Le Japon met en garde contre un impact « grave » après le verdict de travail forcé en Corée du Sud

Le logo Mitsubishi Heavy Industries a été vu lors de la conférence de presse de l’entreprise à Tokyo, au Japon, le 9 mai 2016. REUTERS/Issei Kato/File Photo

TOKYO / SEOUL, 19 août (Reuters) – Le Japon a mis en garde jeudi contre des conséquences « graves » si un tribunal sud-coréen décidait de saisir les actifs de Mitsubishi Heavy Industries (7011.T) comme compensation est imposée pour le travail forcé de l’ère coloniale.

Les familles de quatre Coréens qui ont été forcés de travailler pour Mitsubishi Heavy pendant la domination coloniale japonaise de 1910-45 ont déposé une plainte ce mois-ci pour saisir environ 853 millions de won (725 000 $) dus par une société sud-coréenne à la société japonaise.

La Cour suprême de Corée du Sud a ordonné en 2018 à Mitsubishi Heavy d’indemniser les victimes, mais la société ne l’a pas fait au milieu d’une querelle diplomatique entre les deux pays, le Japon faisant valoir que l’affaire avait été résolue sur la base d’un traité de 1965.

Séoul et Tokyo sont depuis longtemps en désaccord sur le retour des Coréens contraints de travailler dans des entreprises japonaises et des bordels militaires pendant la colonisation. Les relations se sont détériorées au plus bas des dernières décennies, alors que le conflit sur le travail forcé s’est transformé en conflit commercial et a ravivé l’histoire et les conflits territoriaux.

Le tribunal de district de Suwon a approuvé mercredi soir la saisie, interdisant à la société coréenne de verser l’argent à Mitsubishi Heavy et permettant aux victimes de le récupérer.

Le verdict a suscité une forte réprimande de la part du Japon, le porte-parole du gouvernement appelant à Séoul à prendre des mesures pour résoudre le différend.

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« S’il est liquidé, cela mettrait les relations Japon-Corée du Sud dans une situation grave. Il faut l’éviter », a déclaré à la presse le secrétaire en chef du Cabinet Katsunobu Kato. « Nous voulons exhorter encore plus la Corée du Sud à trouver une solution acceptable pour le Japon. »

Le ministère sud-coréen des Affaires étrangères a déclaré qu’il était en pourparlers avec le Japon pour trouver une « solution raisonnable », compte tenu de la manière dont les victimes peuvent exercer leurs droits légaux ainsi que leurs relations diplomatiques.

Un porte-parole de Mitsubishi Heavy a refusé de commenter, affirmant que la société tentait de confirmer les détails de la décision.

Les avocats des victimes ont déclaré que si la société japonaise continue de refuser d’exécuter la commande, elle collectera directement des fonds auprès de la société coréenne LS Mtron Ltd.

« Les victimes et leurs familles demandent à Mitsubishi d’indemniser conformément à la décision, de reconnaître les faits historiques et de présenter des excuses », ont déclaré les avocats dans un communiqué, ajoutant que leurs clients étaient « ouverts à des consultations à ce sujet ».

Un dirigeant de LS Mtron, une filiale de machines de LS Corp (006260.KS), il a déclaré à Reuters qu’il partage la douleur subie par les victimes et suivra la décision du tribunal, mais doit vérifier les détails.

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Reportage de Tetsushi Kajimoto à Tokyo et Hyonhee Shin à Séoul ; Écrit par Ritsuko Ando et Hyonhee Shin ; Montage par Ana Nicolaci da Costa et William Mallard

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