Le Farmer’s Boy et le Golden Ship: à la découverte des trésors de Sutton Hoo | Science

Basil Brown était un fermier de Rickinghall dans le Suffolk qui a quitté l’école vers l’âge de 13 ans pour travailler dans les fermes de son père. Il semblait destiné à passer sa vie à travailler la terre.

Brown, né en 1888, a certainement réussi dans l’entreprise, mais pas par l’agriculture. Il a continué à travailler la terre d’une manière très différente.

Jeune homme, il avait une passion: découvrir des trésors cachés et révéler les secrets archéologiques de la campagne locale. Et comme le Netflix film La fouille, sorti le 29 janvier, révèle-t-il, triomphé dans un style époustouflant – en découvrant le trésor Sutton Hoo en 1939.

Sous un grand monticule de terrain sur un terrain privé à l’extérieur de Woodbridge dans le Suffolk, Brown – qui est joué par Ralph Fiennes – découvert les restes enfouis d’un navire entier de 27 mètres de long; une chambre secrète pleine d’or et d’argent; une épée avec une poignée de pierres précieuses; fermoirs sur les épaules en or incrusté de grenat; et des morceaux de fer qui ont ensuite été assemblés pour créer le casque élaboré et emblématique de Sutton Hoo. Le trésor du 7ème siècle était la tombe la plus riche jamais excavée en Europe.

«Brown a découvert le plus grand trésor archéologique de ce pays et a entre-temps transformé notre compréhension de la vie anglaise au début de la période médiévale», déclare Sue Brunning, conservatrice de la collection Sutton Hoo du British Museum.

«Avant Sutton Hoo, on pensait que la Grande-Bretagne s’était détériorée culturellement et économiquement après le départ des Romains. Mais Brown a révélé des trésors dans ce coin tranquille de l’Angleterre qui pouvaient être retracés à partir de sources à travers l’Europe et l’Asie et a montré qu’un vaste commerce de richesse était en cours à l’époque. L’Angleterre n’était pas une barrière culturelle “.

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Le casque Sutton Hoo, pièce maîtresse de la collection, a été reconstruit à partir de fragments et peut avoir appartenu à un roi. Photographie: Oli Scarff / Getty Images

La décision initiale de creuser à Sutton Hoo a été prise par la riche veuve Edith Pretty (jouée par Carey Mulligan). Son domaine était jonché de tumulus qui avaient été pillés à l’époque des Tudor. Restait-il un trésor, se demanda-t-il? Les experts du musée d’Ipswich ont recommandé Brown, qui à l’époque avait suivi des cours du soir tout en dirigeant la petite ferme qui a succédé à son père, a obtenu plusieurs diplômes et a commencé à travailler sur des fouilles archéologiques locales.

En 1938, il a fait quelques fouilles qui ont donné des résultats prometteurs et a décidé l’année suivante d’enquêter sur le plus grand monticule de la propriété. Peu de temps après avoir commencé, Brown a découvert un morceau de fer rouillé qu’il a reconnu comme un rivet de la proue d’un navire.

Très lentement, il épluche le sol pour révéler la forme d’un pot entier. Le bois s’était désintégré mais les rivets étaient exactement en place, révélant le profil parfait d’un drakkar saxon. C’était un spectacle surprenant: une image fantomatique d’un ancien navire gravé dans le sol du Suffolk.

Sutton Hoo

Sutton Hoo

À cette époque, pratiquement toutes les sépultures de navires avaient été découvertes en Norvège et étaient d’origine nordique. Mais Brown s’est vite rendu compte qu’il ne s’agissait pas d’un navire viking, mais d’un navire anglo-saxon d’une période antérieure. «C’est la découverte d’une vie», écrivait-il dans son journal du 29 juin 1939.

Les fouilles ont continué à révéler une chambre funéraire séparée qui a été, une fois de plus, soigneusement excavée. Ses trésors se sont révélés tout aussi exotiques que Brown l’a découvert le 22 juillet lorsqu’il a été convoqué par les cris excités de son équipe et a découvert qu’un trésor avait été découvert.

“Je ne m’attendais jamais à voir autant d’or dans aucune fouille dans ce pays”, a écrit Brown ce soir-là. “Il y avait une lourde boucle en or, la structure d’un beau sac à main en or, dans lequel il y avait 39 pièces d’or … une ceinture en or massif avec la plus belle cloisonné travail. Tous les objets brillaient au soleil comme le jour où ils ont été enterrés. “

L’effort et les ressources nécessaires pour transporter un navire à l’intérieur des terres avant de le remplir de trésor, puis de l’enterrer auraient été une entreprise extraordinaire qui rappelle les images du poème en vieil anglais Beowulf avec ses salles en bois et ses puissants rois et nobles. . Brown avait contribué à repeindre notre image de l’Angleterre médiévale.

Au début, aucun signe de restes humains n’a été trouvé sur le site et il a été conclu qu’il devait s’agir davantage d’un cénotaphe que d’une tombe. “Cependant, des fouilles ultérieures ont indiqué des restes organiques en décomposition qui auraient pu être humains”, a déclaré Brunning. «Pour faire bonne mesure, une énorme épée ornée avait été disposée d’une manière compatible avec d’autres tombes de guerriers. Je suis donc convaincu que c’était la tombe d’un grand individu, peut-être même d’un roi. “

Détails complexes représentant des serpents et des oiseaux sur une boucle de ceinture en or, découverts sur le site.



Détails complexes représentant des serpents et des oiseaux sur une boucle de ceinture en or, découverts sur le site. Photographie: Andrew Parsons / PA

Cependant, l’identité de cette personne n’est pas si certaine. Le meilleur candidat reste le roi Raedwald, décédé vers 625 après JC, bien qu’il y ait toujours un désaccord entre les archéologues quant à savoir qui a été enterré à Sutton Hoo.

Quant au sort immédiat du trésor de Brown, c’était moins fascinant. Le 3 septembre, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l’Allemagne et le pays est entré dans un blocus martial. Sutton Hoo a été recouvert et son or et son argent ont été apportés à la station de métro Aldwych à Londres, où le British Museum a conservé ses plus grands trésors. Après seulement quelques semaines au soleil, il fut placé dans un tunnel dix fois plus profond que son lieu de repos d’origine dans le Suffolk et retourna dans l’obscurité jusqu’à la fin de la guerre.

Aujourd’hui, le Trésor a reçu sa propre salle au British Museum. Le casque, qui a été retrouvé brisé à Sutton Hoo, a été assemblé et le reste de ses trésors a été exposé au public – un monument à la sophistication de nos prédécesseurs du septième siècle et à Basil Brown qui a déterré leurs gloires. .

«Il a fait un travail incroyable en excavant le navire à Sutton Hoo», dit Brunning. «Il était peut-être autodidacte, mais c’était un archéologue extraordinaire. Quant au film, je pense qu’il fait honneur à l’homme et à la découverte. “

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