Le déséquilibre énergétique de la Terre lève presque tous les doutes sur le changement climatique d’origine humaine

Pendant des décennies, le système énergétique de la Terre a été hors de contrôle.

La stabilité du climat de la Terre repose sur un équilibre délicat entre la quantité d’énergie que la planète absorbe du soleil et la quantité d’énergie que la Terre renvoie dans l’espace. Mais cet équilibre s’est effiloché ces dernières années – et le déséquilibre s’accentue, selon un article publié mercredi au Journal officiel. Magazine Communication Nature.

Les changements dans le système énergétique de la Terre ont des implications majeures pour le futur climat de la planète et la compréhension que l’humanité a du changement climatique. Les chercheurs de l’Université de Princeton à l’origine de la recherche ont découvert que Il y a moins de 1% de chance que les changements se soient produits naturellement.

Les résultats sapent le principal argument utilisé par les personnes qui ne croient pas que l’activité humaine est responsable de l’essentiel du changement climatique pour expliquer les tendances du réchauffement climatique, montrant que le déséquilibre énergétique de la planète ne peut pas être expliqué uniquement par les variations naturelles de la Terre.

La recherche fournit également des informations importantes sur la façon dont les émissions de gaz à effet de serre et d’autres conséquences du changement climatique d’origine humaine affectent l’équilibre de la planète et conduisent au réchauffement climatique, à l’élévation du niveau de la mer et à des événements météorologiques extrêmes.

“Avec de plus en plus de changements sur la planète, nous créons ce déséquilibre où nous avons un excès d’énergie dans le système”, a déclaré Shiv Priam Raghurman, étudiant diplômé en sciences atmosphériques et océaniques à l’Université de Princeton et auteur principal de l’étude. . “Cet excès se manifeste par divers symptômes.”

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émissions de dioxyde de carbone, méthane Et d’autres gaz à effet de serre provenant des activités humaines piègent la chaleur dans l’atmosphère, ce qui signifie que la planète absorbe le rayonnement infrarouge qui serait normalement émis dans l’espace. La fonte de la banquise, l’évolution de la couverture nuageuse et les différences de concentration de minuscules particules atmosphériques appelées aérosols – toutes affectées par le changement climatique – signifient également que la Terre réfléchit moins de lumière solaire dans l’univers.

“Il n’y a pas un tel équilibre entre l’énergie provenant du soleil et l’énergie qui en sort”, a déclaré Raghurman. « La question est : s’agit-il de différences planétaires naturelles, ou est-ce nous ?

Les chercheurs ont utilisé des observations satellitaires de 2001 à 2020 pour déterminer que le déséquilibre énergétique de la Terre augmente. Ils ont ensuite utilisé une série de modèles climatiques pour simuler les effets sur le système énergétique de la Terre si les changements climatiques d’origine humaine étaient exclus de l’équation.

Les scientifiques ont découvert que les fluctuations naturelles ne pouvaient à elles seules expliquer la tendance observée sur une période de 20 ans.

“Il était presque impossible – moins de 1% de chance – qu’une augmentation aussi importante du déséquilibre soit causée par les oscillations et les changements de la Terre”, a déclaré Raghurman.

L’étude s’est concentrée sur la cause et l’effet, mais Raghurman a déclaré que les résultats ont des implications sociales et politiques cruciales.

Les océans stockent près de 90 pour cent de l’excès de chaleur de la planète, ce qui fait monter le niveau de la mer et peut entraîner la formation d’ouragans et d’autres événements météorologiques extrêmes. La chaleur résiduelle est absorbée par l’atmosphère et la Terre, ce qui augmente les températures de surface de la Terre et contribue à la fonte de la neige et de la glace.

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Si le déséquilibre énergétique de la Terre continue de croître, les conséquences déjà ressenties aujourd’hui risquent de s’aggraver, a déclaré Norman Loeb, physicien au Langley Research Center de la NASA à Hampton, en Virginie, qui n’a pas participé à l’étude.

“Nous assisterons à une augmentation des températures, une élévation du niveau de la mer et davantage de neige et de glace fondent”, a déclaré Loeb. “Tout ce que vous voyez dans les nouvelles – feux de forêtSécheresses – elles s’aggravent si vous ajoutez plus de chaleur.

Loeb a dirigé une étude conjointe de la NASA et de la National Oceanic and Atmospheric Administration qui a révélé que le déséquilibre énergétique de la Terre avait presque doublé de 2005 à 2019. L’article a été publié le mois dernier dans Journal des lettres de recherche géophysique.

Loeb a déclaré que l’étude de Princeton confirme ce qui a été rapporté dans ses propres recherches, qui ont utilisé 14 ans d’observations à partir de capteurs satellites et d’un ensemble d’instruments dans l’océan. Il a ajouté que les activités humaines, ou ce que l’on appelle l’influence anthropique, ont un effet indéniable mais sont également susceptibles de jouer sur certaines différences naturelles. Par exemple, certaines oscillations planétaires peuvent fonctionner selon des cycles qui durent plusieurs décennies, ce qui peut rendre difficile l’extraction des empreintes digitales du changement climatique.

Il a déclaré: “L’influence humaine est bien là, mais l’océan est un acteur majeur du climat et fonctionne à des échelles de temps beaucoup plus lentes. Idéalement, vous voulez vraiment pouvoir obtenir ce type de mesures sur 50 ans ou plus. “

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