaient de construire un mur de sacs de sable autour de la station de pompage de Barrowtown, ce qui garantit que la zone reste une prairie et non un lac. Mais ils ont averti que la station se dirigeait vers une « défaillance imminente » qui exacerberait les inondations dans la prairie.

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Maire Braun d’Abbotsford a déclaré aux journalistes Mardi après-midi, les ordres d’évacuation avaient été étendus à 1 100 maisons. Il a déclaré que plus de 80 familles à la recherche d’un abri s’étaient déjà inscrites au Fraser Valley Trade and Exhibition Center.

Le système météorologique a été causé par une rivière atmosphérique, faisant partie d’une convergence de tempêtes si vaste qu’elle a balayé de la Californie à Washington et Sud de la Colombie-Britannique. Il a déclenché des glissements de terrain dans l’État de Washington au cours du week-end avant de se déplacer dans l’arrière-pays du centre du Canada, a déclaré Mike McFarland, météorologue du National Weather Service basé à Seattle.

« Nous avons un temps sec aujourd’hui et nous n’avons vraiment aucun système météorologique important à venir pour la semaine prochaine », a-t-il déclaré mardi. « Cela donnera à toutes les rivières une chance de se retirer et aux gens une chance de se remettre des inondations. »

Ce n’était guère réconfortant pour les agriculteurs d’Abbotsford.

L’un d’eux, Loren Taves, a déclaré que si la ferme de sa famille dans le quartier des Highlands n’avait pas été touchée par les inondations, la ferme de groseilles de son frère dans la prairie de Sumas était sous l’eau.

La région de la vallée du Fraser, qui comprend Abbotsford, regorge de fermes qui élèvent de la volaille et cultivent des produits tels que des baies, a déclaré Taves.

« Ces fermes ont certainement de gros problèmes avec la montée des eaux à l’intérieur des granges », a-t-il déclaré. « Que faites-vous pour votre bétail ? Et si un camion d’alimentation ne pouvait pas venir apporter de la nourriture pour vos poulets ? »

M. Braun a déclaré aux journalistes mardi soir qu’il possédait également du bétail. Il a dit qu’il pouvait sympathiser avec les agriculteurs de la région qui voulaient protéger leurs propriétés et leur bétail des eaux de crue.

Mike Ives rapports contribués.

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