Le dernier superjumbo décolle pour son premier vol

Le dernier superjumbo de l’Airbus A380 a décollé pour la première fois, au départ jeudi du siège de la compagnie aérienne à Toulouse, en France.

L’avion s’est envolé pour Hambourg, en Allemagne, où il sera peint aux couleurs de son propriétaire, Emirates, avant d’être remis à la compagnie aérienne.

Le PDG d’Airbus, Guillaume Faury, a félicité son équipe pour son travail sur le superjumbo, en tweetant: “Bravo #TeamAirbus pour vos contributions au fil des ans – j’ai hâte de soutenir cet avion emblématique et ses clients pendant de nombreuses années, en offrant le meilleur passager de sa catégorie vivre. “

L’avion, immatriculé A6-EVS, rejoindra la flotte existante d’Emirates de 117 A380, la plus grande flotte de superjumbo au monde.

La compagnie aérienne aurait tenté d’annuler sa commande restante pour l’A380 l’année dernière après que la pandémie de COVID-19 ait provoqué un énorme ralentissement des voyages aériens, mais Airbus s’est opposé car les avions étaient déjà en construction. Emirates a pris livraison de trois nouveaux superjumbos en décembre.

Malgré le déclin de la popularité de l’avion, le président des Émirats arabes unis, Sir Tim Clark, a déclaré que l’A380 était une réussite pour la compagnie aérienne.

«L’A380 nous a aidés à répondre efficacement à la demande des clients dans les aéroports à créneaux horaires restreints ainsi que sur les routes urbaines en soutenant nos opérations de hub long-courrier. Surtout, avec l’espace et la technologie sur cet avion, nous avons pu introduire de nouveaux concepts à bord qui ont transformé l’expérience de vol pour le mieux », dit-il.

Le départ du dernier A380 de la base constructeur marque la fin d’une ère pour le superjumbo, le plus gros avion de passagers de tous les temps.

L’avion a été lancé en grande pompe en 2007 avec son premier client Singapore Airlines. Son premier vol commercial était de Singapour à Sydney le 25 octobre de la même année.

L’A380 a été une révélation dans le transport aérien, capable de transporter plus de 500 passagers dans une configuration typique à trois classes, avec une certification pour jusqu’à 853 passagers dans une configuration tout-économique (ce que certaines compagnies aériennes ont soulevé la perspective, mais n’ont jamais mis en œuvre).

Des compagnies aériennes telles que Singapore Airlines, Emirates et Etihad ont utilisé la taille du superjumbo pour créer des luxes inédits à bord pour les passagers de pointe. Singapore Airlines a introduit des suites privées pour ses passagers de première classe, y compris des sièges qui se transforment en lits doubles. Emirates a fourni une douche dans sa salle de bain de première classe, tandis qu’Etihad a créé “The Residence”, une suite de trois pièces à l’avant de la première classe, comprenant un salon, une chambre et une salle de bains privée, avec un service de majordome personnel.

Mais malgré ces caractéristiques impressionnantes et l’énorme popularité parmi les passagers, les ventes ont chuté dès 2013, Airbus n’ayant pas reçu une seule commande ferme pour l’avion cette année-là.

À peine six ans plus tard, alors que des avions plus petits et plus économes en carburant comme le Boeing 787 Dreamliner et l’Airbus A350 devenaient des options plus abordables pour les compagnies aériennes, Airbus a annoncé qu’il cesserait de fabriquer le superjumbo.

En 2019, le premier A380 jamais construit a été transféré dans un entrepôt d’avions en France. Il a depuis été démantelé pour les pièces et la ferraille.

L’avènement de la pandémie COVID-19 a vu la plupart des compagnies aériennes avec des superjumbos atterrir dans de grands avions alors que la demande de voyages aériens a chuté. Le PDG de Qantas, Alan Joyce, a déclaré que la flotte de 12 A380 de Qantas restera immobilisée pendant trois ans, jusqu’à la reprise des voyages internationaux. Les avions sont actuellement stockés dans un “cimetière” d’avions en Californie.

La montée et la descente de l’A380 semblent particulièrement rapides, car son principal rival, le Boeing 747 jumbo jet, a passé plus de 50 ans en tant que bête de somme des voyages long-courriers.

Mais le 747 a été soumis aux mêmes pressions que l’A380, la plupart des compagnies aériennes, y compris Qantas, abandonnant leurs gros porteurs. Le dernier modèle, le 747-8, a été vendu à quelques transporteurs.

En juillet de l’année dernière, Bloomberg a annoncé que le 747, que Boeing a continué de construire en raison de la demande pour la version cargo, devrait cesser sa production dans deux ans.

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