Le jockey champion James Reveley mène les Britanniques qui ont fait le saut à Paris

Les Britanniques à l’étranger galopent vers la gloire française: le champion jockey James Reveley mène les expatriés qui ont fait le saut à Paris

  • Le jockey James Reveley dit que déménager en France est la meilleure décision qu’il ait jamais prise
  • Reveley est devenu le champion de France jump jockey pour la deuxième fois l’an dernier
  • Le joueur de 33 ans est surpris que peu d’autres aient emprunté le même chemin

Par un après-midi de printemps ensoleillé à l’hippodrome d’Auteuil au cœur de Paris, avec la Tour Eiffel qui se profile à l’arrière et des cafés chics à moins d’un pas, il est facile de comprendre pourquoi le jockey James Reveley dit que déménager en France a été la meilleure décision jamais prise.

La seule chose qui le surprend, c’est que d’autres n’aient pas suivi le même chemin. Les courses de saut d’obstacles britanniques sont peut-être actuellement dans une lutte inégale avec leur homologue irlandais, mais elles ont réussi à exporter des talents outre-Manche.

Reveley, 33 ans, a été sacré champion de France de jump jockey pour la deuxième fois l’an dernier et mène la course au titre 2022.

Le jockey britannique James Reveley a eu un grand impact depuis son arrivée en France

Parmi ceux qui le poursuivent se trouvent son compatriote britannique Felix de Giles, 33 ans, qui a perdu la troisième place dans la course au titre 2021 pour un vainqueur, et Charlotte Pritchard, 26 ans, une jockey amateur qui roule principalement pour son père dans les compétitions point à point galloises. ici, mais qui a été championne de France de jumping jockey féminin en 2020.

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Reveley, dont la grand-mère Mary était l’entraîneure de saut d’obstacles la plus titrée de Grande-Bretagne avec plus de 2 000 gagnants et qui a roulé pour le père entraîneur Keith avant de faire le saut gaulois, a déclaré: « C’est devenu un peu plus difficile après le Brexit de venir travailler ici, mais je suis définitivement surpris que les autres ne viennent pas, surtout quand on est jeune et ambitieux.

« Il y a beaucoup de points positifs. Maintenant, je préfère regarder et concourir ici. Il y a beaucoup plus de tactiques contrairement aux courses britanniques qui ne peuvent être que celles qui peuvent aller le plus vite et le plus longtemps. Est plus intéressant. J’ai l’intention de rester en France et de m’entraîner quand j’aurai fini de courir et je demande actuellement la nationalité française.

Ensuite, il y a la cagnotte: 230 millions de livres sterling de courses françaises en 2022 plus une foule de bonus et d’incitations financés par un système de paris de style Tote que les courses britanniques ne peuvent que regarder avec envie. Reveley, qui conduit en indépendant et est marié et père de deux jeunes enfants, a ajouté: « Les jockeys ici facturent tous les frais de transport, mais nous ne recevons que 50 € (41 £) par trajet, vous devez donc vous retrouver en espèces. »

Ce n’était pas un problème pour Reveley, qui est arrivé pour la première fois en France en 2008 pour une expérience de travail d’été de deux semaines, l’entraîneur champion d’équitation Guillaume Macaire. Le pilote, qui a déménagé définitivement en France il y a six ans, a remporté près de 3,3 millions de livres sterling de prix en 2021, soit une réduction d’environ 10 %.

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Deux jockeys qui ont demandé à Reveley de déménager en France étaient De Giles, un jockey gagnant du Festival de Cheltenham lorsqu’il vivait avec l’entraîneur Nicky Henderson à Lambourn, et son ami Nico de Boinville.

Nico de Boinville a demandé à Reveley de déménager en France avant d'avoir un impact en Angleterre

Nico de Boinville a demandé à Reveley de déménager en France avant d’avoir un impact en Angleterre

La carrière de De Boinville a décollé soudainement en Grande-Bretagne, mais pour De Giles, aller sur le continent a payé.

Il a déclaré: «Je suis définitivement un meilleur jockey pour être ici et j’ai beaucoup appris. J’en avais un peu marre de l’Angleterre et je cherchais autre chose. Une fois que je suis arrivé ici, j’ai adoré.

«J’ai eu environ 250 gagnants en Angleterre, mais quand vous arrivez ici, personne ne s’en soucie jusqu’à ce que vous prouviez votre valeur. Les Français ont probablement une opinion des jockeys anglais qui sont trop agressifs, trop durs avec leurs chevaux et ne tiennent pas en place de la même manière que les Britanniques ont une mauvaise opinion des jockeys français car ils ne bougent pas assez, ils sont trop calme et vous ne savez pas comment pousser.

« Je suis ici depuis sept ans. Quand je suis arrivé, j’avais des bases de français GCSE, donc je pouvais demander comment aller à la bibliothèque et dire aux gens que je possédais un poisson rouge !

« Maintenant, je vais dans de bons hippodromes pour beaucoup d’argent. Quand je suis arrivé en France, j’avais eu 30 victoires dans la saison britannique, mais c’étaient de mauvais gagnants. C’est un style de vie agréable, mais venez ici et voyez la différence, surtout avec l’argent à gagner. Changez tout.’

Pour Reveley et De Giles, la priorité urgente est de s’assurer une place au Grand Steeple-Chase de Paris du mois prochain, l’équivalent français de la Cheltenham Gold Cup, à Auteuil le 22 mai. Reveley a remporté la course trois fois.

Seuls deux jockeys – Jean Daumas (cinq victoires) et Max Bonaventure (quatre victoires) – ont un meilleur bilan.

Peut-être que la meilleure chance d’une victoire britannique dans ce prix particulier a peut-être déjà disparu.

Le Dr de Ballon, entraîné par sa collègue britannique Louisa Carberry avec son ex-mari jockey Philip dans le nord-ouest de la France, a remporté les deux dernières courses mais est hors course en raison d’une blessure.

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