Le gardien vétéran Mandanda appelle l’heure de sa carrière en France

Steve Mandanda © Gallo Images

Le gardien Steve Mandanda, vainqueur de la Coupe du monde avec la France en 2018, a annoncé samedi sa retraite du football international à l’âge de 37 ans.

« La France s’arrête ici aujourd’hui pour moi », a déclaré le gardien rennais Mandanda lors d’une conférence de presse avant le match à domicile de dimanche contre le Paris Saint-Germain.

Mandanda, né à Kinshasa, a fait ses débuts en France en 2008 et a récolté 35 apparitions pour Les Bleus. Il a participé à trois Coupes du monde et a fait partie de l’équipe du Qatar où la France a terminé deuxième derrière l’Argentine.

« J’ai passé de bons moments avec la France, ce fut un privilège et une joie pour moi de vivre tous ces moments. Mais à 37 ans, je pense que c’est le bon moment » pour partir, a-t-il déclaré.

L’abandon de Mandanda intervient la même semaine que celui d’Hugo Lloris, gardien de but numéro un de l’équipe de France et joueur le plus capé, qui a annoncé lundi qu’il mettrait un terme à sa carrière internationale.

« Cela nous permet de boucler la boucle avec Hugo. Nous avons commencé et fini ensemble. Je n’ai pas eu le même nombre d’apparitions que lui, mais j’ai vécu beaucoup de choses avec lui », a déclaré Mandanda.

Mandanda a passé la majeure partie de sa carrière à Marseille, disputant un record de 613 matchs pour le club et remportant le titre de Ligue 1 en 2010, mais a rejoint Rennes en juillet pour un contrat de deux ans.

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