Le génome humain se chevauche principalement avec les Néandertaliens et d’autres ancêtres humains

Les humains aiment penser qu’ils sont spéciaux, mais nos gènes suggèrent que c’est loin d’être vrai.

Pas plus de 7% du génome humain est unique à Homo sapiens, selon une étude Il a été publié vendredi dans la revue Science Advances.

Nous partageons les morceaux restants de notre matériel génétique avec d’autres ancêtres humains, ou hominidés, dont nos cousins ​​néandertaliens et dénisoviens qui ont été découverts pour la première fois en Asie de l’Est.

“L’arbre généalogique évolutif montre qu’il existe des régions de notre génome qui font de nous un être humain unique”, a déclaré à Insider Richard Green, directeur du laboratoire de paléobiologie de l’Université de Californie à Santa Cruz et co-auteur de la nouvelle étude. “Maintenant, nous avons un index de ceux-ci, qui est une partie étonnamment petite du génome.”

Les anthropologues savaient déjà que nos ancêtres étaient des hominidés Toute interaction et reproduction – L’échange de gènes et de technologies de pierre qui ont changé le cours de l’évolution de notre espèce. Mais ces nouvelles découvertes soulignent davantage la fréquence à laquelle un tel mélange s’est produit au cours des 300 000 dernières années environ, depuis l’apparition du premier groupe connu d’humains modernes.

“Un peu partout où nous regardons, le mélange n’est pas du tout l’exception, mais la règle”, a déclaré Green.

Des preuves génétiques suggèrent que nos ancêtres se sont croisés avec de mystérieux hominidés

Famille de Néandertal

Une exposition montrant la vie d’une famille néandertalienne dans une grotte au musée néo-néandertalien de la ville septentrionale de Krapina, en Croatie, le 25 février 2010.

Reuters / Nikola Sulic ل


Pour construire l’arbre généalogique des hominidés, l’équipe de Greene a séquencé et comparé les génomes de 279 humains modernes – échantillonnés auprès de personnes du monde entier – aux anciens génomes d’un Denisovan et de deux Néandertaliens. Ensuite, les chercheurs ont utilisé un algorithme informatique pour déterminer comment chacun de ces individus était lié les uns aux autres.

L’outil d’analyse, qui, selon Green, a pris des années à se développer, a aidé à distinguer quelles parties du génome humain sont exemptes de mélange, ce qui signifie que ces combinaisons de gènes ne sont pas observées chez les Néandertaliens ou les Dénisoviens.

L’algorithme a également mis en évidence les gènes que les humains ont hérités de leurs ancêtres plus âgés, qui ont vécu il y a environ 500 000 ans, et qui ont finalement donné naissance à notre espèce ainsi qu’aux Néandertaliens et autres hominidés.

Green a ajouté que les résultats de l’étude indiquent que des groupes mystérieux d’ancêtres humains qui n’ont pas encore été découverts par les scientifiques peuvent s’être croisés avec des Néandertaliens et des Dénisoviens avant que ces espèces ne se mélangent avec les humains modernes.

Les gènes uniques des humains sont liés à l’évolution de notre cerveau

Les travaux du laboratoire Denisovan mtDNA

Un scientifique travaillant dans un laboratoire de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive analyse l’ADN ancien.

Institut Max Planck d’anthropologie évolutive


Les chercheurs ont déjà identifié de nombreux gènes humains résultant de tentatives interspécifiques, mais il s’agit de la première étude à identifier avec précision les régions de gènes totalement exemptes de mélange, selon Green.

Green a déclaré que son groupe avait découvert que ces régions uniques de notre génome étaient “incroyablement riches en gènes impliqués dans le développement neurologique”.

Alors que les Néandertaliens avaient des têtes aussi grosses, sinon plus grosses, que les humains, la taille du crâne ne nous dit pas grand-chose sur la façon dont leur cerveau fonctionnait par rapport au nôtre.

“Nous savons maintenant que les choses chez les humains ont à voir avec la fonction cérébrale”, a déclaré Green.

L’étude a révélé que la plupart de ces gènes humains uniques ont émergé au cours de deux périodes d’évolution différentes – l’une qui s’est produite il y a 600 000 ans et l’autre il y a 200 000 ans.

L’une de ces vagues évolutives aurait pu jeter les bases génétiques de la communication humaine, a déclaré Green.

“Il est très tentant de spéculer qu’une ou plusieurs de ces impulsions ont eu ce qui fait le comportement social étonnant des humains – médié en grande partie par notre contrôle expert de la parole et du langage”, a-t-il déclaré.

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