Le cycliste Dan Martin appelle le temps pour une carrière de 14 ans

Dan Martin a annoncé qu’il se retirerait du cyclisme professionnel à la fin de la saison, concluant une carrière de 14 ans au cours de laquelle il a remporté des étapes des trois Grands Tours.

Martin, 35 ans, a célébré des victoires d’étape au Tour de France en 2013 et 2018, à la Vuelta a Espana en 2011 et 2020, et a bouclé son Grand Tour avec une victoire dans l’étape 17 du Giro d’Italia en mai.

Il a également remporté deux des Monuments du cyclisme, avec une victoire à Liège-Bastogne-Liège en 2013 et le Giro di Lombardia un an plus tard.

Martin s’alignera pour Israel Start-Up Nation lors du Tour de Grande-Bretagne qui débutera dimanche à Penzance, mais a confirmé qu’il entrait dans les derniers mois de sa carrière.

« Après 14 saisons en tant que cycliste professionnel, j’ai décidé d’arrêter pour de bon », a déclaré le cycliste né à Birmingham.

« Même si cette énorme décision a demandé beaucoup de réflexion, je pense que c’est le bon moment pour aller de l’avant car je veux accomplir tellement d’autres choses dans la vie. » En plus de remporter des étapes individuelles, Martin a également six classements dans le top 10 au classement général des Grands Tours, trois au Tour de France, tandis que son meilleur résultat était la quatrième place à la Vuelta de la saison dernière.

Martin a déclaré que la décision était « difficile et complexe », car ses résultats montrent qu’il est toujours compétitif, mais a admis qu’il y avait d’autres considérations.

« J’ai réalisé que la course avait perdu l’élément amusant, la raison pour laquelle je courais en premier lieu », a-t-il déclaré.

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Martin est le petit-fils de l’ancien triple champion irlandais Stephen Roche et le cousin de Nicolas Roche, qui a participé aux côtés de ce dernier aux troisièmes Jeux olympiques consécutifs en juillet. Son père Neil Martin était un cycliste britannique qui a participé aux Jeux en 1980 et 1984.

Dan est marié à l’ancienne skieuse de fond britannique Jess Martin, le couple ayant des filles jumelles.

« Je me sens chanceux de décider quand je prendrai ma retraite. Je suis sincèrement reconnaissant pour le soutien de la famille, des amis, des fans et des nombreux coéquipiers et collègues cyclistes qui m’ont soutenu tout au long de ma carrière », a-t-il ajouté.

« J’ai hâte d’être plus présent en tant que père et mari à la maison et de faire des choses simples qui ne sont pas compatibles avec les exigences d’une carrière cycliste, comme courir avec ma femme. »

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